Los dinosaurios dominaban la Tierra hasta que desaparecieron hace más de 60 millones de años. ¿Quién nos reemplazará a nosotros? (Ilustración: iStock)
Los dinosaurios dominaban la Tierra hasta que desaparecieron hace más de 60 millones de años. ¿Quién nos reemplazará a nosotros? (Ilustración: iStock)
Jorge Paredes Laos

Hace 65 millones de años, la Tierra estaba poblada por una gran variedad de seres. Peces, reptiles voladores, reptiles marinos, cocodrilos, mamíferos, anfibios, lagartos. Los más comunes y dominantes eran los dinosaurios, unos antiguos parientes de los reptiles mamiferoides que se habían extinguido 200 millones de años atrás. Estas criaturas fabulosas eran de tamaño diverso. Algunos eran tan pequeños como un colibrí —según un hallazgo publicado en marzo pasado en Nature— y otros tan descomunales que podían llegar a medir hasta 18 metros. Otros parecían apacibles gigantes que se alimentaban de frutos y plantas silvestres, gracias a sus alargados y gráciles cuellos. Los dinosaurios dominaron el planeta a lo largo de más 155 millones de años, durante el periodo conocido como Cretácico. Pero de pronto —esto en paleontología puede significar varios miles de años—, en el límite del Cretácico-Terciario, algo ocurrió y fueron borrados de la faz de la Tierra.