Los equipos de rescate llevan el cadáver de una víctima después de un deslizamiento de tierra gigante en Petrópolis, Brasil, el 19 de febrero de 2022. (Foto: MAURO PIMENTEL / AFP)
Los equipos de rescate llevan el cadáver de una víctima después de un deslizamiento de tierra gigante en Petrópolis, Brasil, el 19 de febrero de 2022. (Foto: MAURO PIMENTEL / AFP) / MAURO PIMENTEL
Agencia AFP

Los equipos de rescate continuaban el sábado sacando cuerpos del fango tras los devastadores deslizamientos de tierra provocados por las lluvias en la ciudad de Petrópolis, donde el saldo de muertos subió a 146, entre ellos 26 niños.

En medio de una densa niebla, los socorristas buscaron por quinto día cuerpos y eventuales sobrevivientes entre los escombros y el lodo.

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Un fotógrafo de la AFP constató el traslado de dos cadáveres embolsados en Alto da Serra, un barrio muy afectado por la catástrofe, mientras los familiares sollozaban en la calle.

En el corazón de la zona del desastre, los rescatistas ocasionalmente hacían sonar sus silbatos para pedir silencio y escuchar señales de vida.

Pero las autoridades advierten que hay pocas esperanzas de encontrar sobrevivientes de las torrenciales lluvias ocurridas el martes, que convirtieron en caudalosos ríos las calles de esta pintoresca ciudad en las montañas del estado de Rio de Janeiro.

Las lluvias provocaron deslizamientos de tierra en los barrios pobres de las laderas, que arrasaron con prácticamente todo a su paso.

Las autoridades dieron cuenta del rescate de 24 personas con vida, pero ello fue principalmente en las primeras horas después de la tragedia.

Los bomberos son vistos durante una misión de rescate después de un deslizamiento de tierra gigante en el barrio de Caxumbu en Petrópolis, Brasil. (Foto: MAURO PIMENTEL / AFP)
Los bomberos son vistos durante una misión de rescate después de un deslizamiento de tierra gigante en el barrio de Caxumbu en Petrópolis, Brasil. (Foto: MAURO PIMENTEL / AFP) / MAURO PIMENTEL

La policía del estado de Rio de Janeiro dijo que hasta la noche del viernes había 218 personas desaparecidas.

En tanto, se identificaron 91 de los 146 cuerpos recuperados hasta el momento.

Muchos de los desaparecidos pueden estar entre los cuerpos aun no identificados. Pero los números han sido confusos y es difícil saber qué tan alto podría ser el número de muertos.

Entre los fallecidos figuran 26 menores, indicó la policía.

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El presidente Jair Bolsonaro, que el viernes sobrevoló la zona del desastre en helicóptero, dijo que Petrópolis sufrió una “intensa destrucción, una imagen casi de guerra”.

La del martes fue la última de una serie de letales tormentas que azotaron a Brasil en los últimos tres meses y que según los expertos empeoran con el cambio climático.

Las fuertes lluvias dejaron al menos 198 muertos, principalmente en el estado de Sao Paulo (sureste) y en el estado de Bahía (noreste), así como en Petrópolis.

Un miembro de la policía militar atiende a un perro que rescató durante el segundo día de operaciones en el lugar de un deslizamiento de tierra en Petrópolis. (Foto: CARL DE SOUZA / AFP)
Un miembro de la policía militar atiende a un perro que rescató durante el segundo día de operaciones en el lugar de un deslizamiento de tierra en Petrópolis. (Foto: CARL DE SOUZA / AFP) / CARL DE SOUZA

“Como hormigas”

El regreso a la normalidad estaba siendo lento en Petrópolis, una ciudad turística que fue la capital de verano del imperio brasileño en el siglo XIX.

Empleados se afanaban en limpiar las tiendas en el centro de la ciudad, donde había pocos negocios abiertos aparte de los esenciales, como supermercados y farmacias.

La dueña de una librería tuvo que botar a la calle una pila entera de libros empantanados. “Teníamos inventario en el sótano. Se llenó de agua hasta el techo”, dijo Sandra Correa Neto, de 52 años, esperando que trabajadores, abarrotados de trabajo, salven sus miles de libros.

“Estamos tan tristes por todos estos libros. No podemos siquiera donarlos, están muy dañados. Me duele”, confesó a la AFP.

Rescatistas buscan víctimas por tercer día después de deslizamientos de tierra mortales en Petrópolis, Brasil. (Foto: AP/Silvia Izquierdo)
Rescatistas buscan víctimas por tercer día después de deslizamientos de tierra mortales en Petrópolis, Brasil. (Foto: AP/Silvia Izquierdo) / Silvia Izquierdo

Los funcionarios municipales colocaron un nuevo centro de recolección de donaciones en una carretera en las afueras de la ciudad en un intento por disminuir el caos de tráfico creado por enjambres de ambulancias, maquinaria pesada y camiones cargados con alimentos, agua y ropa donados.

“Ha habido una corriente de solidaridad muy fuerte, por lo que estamos inmensamente agradecidos”, dijo la secretaria de asistencia social de la ciudad, Karol Cerqueira, en un comunicado.

Una casa destruida debido a un deslizamiento de tierra gigante se ve en Petrópolis, Brasil. (Foto: MAURO PIMENTEL / AFP)
Una casa destruida debido a un deslizamiento de tierra gigante se ve en Petrópolis, Brasil. (Foto: MAURO PIMENTEL / AFP) / MAURO PIMENTEL

En otro punto de la ciudad, familiares lloraban mientras rescatistas escarbaban entre las ruinas de una casa que colapsó, buscando a la madre de una familia de cuatro. Los cuerpos del padre y de dos niños ya habían sido recuperados.

En el Alto da Serra, brigadas de rescatistas con trajes naranja fluorescente compartían los lentos avances en las excavaciones con exhaustos vecinos que buscaban a sus seres queridos desaparecidos.

Las autoridades han alertado de que la montaña de lodo y escombros es inestable, por lo que la búsqueda se realiza con herramientas manuales y motosierras en los lugares de más difícil acceso.

De acuerdo con el coordinador del grupo especial de rescate del departamento de bomberos local, Roberto Amaral, sería demasiado arriesgado traer las excavadoras que se utilizan cerca del pie de la ladera.

Una mujer camina entre los restos de un deslizamiento de tierra gigante en Petrópolis, Brasil. (Foto: MAURO PIMENTEL / AFP)
Una mujer camina entre los restos de un deslizamiento de tierra gigante en Petrópolis, Brasil. (Foto: MAURO PIMENTEL / AFP) / MAURO PIMENTEL

“Aquí arriba es imposible traer maquinaria pesada, así que básicamente tenemos que trabajar como hormigas, yendo poco a poco”, dijo a la AFP.

Mientras tanto, el cementerio principal de la ciudad ha recibido para su entierro a 90 víctimas, 44 de ellas solo la mañana del sábado.

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