Redacción EC

Armados con fusiles de asalto, militares y policías buscan desde el sábado casa por casa a pandilleros de las temidas Mara Salvatrucha y Barrio 18 en la ciudad de Soyapango, en , como parte de una gran operación ordenada por el presidente .

Nadie entra ni sale de Soyapango sin ser registrado. Los soldados y policías se apostaron desde la madrugada del sábado en todas las calles de acceso al municipio.

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“A partir de este momento, el municipio de Soyapango está totalmente cercado. 8.500 soldados y 1.500 agentes han rodeado la ciudad, mientras los equipos de extracción de la policía y el ejército se encargan de sacar uno a uno a todos los pandilleros que aún se encuentran ahí”, informó Bukele en su cuenta oficial de Twitter.

Soldados detienen vehículos en un puesto de control callejero durante una operación contra pandilleros en Las Margaritas, una comunidad históricamente controlada por la pandilla MS-13, en Soyapango, El Salvador, el 4 de diciembre de 2022. (MARVIN RECINOS / AFP).
Soldados detienen vehículos en un puesto de control callejero durante una operación contra pandilleros en Las Margaritas, una comunidad históricamente controlada por la pandilla MS-13, en Soyapango, El Salvador, el 4 de diciembre de 2022. (MARVIN RECINOS / AFP).

Ya el pasado 24 de noviembre, ante unos 14.000 militares, Bukele anunció su nueva estrategia contra las pandillas: los cercos en grandes ciudades. “Los ciudadanos comunes no tienen nada que temer y pueden continuar haciendo su vida normalmente... Esta es una operación contra los criminales, no contra los ciudadanos honrados”, dijo.

Desde el sábado, los cuerpos de seguridad están recorriendo las colonias (barrios) de La Campanera y Las Margaritas, en Soyapango.

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Soyapango está ubicada a 12 kilómetros de San Salvador. Es la segunda ciudad más poblada del Área Metropolitana de San Salvador, con más de 290.000 habitantes. Ha sido catalogada como una de las más peligrosas del país por la alta presencia de pandilleros.

Soldados de El Salvador patrullan una calle de Soyapango tras ser desplazados al lugar por orden del presidente Nayib Bukele. (EFE/ Rodrigo Sura).
Soldados de El Salvador patrullan una calle de Soyapango tras ser desplazados al lugar por orden del presidente Nayib Bukele. (EFE/ Rodrigo Sura).
/ Rodrigo Sura

El domingo, el presidente Bukele anunció en Twitter que en los dos días de operación, “más de 140 pandilleros han sido arrestados dentro del cerco”.

Todos los vehículos de pasajeros y particulares son inspeccionados por los policía y militares y las personas deben identificarse para poder entrar y salir de la zona, mientras que las unidades antiterroristas hacen registros en las comunidades para localizar y capturar a los pandilleros.

Policías y soldados escoltan a personas capturadas durante una operación contra pandilleros en Soyapango, El Salvador, el 3 de diciembre de 2022. (MARVIN RECINOS / AFP).
Policías y soldados escoltan a personas capturadas durante una operación contra pandilleros en Soyapango, El Salvador, el 3 de diciembre de 2022. (MARVIN RECINOS / AFP).
Un soldado cacheando a un hombre durante una operación de búsqueda de pandilleros en Soyapango, El Salvador, el 3 de diciembre de 2022. (AFP).
Un soldado cacheando a un hombre durante una operación de búsqueda de pandilleros en Soyapango, El Salvador, el 3 de diciembre de 2022. (AFP).

Plan Control Territorial

Soyapango es el primer municipio en ser intervenido dentro de la quinta fase del Plan Control Territorial —denominada “extracción”— implementado por Bukele para combatir a las pandillas. En esta fase del plan se busca ubicar y capturar a los criminales que aún quedan en las comunidades.

La operación es llevada a cabo por unidades de élite de las Fuerzas Armadas y de la policía. Se utilizaron drones y perros para localizar a los pandilleros que se creen que siguen escondidos en la zona. También hay la presencia de vehículos blindados.

Los cuerpos de seguridad están fuertemente armados con fusiles y visten con chalecos antibalas.

Soldados patrullan La Campanera, una comunidad históricamente controlada por la pandilla Barrio 18 en Soyapango, El Salvador, el 4 de diciembre de 2022. (MARVIN RECINOS / AFP).
Soldados patrullan La Campanera, una comunidad históricamente controlada por la pandilla Barrio 18 en Soyapango, El Salvador, el 4 de diciembre de 2022. (MARVIN RECINOS / AFP).

“La orden es no dejar terroristas en todo Soyapango”, dijo a la AFP un soldado que prefirió no identificarse.

El ministro de la Defensa, el contraalmirante Francis Merino Monroy, explicó que antes de instalar el cerco en Soyapango se realizó un trabajo de inteligencia. Dijo también que hay equipos de extracción en 40 puntos estratégicos.

Desde que Nayib Bukele anunció el estado de emergencia en El Salvador a finales de marzo, más de 58.000 personas han sido encarceladas.

Alexander Pineda, alias Lazy


"uno de los terroristas más buscados del país por homicidios y extorsiones", fue capturado el domingo en Soyapango. Es cabecilla de Barrio 18

Los grupos de derechos humanos han criticado la naturaleza de mano dura de la represión, diciendo que las medidas, que permiten a la policía arrestar a los sospechosos sin órdenes judiciales, han llevado a numerosas detenciones arbitrarias.

Para los aliados de Bukele, la represión es necesaria después de que una ola de homicidios culminó con 62 asesinatos en un solo día el pasado 26 de marzo.

Una encuesta reciente realizada por la Universidad Centroamericana (UCA) reveló que el 75,9% de los salvadoreños aprueba el estado de emergencia.

Policías y soldados participan en un operación contra pandilleros en Soyapango, El Salvador, el 3 de diciembre de 2022. (Marvin RECINOS / AFP).
Policías y soldados participan en un operación contra pandilleros en Soyapango, El Salvador, el 3 de diciembre de 2022. (Marvin RECINOS / AFP).

Los testimonios

El pastor evangélico Mauricio González, del barrio La Campanera, le dijo a la agencia AFP que desde hace 10 años nadie de su iglesia “podía poner un pie” en ese barrio.

“Yo fui amenazado de muerte por predicar de Dios a los jóvenes de este lugar, la pandilla no lo toleró, no vine más”, aseguró González, que el domingo volvió a La Campañera junto a sus seguidores para predicar.

Los vecinos le dijeron a la AFP que cuando los pandilleros controlaban La Campanera, había menos negocios, pues sus dueños no podían pagarles la extorsión que les exigían.

Un policía salvadoreño realiza una requisa en Soyapango. (EFE/ Rodrigo Sura).
Un policía salvadoreño realiza una requisa en Soyapango. (EFE/ Rodrigo Sura).
/ Rodrigo Sura

Guadalupe Pérez le dijo a la AFP que la operación era una grata sorpresa para ella y sus vecinos.

“Te registran y te piden tus documentos de identidad para verificar dónde vives, pero está bien, todo es por nuestra seguridad”, dijo otro hombre de 53 años.

Mirna Polanco, una universitaria de 24 años, recuerda que Las Margaritas y La Campanera era “una zona de guerra” por los enfrentamientos a tiros que protagonizaban las maras.

“Todo eso se ha ido acabando y ojalá se mantenga así de aquí en adelante”, manifiesta a la AFP.

¿Cuánto tiempo durará la operación? “No nos vamos a ir de Soyapango hasta capturar al último pandillero”, adelantó el ministro de Defensa.

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