Jeff Bezos (derecha) después de que la cápsula reutilizable New Shepard de Blue Origin regresara del espacio y aterrizara de manera segura el 20 de julio de 2021 en Van Horn, Texas. (Foto: Handout / BLUE ORIGIN / AFP)
Jeff Bezos (derecha) después de que la cápsula reutilizable New Shepard de Blue Origin regresara del espacio y aterrizara de manera segura el 20 de julio de 2021 en Van Horn, Texas. (Foto: Handout / BLUE ORIGIN / AFP)
Redacción EC

La cápsula de Blue Origin que transportaba al hombre más rico del mundo, Jeff Bezos, y a otros tres tripulantes aterrizó en el desierto del oeste de Texas tras traspasar alcanzar el espacio, según mostró la transmisión en directo de la compañía.

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El compartimiento descendió flotando sobre tres paracaídas gigantes antes de disparar un retropropulsor, lanzando una nube de arena mientras aterrizaba suavemente a una o dos millas (kilómetros) por hora.

“Un grupo muy feliz de personas en esta cápsula”, dijo Bezos.

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La misión llega días después de que el fundador de Virgin Galactic, el magnate Richard Branson, cruzara la frontera final del planeta, superando por poco al magnate de Amazon en el duelo espacial entre los dos multimillonarios.

Sin embargo, las miras de Blue Origin apuntan más alto: literalmente en términos de la altitud a la que ascenderá su nave reutilizable New Shepard, en comparación con el avión espacial de Virgin, pero también en sus ambiciones futuras.

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Jeff Bezos (centro), Wally Funk (derecha) y Oliver Daemen (izquierda) después de que la cápsula reutilizable New Shepard de Blue Origin regresara del espacio, aterrizando de manera segura el 20 de julio de 2021 en Van Horn. , Texas. (Foto: Handout / BLUE ORIGIN / AFP)
Jeff Bezos (centro), Wally Funk (derecha) y Oliver Daemen (izquierda) después de que la cápsula reutilizable New Shepard de Blue Origin regresara del espacio, aterrizando de manera segura el 20 de julio de 2021 en Van Horn. , Texas. (Foto: Handout / BLUE ORIGIN / AFP)

Revive el vuelo de New Shepard

New Shepard despegó a las 08H00 del 20 de julio desde una instalación remota en el desierto del oeste de Texas llamada Launch Site One, unos 40 kilómetros al norte de Van Horn, la ciudad más cercana.

Después del despegue, New Shepard aceleró hacia el espacio a velocidades superiores a Mach 3, utilizando un motor de hidrógeno líquido/oxígeno líquido sin emisiones de carbono.

El evento fue transmitido en vivo en a partir de una hora y media antes.

Los tripulantes

Wally Funk se convertirá en la persona de mayor edad en volar al espacio. (Foto: MARK RALSTON / AFP)
Wally Funk se convertirá en la persona de mayor edad en volar al espacio. (Foto: MARK RALSTON / AFP)

Bezos fundó Blue Origin en 2000, con el objetivo de algún día construir colonias espaciales flotantes con gravedad artificial donde vivirán y trabajarán millones de personas.

Su viaje a más de 100 km del suelo terrestre se realizó apenas dos semanas después de dejar el cargo de director general de Amazon, grupo del cual mantiene cerca del 10% de las acciones.

En su hazaña espacial, Bezos estuvo acompañado por su hermano Mark, un financista que dirige la Fundación Familiar Bezos y trabaja como bombero voluntario, pero el destaque fue la expiloto Wally Funk, quien a los 82 años se convertirá, con esta travesía, en el astronauta de mayor edad de la historia.

El otro afortunado para este paseo espacial fue Oliver Daemenen, quien pasó a ser el viajero espacial más joven de la historia, con 18 años. El joven holandés es el primer cliente pago de la firma.

Notablemente ausente estuvo el misterioso ganador de una subasta de 28 millones de dólares por un asiento, que tuvo “conflictos de programación” y participará en un vuelo futuro, y ha pedido permanecer en el anonimato, indicó la compañía.

“Emocionante”

New Shepard despegando en una de sus pruebas sin tripulación. (BLUE ORIGIN)
New Shepard despegando en una de sus pruebas sin tripulación. (BLUE ORIGIN)

Por otra parte, Blue Origin también afirma que su cohete es más ecológico que el de su rival de Virgin Galactic.

Hoy, la compañía desarrolla un cohete orbital de carga pesada llamado New Glenn y también un módulo de aterrizaje lunar que espera poder negociar con la NASA en el marco del programa Artemis.

“Han tenido 15 vuelos exitosos sin tripulación en New Shepherd y hemos estado esperando años para ver cuándo van a comenzar a llevar gente”, declaró a la AFP Laura Forczyk, fundadora de la consultora espacial Astralytical, quien calificó al viaje como “un momento emocionante” para los entusiastas del espacio.

Las ambiciones de la moderna compañía de Bezos no se detienen en el turismo espacial, ya que ahora espera convertirse en un importante subcontratista de las misiones de la NASA.

Todo esto surge a partir de una empresa como Amazon que en 27 años pasó de ser un emprendimiento montado en un garaje a una corporación en expansión valorada en 1,8 billones de dólares en bolsa.

Actualmente, la firma SpaceX, del multimillonario Elon Musk es la principal socia del sector privado para la agencia espacial estadounidense, lo que incluye transportar a varios astronautas a la Estación Espacial Internacional (EEI) desde 2020.

La competencia

(Infografía: Antonio Tarazona)
(Infografía: Antonio Tarazona)

La competencia entre las empresas de turismo espacial Virgin Galactic y Blue Origin alcanzó su punto más álgido con sendos vuelos altamente simbólicos programados para los días 11 y 20 de julio.

El multimillonario Richard Branson logró su apuesta: tras fundar Virgin Galactic hace 17 años y pasar toda una vida soñando con cruzar la última frontera, el británico pasó unos minutos en el espacio a bordo de una nave de su propia empresa de turismo espacial.

VSS Unity, la nave de Virgin Galactic en la que iba Richard Branson con dos pilotos y otros tres pasajeros, pasó unos minutos en el espacio, a 86 kilómetros de altura, antes de descender y aterrizar en el estadounidense Nuevo México, hacia las 09H40 locales (10H00, en el Perú).

“Una experiencia única en la vida”, comentó Branson poco antes de volver a la estación Spaceport America y convertirse en el primer multimillonario en viajar al espacio en una nave desarrollada por una empresa que él mismo fundó, adelantándose así a Jeff Bezos, fundador de Amazon, que espera conseguir el mismo hito el 20 de julio.

Con información de AFP

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