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¿Por qué Facebook compró Instagram, una empresa que no genera ganancias?

Mil millones de dólares desembolsó Mark Zuckerberg para absorber una compañía que nació hace 18 meses, tiene solo 13 empleados y no da dinero. ¿Qué hay detrás de esta adquisición?

RONNY ISLA ISUIZA Ronny_Isla
Redacción Online

¿QUÉ ES INSTRAGRAM?
Es una aplicación fotográfica creada por Kevin Systrom y Mike Krieger, antiguos empleados de Google y Microsoft, respectivamente. Instagram provee de efectos visuales –a través de filtros- a las imágenes captadas con la cámara de los smartphones. Las fotos retocadas se pueden compartir instantáneamente a través de redes sociales como Twitter y Facebook, además de Flickr y del servicio de blog Tumblr. Inicialmente fue concebida para equipos que funcionen con el sistema operativo iOS (iPhone, iPad, iPod Touch), pero hace dos semanas se abrió a la plataforma” Android”:http://elcomercio.pe/tag/140999/android.

¿QUIÉNES LA USAN?
Un informe de ‘Los Angeles Times’ indicó que más de la mitad de los visitantes del sitio web de Instagram son menores de 35 años. Además, en el último mes, la mayoría de los usuarios de la aplicación tenían edades comprendidas entre los 18 y los 34, mientras que Facebook a un público de entre 25 y 34, así como a personas de 55 años. “Instagram no es sólo un éxito entre los adolescentes. Se ha convertido en un hábito entre ellos pues son usuarios prolíficos del servicio”, indicó el diario estadounidense.

¿QUÉ HIZO QUE LLAMARA LA ATENCIÓN DE FACEBOOK?
La aplicación, considerada también como la primera red social móvil, llegó a la AppStore el 6 de octubre de 2010 y solo dos meses después consiguió su primer millón de usuarios registrados. Medio año más tarde ya tenía cinco millones de miembros. Para julio del 2011 los usuarios habían publicado 100 millones de fotografías en la plataforma móvil y en agosto ese número llegó a los 150 millones. Fue ese impresionante crecimiento lo que captó el interés de Facebook (se dice que Google y Twitter también estaban interesados en comprarla). Mark Zuckerberg compró Instagram cuando esta tenía ya más de 30 millones de usuarios y solo 13 empleados contratados.

¿LOS USUARIOS DE INSTAGRAM APOYAN LA COMPRA?
Crimson Hexagon, una empresa especializada en el estudio de contenido de redes sociales, dijo que solo el 12% de las 201.000 menciones de la adquisición en Twitter fueron positivas inmediatamente después del anuncio. Mientras un 10% manifestó su desagrado en Facebook y otro 10% prometió borrarse de Instagram. La objeción ante la compra radicaría en que los usuarios valoran mucho que no haya publicidad en la aplicación –a diferencia de Facebook- y al hecho de que su data personal no se vende a otras compañías.

LAS VERDADERAS RAZONES DE LA ADQUISICIÓN, SEGÚN LOS ANALISTAS
El interés de Facebook no radicaría en la aplicación en sí, sino en adquirir tres cosas muy importantes: un rival potencial con una base de usuarios en rápido crecimiento; un arma para combatir otras amenazas aún más grandes en el campo de las redes sociales y, lo más importante, un mejor anzuelo en el mundo de las plataformas móviles. La revista “Fortune” dijo esta semana que el verdadero motivo es que Facebook temía el potencial de Instagram. “Decidió absorber al competidor antes de que creciera demasiado”, apuntó un analista.

¿QUIÉNES SON LOS BENEFICIARIOS INMEDIATOS DE LA COMPRA
Las personas directamente involucradas con Instagram, es decir el fundador y director ejecutivo Kevin Systrom y el cofundador Mike Krieger. Fuentes de la industria tecnológica aseguran que Systrom posee el 40% de la empresa, lo cual significa que con el acuerdo con Facebook ganó US$ 400 millones. Krieger, en cambio, es propietario del 10% y ahora es US$ 100 millones más rico que a inicios de la semana. “Todo por menos de dos años de trabajo”, apuntó acertadamente la BBC. Otros 100 millones serán para los otros 11 miembros del personal, algunos de los cuales se unieron a Instagram hace pocas semanas (¡Qué suerte!). El resto es para los inversionistas.

¿REALMENTE VALE MIL MILLONES DE DÓLARES?
Hace pocas semanas, tres firmas de capital de riesgo invirtieron US$ 50 millones en Instagram, valorando la compañía en US$500 millones. Facebook la compró por US$ 1.000 millones y hay quienes creen que se pagó un monto sumamente excesivo. El periodista Joe Bridewood escribió en CNN que Instagram “no puede valer” lo que se pagó por ella. “El servicio no tiene un modelo de negocios probado. Solamente es una aplicación de fotografía bien diseñada y una red divertida para compartir fotografías entre los usuarios de smartphones”, afirmó. Según su punto de vista, en tiempos en que se habla de una “nueva burbuja tecnológica” que podría explotar pronto, la valoración de Instagram demuestra que “las cosas se han salido de control”.

LAS PROMESAS DE FACEBOOK
Facebook mantendrá el servicio –al menos por el momento- tal cual está, con su nombre y todas sus funciones (incluso la de compartir contenidos en otras redes sociales). Mark Zuckerberg afirmó que es la primera vez que adquieren una empresa con tantos usuarios y que no tienen planes inmediatos de volver a hacer una compra similar.

DATOS Y CURIOSIDADES

  • Mil millones de dólares equivalen a 2.100 autos Rolls-Royce modelo Phantom.
  • Con esta suma se puede comprar 200 millones de mosquiteros para combatir la malaria.
  • También se puede comprar el diario The New York Times (y sobrarían US$ 50 millones).
  • Microsoft pagó casi lo mismo por 800 patentes de AOL.
  • Instragm tendría ya 35 millones de usuarios, lo cual sugiere que Facebook valora a casa usuario de dicha plataforma en US$28.
  • Facebook espera alcanzar US$ 100.000 millones con su salida a la bolsa (mayo), es decir que habría gastado apenas el 1% del valor de la compañía en comprar la aplicación.
  • Celebridades como el famoso chef Jamie Oliver, el rapero Snoop Dogg y el cantante Justin Bieber son fanáticas de la aplicación. El presidente Barack Obama también tiene cuenta en Instagram.
  • Los usuarios han publicado más de 1.000 millones de fotos en la plataforma.