Así llegó el 'Tata' Martino al Barcelona, por Juan Pablo Varsky
Así llegó el 'Tata' Martino al Barcelona, por Juan Pablo Varsky
Redacción EC

JUAN PABLO VARSKY
Buenos Aires, GDA

“Hola, ‘Tata’, ¿te acordás de mí? Soy ". Así se presentó el ex presidente de en el primer diálogo telefónico con el entrenador. Asterisco: . ¿Cómo consiguió el número para localizarlo hace nueve meses? Es una linda historia. El periodista rosarino Sebastián Garavelli escribió el libro , de Rosario al Camp Nou, de flamante publicación en España. Ojalá se edite pronto en la Argentina porque vale la pena. Muy bien documentado, recorre el increíble viaje con las escalas como entrenador en Brown de Arrecifes, Platense, Colón, Newell's; y por supuesto su etapa en Paraguay, que le cambió la carrera. No solo a él, sino también a otra persona que hoy gobierna ese país. Se llama Horacio Cartes. Es el presidente de la nación. Sus vidas se cruzaron en 2002. Empresario exitoso con agencia de cambio, campos, banco, fábricas y también denuncias, Cartes se metió en el fútbol comprando un club. de Asunción. Quería un entrenador de perfil bajo y resultados inmediatos. Un intermediario le recomendó a Martino, que no tenía trabajo desde su campaña con Instituto de Córdoba. Vivía de lo que le dejaban unos campos que había comprado con su compañero y amigo Jorge Theiler. Firmó contrato por un año. Ahí empezó la sociedad exitosa.

En aquellos días, el de Nery Pumpido era el mejor equipo del país y del continente. , su histórica contrafigura. Libertad emergía desafiante y sorprendía con su indumentaria marca Nike. ¿Por qué este club chico, cercano al aeropuerto de la ciudad, lograba semejante estatus? El director de Marketing de Nike para América latina era amigo de Cartes. ¿Cómo se llamaba el hombre de la pipa? Sandro Rosell. En su valioso trabajo, Garavelli aporta detalles de cómo se formó el primer cuerpo técnico del ‘Tata’ en Paraguay. Jorge Pautasso no quiso viajar porque había empezado a dirigir en las divisiones juveniles de . Theiler tampoco aceptó por su cargo en el Departamento Juvenil de River. Carlos Picerni sí lo acompañó y se invirtieron los roles. Martino había sido su ayudante en la primera etapa de Platense. Elvio Paolorosso se sumó como preparador físico. La historia del ‘Profe’ es increíble, digna de libro. Del Deportivo Español pre-Ríos Seoane al de , pasando por Mandiyú y Racing, dirigidos por . El bicampeonato del ‘Tata’ en su primer año de Libertad posicionó muy bien a Cartes en la dirigencia del fútbol paraguayo. El fracaso del seleccionado en Alemania 2006 aceleró el cambio y se convirtió en el hombre más poderoso de la federación.

‘Tata’ ya había logrado otro bicampeonato con y había regresado a Libertad tras su frustrante paso por Colón. Maradona lo había elegido para reemplazar a Basile en cuando ‘Coco’ volvió a la selección. Eligió respetar el contrato vigente con su amigo Horacio, que un año antes le había facilitado los recursos para que Colón hiciera su pretemporada en Paraguay. Luego vino la aventura compartida de la albirroja desde 2007 a 2011 con el inolvidable Mundial de Sudáfrica.

Se separaron. Martino llegó a la elite de los DT en América del Sur. A Cartes le quedó chico el fútbol y se metió en el Partido Colorado. En 2013, los dos llegaron a su respectiva tierra prometida. El 21 de abril, Cartes se consagró presidente de Paraguay con el 46% de los votos. El 19 de junio, Martino se consagró campeón con Newell's. El 22 de julio se anunció su llegada al Barza. El 15 de agosto, Cartes asumió la presidencia de su país. Días antes del juramento, devolvió un favor. Su amigo Rosell, el de la ropa Nike para Libertad, le pidió un número telefónico. Minutos después, sonó el celular del ‘Tata’.