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Bedin 1, la galaxia vecina casi tan vieja como el Universo | VIDEO

Se encuentra cerca de la Vía Láctea y acaba de ser descubierta por el telescopio Hubble, anunció la NASA

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Bedin 1 es considerada la galaxia enana más antigua descubierta hasta el momento. (Foto: NASA/ESA)

Es pequeña y una de las más antiguas de las que se tiene conocimiento, casi tanto como el propio Universo. Así es Bedin 1, una galaxia vecina a la Vía Láctea, recién descubierta por un equipo internacional de astrónomos gracias al telescopio Hubble.

El cuerpo cósmico se encuentra en "nuestro patio trasero cósmico", a tan solo 30 millones de años luz de distancia, y se formó hace unos 13 mil millones de años (se considera que el Big Bang tuvo lugar hace 13.700 millones de años), detalla un estudio publicado en la revista Monthly Notices of the Royal Astronomical Society.

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El descubrimiento sucedió cuando los investigadores estudiaban estrellas enanas blancas en el cúmulo globular NGC 6752, para medir la edad del citado cúmulo, explican comunicados de la NASA y la Agencia Espacial Europea (ESA).

"En un juego celestial de ¿dónde está Wally?, la aguda visión del Hubble halló una galaxia enana nunca antes vista, ubicada muy por detrás de la abarrotada población estelar del cúmulo", señala la NASA.

Así, los investigadores vieron en los bordes exteriores del área observada con la cámara Advanced del Hubble una compacta colección de estrellas.

Entonces, tras un minucioso análisis de sus brillos y temperaturas, concluyeron que estas estrellas no pertenecían al cúmulo -que es parte de la Vía Láctea- sino que están a millones de años luz más distantes, agrega la ESA.

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Bedin 1 es considerada una galaxia enana esferoidal. (Foto: NASA/ESA)

¿Cómo es Bedin 1?

El estudio afirma que Bedin 1 es una galaxia alargada, de pequeño tamaño e increíblemente débil, propiedades que llevaron a los astrónomos a clasificarla como una galaxia enana esferoidal.

Además, este tipo de galaxias se definen por su baja luminosidad o falta de polvo; ya se conocen 36 de estas galaxias en el Grupo Local -conjunto de galaxias en el que se encuentra la Vía Láctea- y 22 de ellas son satélites de nuestra galaxia.

Mientras que las galaxias enanas esferoidales no son infrecuentes, Bedin 1 tiene algunas características notables, según los científicos: no sólo es uno de los pocos esferoides enanos que tienen una distancia bien establecida, sino que también está extremadamente aislado.

Se encuentra a unos 30 millones de años-luz de la Vía Láctea y a 2 millones de años-luz de la que galaxia NGC 6744; esto la convierte posiblemente en la galaxia enana pequeña más aislada descubierta hasta la fecha.

"Debido a su aislamiento -producto de su poca interacción con otras galaxias- y su edad, Bedin 1 es el equivalente astronómico de un fósil viviente del universo primitivo", señala el estudio.

Fuente: Agencias

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