[BBC] Lección para Venezuela del fracaso de billetes en India
[BBC] Lección para Venezuela del fracaso de billetes en India

La compleja situación que se vive en luego del accidentado retiro de circulación de los billetes de 100 bolívares tiene un antecedente claro y reciente.

Hace poco más de un mes, India anunció que dejaban de tener validez cerca de 20.000 millones de billetes de rupias en varias denominaciones.

Tal como ocurrió con la decisión de las autoridades en Caracas, la medida del gobierno en Nueva Delhi generó turbulenciasen la economía y un amplia rechazo de la población.

La "guerra contra los billetes" en India ha llevado a muchos a concluir que sacar de circulación de la noche a la mañana determinados billetes es una solución drástica cuyos enormes costos ponen en duda sus posibles beneficios.

Pero por el momento el gobierno del presidente Nicolás Maduro en Venezuela insiste en completar una medida parecida.

—Un 8 de noviembre—

Mientras el resto del planeta centraba su atención en elección de Donald Trump como presidente de Estados Unidos, el pasado 8 de noviembre los 1.300 millones de ciudadanos de India enfrentaban una sorpresa bien distinta.

En Venezuela la explicación ha sido más compleja.

El gobierno en Caracas ha dicho que su intención al sacar de circulación los billetes de 100 bolívares era desbaratar una conspiración de mafias extranjeras de contrabandistas, que supuestamente estaban acaparando moneda venezolana como parte de la guerra económica contra la Revolución Bolivariana.

"Se está viendo como hay una cantidad de dinero en Europa y Asia, y tenemos pruebas de galpones llenos de billetes en países como Suiza, Ucrania, Polonia, España y la República Checa", dijo el lunes pasado el ministro para las Relaciones Interiores, Justicia y Paz, Néstor Reverol.

"Estas ONG trabajan con mafias organizadas siguiendo lineamientos del Departamento de Estado" de Estados Unidos, explicó el funcionario sin dar pruebas exactas ni datos concretos, según reportó desde Caracas el corresponsal de BBC Mundo, Daniel García Marco.

En las últimas horas, las autoridades han vuelto a hablar de "sabotaje internacional" para explicar la demora en la llegada de los nuevos billetes de distintas denominaciones que reemplazarán a los de 100 bolívares.

—Los billetes hacen falta—

Los resultados iniciales de la experiencia en India no son del todo alentadores para Venezuela.

Kaushik Basu, quien se desempeñó como economista en jefe del Banco Mundial, asegura que el "daño colateral" de sacar todo ese dinero de circulación probablemente superará a los potenciales beneficios en la lucha contra la corrupción.

En opinión del ex jefe del Banco Central de India, Raghuram Rajan, "existen alternativas distintas a la desmonetización" ya que"no es tan fácil hacer salir a flote el dinero sucio".

Rajan encuentra más lógico que el gobierno se centre en el uso de la tecnología de la información para rastrear el uso ilícito de dinero por parte de grandes mafias.

—Infarto—

La drástica decisión de sacar de circulación millones de billetes, ha afectado de manera desproporcionada a los pobres en India, y probablemente lo hará también en Venezuela.

Ambos experimentos prueban que, pese al auge global de la moneda virtual bitcoin, de las transacciones electrónicas y de diversos métodos alternativos de pago, el mundo todavía depende de esa invención tan simple, centenaria y "low-tech" que es el papel moneda.

En sociedades en las que partes sustanciales de la población no tienen acceso al sistema bancario ni a otros sistemas de intercambio electrónico, los billetes impresos juegan un papel central en el funcionamiento de las actividades más básicas de la gente.

Cambiar millones de billetes casi de un día para otro, como hicieron India y Venezuela, requiere de un esfuerzo logístico enorme.

Cualquier demora o tropiezo genera un verdadero infarto en el funcionamiento de la economía.

Y la economía venezolana, que ya bordeaba la hiperinflación antes de este episodio, parece no necesitar más choques adversos.

Fuente: BBC

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