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Las tres olas de muerte después de un terremoto

La naturaleza sorprende al Perú con un nuevo terremoto. Esto hace que nos preguntemos ¿qué pasaría si un sismo de esa magnitud ocurriera en una zona densamente poblada?, ¿cuán preparados estamos para afrontar sus consecuencias? Los pesimistas piensan que dada la tugurización y precariedad de construcciones, la falta de cultura preventiva de la población y falta de preparación del sistema -de ocurrir en una gran ciudad- un terremoto de la magnitud del ocurrido en el nororiente el día de ayer, provocaría daños incalculables y miles...

La naturaleza sorprende al Perú con un nuevo terremoto. Esto hace que nos preguntemos ¿qué pasaría si un sismo de esa magnitud ocurriera en una zona densamente poblada?, ¿cuán preparados estamos para afrontar sus consecuencias?

Los pesimistas piensan que dada la tugurización y precariedad de construcciones, la falta de cultura preventiva de la población y falta de preparación del sistema -de ocurrir en una gran ciudad- un terremoto de la magnitud del ocurrido en el nororiente el día de ayer, provocaría daños incalculables y miles de muertos. Los optimistas dicen que el Perú empezó a prepararse hace ya muchos años y que solo falta que ocurra un terremoto para probarlo.

Lo cierto es que los expertos no dudan si un gran terremoto va a ocurrir o no, lo que no saben es cuando va a suceder. En ese sentido es importante aprender de los estudios que se han hecho sobre el impacto de los terremotos sobre la salud pública.

Los cinco últimos terremotos importantes en el Perú ocurrieron en 1966, 1970, 1974, el 2001 y el 2007.

El de 1966ocurrió a las 4:41 p.m. del lunes 17 de octubre, tuvo una magnitud de 8,1, duró 45 segundos y tuvo su epicentro en el mar del Callao, causando 180 muertos y 3.000 heridos. El tsunami en el Callao produjo olas de tres metros y medio y algunas calles se agrietaron de lado a lado. La ciudad de Huacho fue muy afectada.

El de 1970 ocurrió a las 3:23 p.m. del domingo 31 de mayo, tuvo una magnitud de 7,9, duró 45 segundos y tuvo su epicentro en el mar de Chimbote. Hubo destrucción desde Chiclayo hasta Lima y en la ciudad de Casma, 90% de las casas se destruyeron. El aluvión que cayó desde la cordillera blanca destruyó completamente la ciudad de Yungay. El cálculo de los muertos varía entre 30.000 a 70.000. Este terremoto hizo que en 1972 se forme el Instituto de Defensa Civil (Indeci) y que se decrete el código de construcción antisísmico de casas y edificios.

El de 1974 ocurrió a las 9:21 a.m. del jueves 3 de octubre. Tuvo una magnitud de 8,1, duró 90 segundos y su epicentro fue en el mar, a 80 km al sur de Lima. Debido a que ese día se iba a celebrar el sexto aniversario de la junta militar de Juan Velasco, los colegios estuvieron felizmente cerrados. Los muertos se calculan en 252 y los heridos en 3.600. Solo en Lima, 78 personas murieron y 2.414 quedaron heridas.

El del 2001ocurrió a las 3:33 p.m. del sábado 23 de junio y afectó el sur del Perú, especialmente Arequipa. Su magnitud fue de 8,4, duró más de 60 segundos y tuvo su epicentro en el mar, frente a Camaná. Mas de 100 personas murieron, 2.860 fueron heridas y el tsunami con olas de 7 metros mató 26 personas y desapareció 64. Las casas destruidas fueron 17.510 y 35.549 quedaron severamente dañadas.

El del 2007 ocurrió a las 6:40 p.m. del miércoles 17 de agosto, su magnitud fue de 8.0, duró 2 minutos con 55 segundos y su epicentro estuvo en el mar de Pisco. Causó 514 muertos, 1.090 heridos, destruyó 35.500 casas o edificios y dañó otros 4.200.

Como se pueden apreciar, cada uno de los últimos terremotos en el Perú ha causado cientos de muertos y miles de heridos, por lo que se anticipa que el próximo que venga no tiene porque ser una excepción. Ante esa realidad, creo que es justo y conveniente preguntarse cuan preparado esta el sistema de salud peruano para afrontar el próximo terremoto.

Dos estudiospublicados en los últimos 10 años analizan los efectos de los terremotos sobre la salud pública y coinciden en señalar que la muerte después de un terremoto viene en tres olas.

La primera es instantánea y se produce con el colapso de las construcciones y la muerte por aplastamiento de los pobladores. Las lesiones letales mas frecuentes son aplastamiento de la cabeza y la columna vertebral. La prevención del daño depende de cuan bien estén construidos los edificios y de cuan educada esté la población para evacuar escuelas, casas y centros de trabajo durante el sismo. Con la desidia que se enfrentan los simulacros de sismo en el Perú y con la precariedad de la mayoría de las construcciones en Lima, el daño seria muy importante.

La segunda se produce durante las primeras horas después del terremoto y el daño depende de la eficiencia del sistema de salud en el lugar en que ocurre el terremoto. Las lesiones mas frecuentes son hemorragias cerebrales por traumatismos encéfalocraneanos y rupturas de órganos internos en el abdomen y la pelvis por aplastamiento. Cuanto mas se retrasa la atención de los enfermos graves, mas muertos se producirán. La prevención del daño depende de la preparación de Indeci y del Minsa. Debido a que los estudios indican que solo 3% a 5% de las personas que atiborran los hospitales después de un terremoto están graves, es esencial que estos enfermos sea rápida y eficientemente identificados.

La tercera ola se produce días y semanas después del terremoto. Aquí están las graves septicemias de fracturados y operados y los enfermos con fallas orgánicas multisistémicas. Aquí son necesarios hospitales bien equipados, con capacidad para albergar decenas de heridos graves, y personal preparado y muy especializado.

Corolario

Si bien es cierto que solo un gran terremoto nos mostrará el grado de preparación que tenemos, aprender de aquellos que ya han aprendido, nos hará mucho bien.

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