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Redacción EC

El número de Monarca que hibernan en tuvo una dramática caída de 43,7% este año, el nivel más bajo desde que comenzó a estudiarse en 1993, según un informe divulgado el miércoles que llevó a expertos a prever que su migración anual de y está en riesgo.

El reporte advierte que la migración de la Monarca para pasar el invierno en México podría incluso desaparecer, entre otras razones por el daño que los han provocado a las plantas de algodoncillo con las que se alimentan las mariposa en Estados Unidos, climas extremos y una reducción de su hábitat en los mexicanos por la tala ilegal.

TENDENCIA A LA DISMINUCIÓN

Después de declives permanentes en los tres años anteriores, las mariposas cubren ahora un área de sólo 0,67 hectáreas en los bosques de pino y abetos del centro de México, comparada con las 1,19 hectáreas en las que se encontraban hasta el año anterior, de acuerdo con el reporte del Fondo Mundial para la Naturaleza (, por sus siglas en inglés) y autoridades ambientales de México. La cifra está muy por debajo de las más 18 hectáreas que llegaron a cubrir en 1996.

El declive en la población de las Monarca marca ahora una tendencia que no puede verse sólo como una combinación de eventos estacionales, señalaron expertos. Sin embargo, no se prevé que la Monarca esté en peligro de extinción como especie. El reporte señaló que la dramática caída de la Monarca ha sido causada entre otras cosas por la tala ilegal en las montañas de México donde las mariposas dependen de los árboles, además de cambios en las prácticas agrícolas y el desarrollo urbano en Estados Unidos y Canadá.

PRIVADAS DE ALIMENTO

Lincoln Brower, entomólogo del Sweet Briar College de Virginia, escribió que "se está probando que la migración es un fenómeno biológico en peligro". Brower comentó en un correo electrónico uno de los principales peligros son los cultivos genéticamente modificados y los herbicidas en Estados Unidos, lo cual se ha traducido en la muerte del principal alimento de la Monarca, el llamado "algodoncillo común".

Pese a que México ha avanzado en reducir la tala ilegal en la reserva boscosa donde hibernan las Monarca, eso es insuficiente para salvar la migración de la mariposa, escribió Karen Oberhauser, profesora de la Universidad de Minnesota. La académica refirió que estudios indican que el medio oeste de Estados Unidos, en especial los estados del llamado "cinturón de maíz", es la principal fuente de reproducción de las mariposas.

"Gran parte de su hábitat reproductivo en esa región se ha perdido por los cambios en las prácticas agrícolas, principalmente la explosiva adopción de cultivos tolerantes a herbicidas a finales del siglo XX e inicios del XXI", añadió Oberhauser.

La migración es un rasgo heredado. Ninguna mariposa vive para hacer el viaje de ida y vuelta y no está claro como recuerdan la ruta de un viaje de miles de kilómetros hacia una reserva boscosa que cubre 56.259 hectáreas en el centro de México.

Habitantes en la reserva de la Monarca en México ya habían notado un cambio histórico: las mariposas dejaron de llegar a principios de noviembre, en las festividades de Día de Muertos, como ocurría tradicionalmente.