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Astronautas llegan a la EEI para investigar viajes a Marte

La nave Soyuz logró acoplarse a la EEI con dos cosmonautas rusos y un estadounidense que busca batir un récord

Astronautas llegan a la EEI para investigar viajes a Marte

Astronautas llegan a la EEI para investigar viajes a Marte

Dos cosmonautas rusos y el "veterano" estadounidense Jeff Williams, que busca batir el récord de su país del astronauta que más tiempo ha pasado en el espacio, llegaron a la estación Estación Espacial Internacional (EEI) con el objetivo de continuar las investigaciones sobre los viajes espaciales a Marte.

El cohete ruso Soyuz, que transportaba a Williams, de 58 años, y a los cosmonautas rusos Alexey Ovchinin y Oleg Skripochka, se acopló a la EEI a las 03H09 GMT del sábado (10:09, hora peruana), anunció la NASA.

Había despegado desde la plataforma ubicada en Baikonur, en las estepas de Kazajistán, a las 21H26 GMT (16:26 pm, hora peruana) del viernes.

La nave dio luego cuatro vueltas orbitales a la Tierra en seis horas, detalló la NASA.

Soyuz, que pudo salir a pesar de los fuertes vientos imperantes, está decorado con un retrato del primer hombre que llegó al espacio, el cosmonauta soviético Yuri Gagarin, para celebrar los 55 años de su hazaña, el 12 de abril de 1961. 

"Vamos a festejar el 12 de abril. El día en que Yuri Gagarin partió a conquistar el espacio, vamos a reunirnos todos en torno a una comida festiva", dijo Skripochka, de 46 años, poco antes del despegue. 

Por su parte, Williams señaló que pese al trabajo que les espera, ese día va a ser una jornada de fiesta. 

Tras la estadía de seis meses prevista en la estación internacional, Williams, se convertirá en el estadounidense que habrá pasado más tiempo en total en el espacio, es decir 534 días. Es su tercer viaje al laboratorio orbital. 

Superará así los 520 días en total de Scott Kelly, quien volvió el 1 de marzo de una misión de 340 días a bordo de la EEI. De 52 años, Kelly hizo cuatro viajes al puesto espacial.

Kelly batió el récord estadounidense, pero el récord mundial de vuelo acumulado en órbita lo ostenta el ruso Guennadi Padalka, con 879 días.

"Mucho entusiasmo"

Ovchinin, de 44 años, realiza su primer vuelo espacial, mientras que Skripochka cumple su segunda misión en la EEI. 

Los astronautas se unirán al equipo de tres tripulantes que están actualmente en la estación, donde continuarán realizando cientos de experimentos en microgravedad, en biología, biotecnología, ciencia física y geofísica que están en curso.

"Me encuentro listo de verdad para regresar a la EEI (...) es un gran privilegio", declaró Williams, oriundo de Wisconsin (norte de Estados Unidos), a la televisión de la NASA.

Este expiloto, que forma parte del equipo de paracaidismo de la escuela militar de West Point (noreste de Estados Unidos), estuvo en la EEI en 2006, cuando la estación estaba compuesta solo por dos módulos.

"Hice el cálculo hace poco y creo que he estado en órbita en la ISS con 45 personas diferentes en total", dijo Williams, que antes del viaje prometió compartir toda su experiencia en las redes sociales. 

Desde su llegada a Baikonur, hace dos semanas, Williams ha publicado fotos y videos en Twitter, en los que explica los preparativos del lanzamiento del cohete Soyuz y en las que alababa las "apacibles" estepas de Kazajistán.

"¡El día del lanzamiento! Hay poca nieve en el aire y mucho entusiasmo", tuiteó el viernes pocas horas antes de despegar rumbo a la ISS. 

Por su parte, Alexei Ovchinin señaló que se llevó al espacio un búho de peluche rosa de su hija.

"Le encantan los búhos y tuvo el detalle de darme este juguete que hará recordar a mi familia durante todo el vuelo", contó a la agencia oficial TASS.

Fuente: AFP

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