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¿Cuáles son los países del mundo que más comercian con Corea del Norte? [BBC]

Pese al aparente aislamiento al que se encuentra sometido por las sanciones de la ONU, Pyongyang tiene relaciones comerciales con más de 80 países. ¿Está el Perú entre ellos?

Corea del Norte

Durante el mandato de Kim Jong-un Corea del Norte ha logrado avances significativos en su programa nuclear. (Foto: AFP/Getty Images)

Durante el mandato de Kim Jong-un Corea del Norte ha logrado avances significativos en su programa nuclear. (Foto: AFP/Getty Images)

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"Ellos preferirían comer hierba antes que renunciar a su programa nuclear".

Con esas palabras el presidente de Rusia, Vladimir Putin, ilustró las dificultades para persuadir al gobierno de Corea del Norte de renunciar al desarrollo de armamento nuclear.


Aunque lo dicho por el mandatario ruso pueda sonarles a algunos como exagerado, lo cierto es que ya han transcurrido más de 20 años desde aquel lejano año 2006 cuando el Consejo de Seguridad de la ONU impuso sus primeras sanciones para intentar frenar el programa nuclear de Pyongyang.

Desde entonces se han producido otras seis rondas de sanciones, cada vez más severas, pese a lo cual el régimen de Kim Jong-un parece estar cada vez más cerca de disponer de un misil balístico intercontinental (ICBM, por sus siglas en inglés) que le permitiría lanzar una bomba atómica sobre el territorio continental de Estados Unidos.

Ante esa perspectiva, Washington apuesta por un último esfuerzo para presionar a Pyongyang evitando recurrir a la opción militar.

"Nos ha llegado la hora de agotar todos los medios diplomáticos disponibles antes de que sea demasiado tarde", dijo el lunes pasado la embajadora de Estados Unidos ante la ONU, Nikki Haley, durante una reunión del Consejo de Seguridad.

Haley no mencionó cuáles son las medidas con las que Washington quisiera aplicar contra Pyongyang.

Sin embargo, varias agencias de noticias que dicen haber tenido acceso a un borrador de resolución presentado por EE.UU, ante el Consejo de Seguridad afirman que el texto incluye la imposición de un embargo petrolero y la congelación de las cuentas del gobierno de Corea del Norte.

Corea del Norte

En el último año, Pyongyang ha realizado varias pruebas de misiles de medio y largo alcance.

En el último año, Pyongyang ha realizado varias pruebas de misiles de medio y largo alcance. (Foto: AFP/Getty Images)

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Corea del Norte consume poco petróleo pero lo importa casi todo. La mayor parte desde China y, una porción mucho menor, desde Rusia.

Según los expertos, el cierre de este flujo podría tener efectos devastadores sobre Pyongyang.

De igual modo, el domingo, el presidente de Estados Unidos, Donald Trump, anunció en su cuenta de Twitter que su gobierno está considerando, entre otras opciones, paralizar todo el comercio con los países que hacen negocios con Corea del Norte.

La medida esbozada por el mandatario estadounidense pronto fue criticada por ser considerada contraproducente pues su hipotética aplicación bloquearía el comercio de Estados Unidos con varios de sus principales socios comerciales, incluyendo gigantes como China y México.

Pero, ¿cuáles son los países que mantienen relaciones comerciales con Corea del Norte?

Una larga lista

Si se juzga por el hermetismo y extendido aislamiento en el que ha permanecido durante décadas el régimen norcoreano puede resultar natural creer que Pyongyang apenas tiene un puñado de socios comerciales.

Corea del Norte

La embajadora de Estados Unidos ante la ONU, Nikki Haley, dijo que había llegado la hora de agotar las vías diplomáticas ante Corea del Norte.

La embajadora de Estados Unidos ante la ONU, Nikki Haley, dijo que había llegado la hora de agotar las vías diplomáticas ante Corea del Norte. (Foto: AFP/Getty Images)

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Esa conclusión es errada. De acuerdo con un informe sobre la economía norcoreana publicado a finales de julio por la Agencia de Promoción del Comercio de Corea del Sur (Kotra, por sus siglas en inglés), en el 2016 hubo unos 80 países que realizaron intercambios comerciales con Pyongyang.

Entre ellos están países como India, Alemania, Singapur, Francia, Portugal o Filipinas.Ese reporte ubica a China como el principal socio de Pyongyang: representó 93% del comercio norcoreano en el 2016.

Tradicionalmente, el principal producto que exporta Corea del Norte a China es el carbón (aunque en el último año fue uno de los rubros afectados por las sanciones), seguido de textiles, hierro, plomo y otros minerales.

A cambio, Pyongyang importa toda clase de productos desde China: desde telas hasta camiones, pasando por cerámicas, frutas, equipos de radiodifusión, computadoras, petróleo refinado y motores eléctricos, según datos del Observatorio de Complejidad Económica del Instituto Tecnológico de Massachusetts (OEC, por sus siglas en inglés), correspondientes al 2015.

El informe de Kotra cifra en poco más de US$6.000 millones el intercambio comercial entre China y Corea del Norte con un superávit para Beijing de casi US$800 millones.

Socios menores

Rusia aparece como el segundo socio comercial de Corea del Norte, al representar poco más de 1% de su comercio global, con un intercambio anual de unos US$77 millones.

Corea del Norte

Históricamente, la exportación de carbón de Corea del Norte ha sido un rubro central en el intercambio comercial con China.

Históricamente, la exportación de carbón de Corea del Norte ha sido un rubro central en el intercambio comercial con China. (Foto: AFP/Getty Images)

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Pescados congelados, vestimenta para caballeros e instrumentos de viento son los principales rubros que exporta Corea del Norte a Rusia. Briquetas de carbón, petróleo refinado y trigo son los principales productos que Pyongyang importa.

Con un intercambio comercial de casi US$59 millones, India ocupa el tercer lugar en la lista de los principales socios comerciales de Corea del Norte. Pyongyang exporta plata, cajas de velocidades para vehículos, ácido sulfúrico y teléfonos, entre otros productos.

Sus importaciones están dominadas por esculturas, plomo, cocos y frutos secos; fibra de algodón y productos plásticos.

El reporte del Kotra da cuenta de una abrupta caída en el intercambio entre Corea del Norte y Singapur, que disminuyó en 90% entre el 2015 y el 2016. Pero, al mismo tiempo, Pyongyang registró un incremento de 171% en su comercio con Filipinas.

¿Y América Latina?

En el informe del Kotra no aparece ningún país latinoamericano en la lista de los principales socios comerciales de Corea del Norte.

Corea del Norte

(Imagen: BBC Mundo)

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Sin embargo, el OEC sí incluye a México y al Perú entre los principales países que exportan hacia Corea del Norte.

De igual modo, entre los importadores de productos norcoreanos aparecen Chile, Paraguay, Brasil y México.

Las cifras de la OEC corresponden al período 2014-2015, por lo que resulta probable que algunos de esos intercambios con países de América Latina ya hayan cesado en virtud de las sanciones de la ONU.

En todo caso, ninguno de estos países de la región representa más de 1% del comercio global de Corea del Norte.

Lo que sí parece indicar su inclusión en la lista es que, pese a las apariencias, las conexiones de Pyongyang con la economía global son mucho más amplias de lo que pueden parecer a simple vista.

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