Vista aérea del río Paraná, cerca de la ciudad de Rosario, en Argentina. (Getty Images).
Vista aérea del río Paraná, cerca de la ciudad de Rosario, en Argentina. (Getty Images).
BBC News Mundo

Cuando un río se seca, la tragedia es visible. La desaparición de las aguas deja al descubierto un paisaje de tierra polvorienta, salpicado de pequeñas lagunas y nuevas islas.

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Así es como se ven hoy grandes sectores del río Paraná, el segundo más largo de América del sur después del Amazonas, y que se encuentra en su nivel más bajo desde 1944.

Hace más de siete décadas que los niveles del agua no habían llegado a un nivel tan bajo. (Getty Images).
Hace más de siete décadas que los niveles del agua no habían llegado a un nivel tan bajo. (Getty Images).

El río de 4.880 km nace en el sureste de Brasil, atraviesa Paraguay y desemboca en el Río de la Plata en Argentina, y es clave para la industria comercial y la pesca, y además de fuente de agua dulce para 40 millones de personas.

Constituye además una de las vías fluviales más importantes para el transporte de granos, y su situación está obligando a muchos exportadores a considerar el uso de rutas terrestres.

BBC.
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Esta alternativa es menos sostenible que la vía fluvial: mientras que el transporte por camión produce 100 gramos de CO2 por cada tonelada por kilómetro transportado, en la vía fluvial son 20 gramos.

Además, el transporte por carretera es más costoso.

“El Paraná es el humedal socioproductivo más grande, con mayor biodiversidad e importante de Argentina”, le dijo a la agencia AFP el geólogo Carlos Ramonell.

Muchos pescadores viven de lo que recogen en el Paraná. (Getty Images).
Muchos pescadores viven de lo que recogen en el Paraná. (Getty Images).
El Remanso, un pueblo a orillas del Paraná que depende de la pesca artesanal para su subsistencia. (Getty Images).
El Remanso, un pueblo a orillas del Paraná que depende de la pesca artesanal para su subsistencia. (Getty Images).

El turismo de pesca y la pesca de subsistencia son actividades comunes en el río Paraná.

En el tramo de río al otro lado de la frontera brasileña, en Argentina, hay varias colonias de pescadores y miles de familias de pescadores enfrentan una crisis debido al bajo caudal.

Donde antes había agua, solo se ve tierra polvorienta. (Getty Images).
Donde antes había agua, solo se ve tierra polvorienta. (Getty Images).
La deforestación y la crisis climática son causa de la sequía, según expertos. (Getty Images).
La deforestación y la crisis climática son causa de la sequía, según expertos. (Getty Images).
El río Paraguay, que discurre fugazmente por Bolivia, atraviesa Paraguay y desagua en el Paraná, también presente niveles históricamente bajos. (Reuters).
El río Paraguay, que discurre fugazmente por Bolivia, atraviesa Paraguay y desagua en el Paraná, también presente niveles históricamente bajos. (Reuters).

En Brasil, también hay registros de que los peces están siendo afectados.

Para ahorrar agua y poder atender la demanda energética en los próximos meses, el Ministerio de Minas y Energía de Brasil recomendó que algunas plantas en el río Paraná reduzcan su caudal.

Un hidrómetro en Corrientes, Argentina, marca el nivel del río. (Getty Images).
Un hidrómetro en Corrientes, Argentina, marca el nivel del río. (Getty Images).

Entretanto en Argentina, el gobierno declaró a fines de julio la emergencia hídrica por 180 días en varias provincias, incluida Buenos Aires, para mitigar las graves consecuencias económicas y medioambientales del descenso del nivel de las aguas.

Actualmente, como consecuencia de la sequía, el caudal del Paraná se ha reducido de un promedio de 17.000 metros cúbicos por segundo a solo 6.200.

Un hombre intenta con una bomba sacar agua de un brazo casi seco del río Paraná. (Getty Images).
Un hombre intenta con una bomba sacar agua de un brazo casi seco del río Paraná. (Getty Images).
Un grupo de caballos corre por la rivera de un brazo casi seco del Paraná. (Getty Images).
Un grupo de caballos corre por la rivera de un brazo casi seco del Paraná. (Getty Images).

Los bajos niveles de agua están causando problemas para la producción de energía, ya que la central hidroeléctrica que cruza el río Paraná entre Argentina y Paraguay —Yacyretá— funciona solo al 50%.

El miércoles, el vicepresidente de Brasil, Hamilton Mourão, advirtió que la sequía también podría provocar un racionamiento energético en Brasil.

Según expertos, las causas de esta sequía en los últimos años están vinculadas a la deforestación descontrolada, el cambio climático, y los ciclos naturales.

Los expertos pronostican que la sequía podría prolongarse hasta 2022.

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