Un migrante reza mientras es detenido por tropas de la Patrulla Fronteriza y la Guardia Nacional de EE. UU. en Eagle Pass, Texas, cerca de la frontera con México el 30 de junio de 2022. (Foto de CHANDAN KHANNA / AFP)
Un migrante reza mientras es detenido por tropas de la Patrulla Fronteriza y la Guardia Nacional de EE. UU. en Eagle Pass, Texas, cerca de la frontera con México el 30 de junio de 2022. (Foto de CHANDAN KHANNA / AFP)
/ CHANDAN KHANNA
Agencia EFE

Residentes latinos de Texas que viven en zonas fronterizas con denuncian acoso, discriminación y detenciones injustificadas por parte de los oficiales desplegados por el gobernador Greg Abbott como parte de su polémica Operación Estrella Solitaria, que busca contener el flujo migratorio.

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“Cuando comenzó la Operación Estrella Solitaria sinceramente no nos importó. Sin embargo, de pronto nos vimos inundados de oficiales y comenzamos a notar cómo cada vez con más frecuencia quienes vivimos aquí, particularmente los de origen latino, somos detenidos y obligados a presentar identificaciones”, dijo a Efe Moisés Lozano, residente de la comunidad fronteriza de Brackettville, condado de Kinney.

La situación ha llegado al punto que Lozano instaló cámaras de video en sus autos y él mismo porta una cámara, dispuesto a grabar cualquier detención injustificada contra él o sus vecinos.

En marzo de 2021, Abbott puso en marcha la Operación Estrella Solitaria, ordenando a los oficiales del Departamento de Seguridad Pública (DPS) de Texas detener a migrantes indocumentados que cruzan la frontera. Asimismo, envió a la Guardia Nacional a zona y declaró “zona de desastre” en 53 condados, muchos con población mayoritariamente latina.

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Lozano, de 62 años, asegura que ha sido detenido al manejar su camioneta vieja pero nunca cuando conduce su auto más nuevo.

“La primera vez que me detuvieron me dijeron que era porque mi camioneta tenía vidrios oscuros. Mi camioneta siempre ha tenido vidrios oscuros y nunca antes me habían detenido; sólo buscaban una excusa”, expuso.

Aseguró que esto les ocurre cada vez con más frecuencia a los conductores latinos, que son detenidos y sus autos muchas veces revisados sin orden legal.

Brackettville es una comunidad rural a 48 kilómetros de la frontera con México con menos de 2.000 residentes, de los que 83 % son latinos, según datos del Censo.

Las quejas están siendo documentadas por la Unión Estadounidense de Libertades Civiles (ACLU) y el Proyecto de Derechos Civiles de Texas (TCRP). De acuerdo con estos grupos, desde que comenzó la operación los citatorios entregados a conductores se han cuadruplicado solamente en el condado de Kinney.

El número de agentes del DPS asignados a ese condado también se ha triplicado desde que comenzó la controvertida operación contra la inmigración indocumentada.

Migrantes de Venezuela, que abordaron un autobús en Texas, esperan ser transportados a una iglesia local por voluntarios después de ser dejados frente a la residencia de la vicepresidenta de EE. UU. Kamala Harris, en el Observatorio Naval en Washington, DC, el 15 de septiembre de 2022. (Foto de Stefani Reynolds / AFP)
Migrantes de Venezuela, que abordaron un autobús en Texas, esperan ser transportados a una iglesia local por voluntarios después de ser dejados frente a la residencia de la vicepresidenta de EE. UU. Kamala Harris, en el Observatorio Naval en Washington, DC, el 15 de septiembre de 2022. (Foto de Stefani Reynolds / AFP)
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Juego sucio

“Si un oficial del DPS ve a una familia en un auto viejo, de inmediato los acosan y los detienen”, aseguró Lozano, veterano retirado de las Fuerzas Armadas, quien asegura que uno de sus vecinos fue amenazado por un agente con enviar a la cárcel juvenil a sus hijos si no presentaba sus identificaciones.

Lozano, que tiene cuatro años viviendo en esa comunidad, constantemente saca a pasear en auto a un vecino que tiene demencia, y frecuentemente es “seguido” por agentes del DPS.

En una ocasión un agente lo siguió hasta su casa y antes de que entrara el oficial lo iluminó con las luces de su patrulla, pidiéndole que se detuviera. “Me dijo que me detenía porque la placa de mi auto no correspondía a la información en el registro”, refirió.

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Indicó que a pesar de que le pidió que verificara nuevamente la información, el agente se rehusó.

“Me negué a jugar su sucio juego y le exigí que me mostrara algo que decía que mi placa no correspondía, y le pedí que llamara a uno de sus supervisores”, dijo.

Cansado de lo que considera “abusos”, Lozano presentó una denuncia formal contra el agente del DPS y desde entonces instaló y porta cámaras de video. “Cuando los agentes ven la cámara se van. Es más efectiva que si portaras un rifle; no quieren que la gente sepa lo que está pasando”, aseveró.

Erin Thorn, abogada de TCRP, dijo a Efe que uno de los aspectos más preocupantes es que las detenciones están basadas solamente en el “capricho” del agente. Aunque no quiso utilizar la expresión “perfil racial”, asegura que las estadísticas del mismo DPS son muy claras y se nota el incremento en los citatorios a conductores latinos.

“Esto está ocurriendo en nuestras calles, en nuestros vecindarios. Ya no puedes salir a la calle porque de inmediato te sigue una patrulla o te detiene”, dijo Miguel, residente de condado Kinney cuya familia ha vivido allí por tres décadas.

Aseguró que si alguien es latino, maneja un auto viejo y viaja con su familia lo van a obligar a presentar identificaciones, no sólo del conductor sino de los pasajeros. Relató que esto ocurre las 24 horas del día, pero si se atreven a salir de noche es seguro que serán detenidos.

Somos una comunidad pacífica, tranquila. Nunca habíamos visto tantas patrullas por todos lados. Y ¿para qué? Los inmigrantes siguen cruzando y ahora Texas los está enviando gratis en camiones a otros estados”, finalizó.

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