Variantes del coronavirus. (BBC)
Variantes del coronavirus. (BBC)
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A día de hoy, hay once variantes de SARS-CoV-2 identificadas y la Organización Mundial de la Salud las divide en dos tipos.

Considera “de preocupación” aquellas a las que se les asocia uno o más de los siguientes cambios en tanto que afecten de forma significativa a la salud pública a nivel global:

  • Hay un aumento de la transmisibilidad.
  • Hay un aumento de la virulencia - la capacidad del virus de causar daño a su hospedador - o hay un cambio en la presentación clínica de la enfermedad.
  • Hay una disminución de la efectividad de las medidas sociales y de salud pública o de los medios de diagnóstico, las vacunas y los tratamientos disponibles.

Están en esta categoría las identificadas por primera vez en Reino Unido, India, Brasil y Sudáfrica.

Por otro lado, una variante es considerada “de interés” (VOI, por sus siglas en inglés) cuando su genoma presenta mutaciones en comparación al virus de referencia y cuando ha sido identificada como causa de transmisión comunitaria o ha sido detectada en varios países.

Una de ellas es la variante Lambda, que se encontró por primera vez en agosto de 2020 en Perú, cuando se le denominó C.37 o “variante andina” y ahora está presente en 29 países, según datos del GISAID.

Desde principios de junio, el organismo usa las letras del alfabeto griego para referirse a las distintas variantes.

Una medida, señala, para simplificar la discusión y ayudar a eliminar el estigma que puede generar que una variante vaya asociada al nombre de un país.

“Ningún país debe ser estigmatizado por detectar y reportar variantes”, tuiteó a finales de mayo Maria Van Kerkhove, líder técnica de covid-19 de la OMS.

Aunque los signos de adaptación del virus no sorprenden a los científicos, cómo evolucionará y si surgirán nuevas variantes aún está por ver.

“Estamos en una fase realmente interesante, intermedia y algo impredecible, es difícil predecir cómo se desarrollará dentro de un año”, dice Wendy Barclay, viróloga del Imperial College de Londres.

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