(Foto: César Campos / GEC)
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Yerson Collave García

Periodista de Ciencia y Salud

yersoncollave@gmail.com

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El candidato presidencial de Acción Popular, Yonhy Lescano, insistió este domingo en que el uso de cañazo, un licor tradicional consumido en el país, es una alternativa para prevenir el e hizo referencia, como “evidencia científica” de que funciona, a un enjuague bucal .

MIRA: No hay evidencia científica de que las bebidas alcohólicas ni la sal sirvan para tratar el COVID-19

“No [ha sido una propuesta ligera plantear el uso del cañazo], yo creo en la medicina popular, en la medicina tradicional. La gente se cura con la hoja de coca, se cura con la sal, con una serie de hierbas y una serie de plantas que hay en la Amazonía y la sierra”, dijo el excongresista en el programa Panorama.

¿Hay evidencia que sustente las afirmaciones del candidato? ¿Actualmente se están estudiando estas alternativas de prevención o tratamiento? A continuación, revisamos la posición de entes internacionales y de expertos al respecto.

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El alcohol y sus peligros

Desde el inicio de la pandemia, diversas sustancias han ganado especial popularidad para tratar el COVID-19. Entre ellas se encuentra el alcohol, industrial y de consumo humano, bajo la idea de que tiene la capacidad de “desinfectar” el cuerpo “por fuera y por dentro”.

Como mostramos en un, no existe registro de algún estudio científico que dé cuenta de que consumir alcohol puede prevenir el contagio o tratar a las personas que ya tienen la enfermedad. No existe registro de algún ensayo clínico en pie al respecto.

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Repositorio del NIH de EE.UU. que incluye todos los ensayos clínicos que se realizan en el mundo. (Captura)
Repositorio del NIH de EE.UU. que incluye todos los ensayos clínicos que se realizan en el mundo. (Captura)

Además, El Comercio revisó las guías de manejo del COVID-19 de las principales agencias y entes de salud del mundo como la , el (CDC) y la (EMA) y confirmó que ninguna de ellas recomienda el consumo de alcohol como preventivo o tratamiento para personas afectadas por el coronavirus. A nivel local, ni el ni el Colegio Médico del Perú consideran esta como una alternativa válida.

Sin embargo, el último fin de semana el candidato Lescano insistió en que el cañazo y la sal se usan para que “el bicho no se aloje en la garganta y pase al sistema respiratorio”, pero no mostró evidencia alguna al respecto.

“Pero si preguntas a la gente, te va a responder que se está previniendo [con el consumo de cañazo]. Como no llega la vacuna, toman su medicina natural, llegan a utilizar sus hierbas y una serie de medicamentos para poder cuidarse y les ha dado resultado”, dijo.

Las bebidas alcohólicas no previenen el COVID-19. (Pixabay)
Las bebidas alcohólicas no previenen el COVID-19. (Pixabay)

Al respecto, Percy Mayta Tristán, médico investigador y editor científico, nos dice: “Es inconcebible que una persona informada como es un candidato a la Presidencia del país no haya escuchado o no le interese escuchar la información que se conoce sobre el manejo del COVID-19 […] Ya ha pasado un año del inicio de la pandemia y, si hubiera algún tipo de sustancia preventiva, ya tendríamos algún tipo de información”.

Ante la popularidad de estas ‘recetas’ contra el COVID-19, en algunos países muchas personas prepararon licores artesanales debido al limitado acceso a bebidas alcohólicas. El gran problema es que estas preparaciones caseras también suelen producir metanol, un compuesto tóxico para los humanos. Esto causó más de medio centenar de muertos en Irán.

“No solo no destruirían los virus presentes en el organismo, sino que [el metanol, el etanol y la lejía] dañarían los tejidos y órganos internos, advirtió la OMS en ese entonces debido al incremento del consumo de alcohol e incluso de desinfectantes contra el COVID-19 en todo el mundo.

En el planeta se prueban decenas de alternativas de tratamiento contra el COVID-19. La última revisión de la sobre las terapias estudiadas actualmente no incluye a la sal ni a las bebidas alcohólicas, tampoco al enjuague bucal.

Yonhy Lescano dijo que hay personas que han usado cañazo y sal para "controlar" el coronavirus. La OMS ha descartado esta información. (TV Perú)
Yonhy Lescano dijo que hay personas que han usado cañazo y sal para "controlar" el coronavirus. La OMS ha descartado esta información. (TV Perú)

¿Y el enjuague bucal?

Los enjuagues bucales son utilizados para evitar la proliferación de placa en la boca ocasionada por gérmenes. Uno de los componentes de este producto es el alcohol, pero no es el único ni sobre el que se basa toda su acción contra las bacterias, incluso hay presentaciones libres de alcohol. Es importante mencionar que el COVID-19 es causado por un virus llamado SARS-CoV-2 y no por una bacteria.

En el mundo, diversos personajes han defendido el uso de enjuagues bucales para “matar” el coronavirus que puede estar en la boca y garganta. Afirman que como el enjuague bucal contiene alcohol, entonces eso prueba que puede usarse para “desinfectar” estas zonas.

El candidato Lescano hizo referencia a una conocida marca de enjuagues bucales para dar un supuesto argumento científico que, según él, sustenta el uso de alcohol para prevenir el COVID-19.

Los enjuagues bucales no han sido probados ni ideados para tratar combatir el coronavirus. (Pixabay)
Los enjuagues bucales no han sido probados ni ideados para tratar combatir el coronavirus. (Pixabay)

“Te voy a dar evidencia científica para esto del [cañazo] El Listerine, ¿en base a qué te enjuagas la boca para eliminar virus y bacterias? Es alcohol. Es el mismo principio”, aseguró el político de 62 años que quiere ser presidente del Perú.

“El enjuague bucal Listerine no ha sido probado contra el coronavirus y no fue pensado para prevenir o tratar el COVID-19”, dice , compañía que produce este producto.

La empresa aclara que la concentración de alcohol en algunos de sus productos llega solo al 20%. El porcentaje de alcohol recomendado por los expertos para desinfectar superficies -no el interior del cuerpo- es de 70%, por lo cual tampoco puede ser usado como desinfectante de manos o superficies.

“No [’mata’ los virus]. El enjuague no ha sido testeado contra las cepas de coronavirus, ni siquiera en condiciones de laboratorio”, añade la firma.

El Comercio se comunicó con el equipo de prensa del candidato Lescano en dos ocasiones para conocer más detalles sobre sus afirmaciones, pero no recibimos respuesta hasta el cierre de este informe.

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Yonhy Lescano dijo que hay personas que han usado cañazo y sal para "controlar" el coronavirus. La OMS ha descartado esta información. (TV Perú)
Yonhy Lescano dijo que hay personas que han usado cañazo y sal para "controlar" el coronavirus. La OMS ha descartado esta información. (TV Perú)

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