El bitcoin llegó a US$11.247 por unidad, su valor más alto en los últimos 15 meses. (Foto: Getty Images)
El bitcoin llegó a US$11.247 por unidad, su valor más alto en los últimos 15 meses. (Foto: Getty Images)
Agencia Bloomberg

El ascenso del esta semana ha sido meteórico. Su declive igual de rápido.

Entrar y salir resulta fácil en el mundo de las , donde la fiebre por el bitcoin aumentó su precio a casi US$14.000 el miércoles, el nivel más alto desde enero de 2018. Posteriormente, el mayor activo digital cambió de rumbo en cuestión de minutos después de que un importante mercado de criptomonedas informara de una interrupción al servicio. La retirada se aceleró el jueves y volvió a poner el precio de la moneda a casi el mismo nivel que hace cinco días.



El alza en los precios trajo recuerdos de la burbuja criptográfica que estalló a finales de 2017, cuando el bitcoin y otras criptomonedas, acosadas por reveses regulatorios y problemas relacionados con el fraude, cayeron en desgracia. El precio del bitcoin, por ejemplo, languidecía a alrededor de US$3.600 hace solo seis meses.

Los alcistas de las criptomonedas se animaron este año después de que numerosos pesos pesados de Wall Street mostraran un mayor interés y una mayor aceptación de las criptomonedas y la tecnología de cadena de bloques subyacente, lo que ayudó a impulsar los precios. La tendencia se volvió parabólica a principios de este mes cuando Facebook Inc. reveló planes para introducir su propia moneda digital; muchos proponentes citaron la medida como una validación, esperada desde hace tiempo, del potencial de los activos digitales para alterar drásticamente el sistema financiero global. 

Pero la reversión del jueves provocó que uno de los mayores defensores del bitcoin Mike Novogratz, lamentase no haber retirado más dinero de la mesa antes de que la moneda perdiera casi todas sus ganancias. Eso podría haber contribuido a su rápida caída, de acuerdo con John Spallanzani, gerente de cartera de Miller Value Partners. 

El bitcoin llegó a caer un 19% el jueves, reduciendo la pérdida al 16% al final del día. Avanzaba un 4,2% a US$11.137 a las 10:50 a.m. en Hong Kong el viernes. La volatilidad del bitcoin está cerca de los niveles más altos desde principios de 2018, cuando la burbuja estallaba. 

"Parece que el mercado de las criptomonedas se calentó demasiado ayer y ahora se está enfriando", escribió Mati Greenspan, analista sénior de mercado en la plataforma de negociación eToro, en un comentario. "Qué mercado tan increíble, donde el precio puede caer alrededor de un 15% en menos de una hora y volver a los máximos del día de negociación anterior". 

Otras monedas alternativas también cayeron el jueves, con un descenso de Ether y Litecoin del 14%. El índice Bloomberg Galaxy Crypto Index, que sigue una cesta de los mayores activos digitales, cayó un 19%.