La "dura" estrategia comercial que prepara EE.UU.

Revisarán el Tratado de Libre Comercio de América del Norte y la política comercial con China.

La "dura" estrategia comercial que prepara EE.UU.

Los analistas advierten que Robert Lighthizer, el actual representante comercial de los Estados Unidos, será un negociador duro. (AFP)

Robert Lighthizer, el actual representante comercial de los Estados Unidos y ejerció el mismo cargo como adjunto durante la presidencia de Donald Reagan en la década de los 80. De aquellos años se recuerda el ímpetu con el que consiguió que en cuestión de días los japoneses redujeras la cuota del acero, una pieza clave del plan de Reagan para reducir las importaciones de acero extranjero.

Ahora, Lighthizer, de 69 años, se está preparando para asumir el cargo de principal negociador comercial de un presidente que sostiene que las verdaderas raíces del republicanismo se encuentran en la tendencia proteccionista de líderes tan antiguos como Abraham Lincoln.

Donald Trump ha prometido un enfoque nuevo y duro respecto del comercio que protegerá a los trabajadores y las empresas estadounidenses, incluso si eso significa aplicar aranceles a los productos extranjeros y hacer caso omiso de las decisiones que tome la Organización Mundial del Comercio.

"Él será el martillo", dijo Bill Perry, socio del bufete de abogados Harris Bricken, que fue contratado por Lighthizer para la oficina del Representante Comercial de los Estados Unidos en los años 80. "Será un negociador sumamente duro. Y para los partidarios del libre comercio, será la mayor esperanza, porque entiende los límites de la ley".

El TLCAN Y CHINA
El primer punto de la agenda de Lighthizer será la renegociación del Tratado de Libre Comercio de América del Norte. Las negociaciones originales para ese acuerdo de 1993 llevaron dos años; el gobierno de Trump quiere un nuevo convenio en la mitad de ese tiempo.

Con respecto a China, que representa más de la mitad del déficit comercial de US$500.000 millones de los Estados Unidos, Lighthizer propone un enfoque aún más duro y más quejas comerciales de los Estados Unidos. En un plano más fundamental, tendrá como misión modificar la forma en que Estados Unidos gestiona su comercio con el mundo, teniendo en cuenta la afirmación de Trump de que, si bien el libre comercio es bueno, el sistema actual no lo ha hecho realidad.

Matthew Nolan, abogado de Arent Fox LLP, dice que Lighthizer es "un abogado agresivo" que podría creer que la elección de Trump le da la licencia para asumir posturas duras. "No creo que se sienta restringido por limitaciones actuales o pasadas", dijo Nolan, que representó a los gobiernos de Canadá y México en disputas comerciales. “Creo que no se va a descartar nada”.

A algunos economistas les preocupan los posibles resultados. "Los consumidores compran muchas cosas de origen chino y el impacto inmediato de un arancel más alto sobre los productos chinos sería el aumento de los precios", dijo Chad Bown, investigador sénior del Instituto Peterson de Economía Internacional.

Las políticas estadounidenses podrían llevar al estallido de guerras comerciales internacionales, agregó Bown. "China tomará represalias", señaló. "Y si usted es un trabajador o un agricultor cuyo sustento está ligado a la posibilidad de vender sus productos a China, también se verá perjudicado".


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