Sporting Cristal y Universitario son los únicos equipos peruanos que jugaron una final de Libertadores. (Foto: Liga de Fútbol Profesional)
Sporting Cristal y Universitario son los únicos equipos peruanos que jugaron una final de Libertadores. (Foto: Liga de Fútbol Profesional)
Eduardo Combe

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Real Garcilaso cumplía su segunda temporada en Primera División, cuando pasó a octavos de final en la Libertadores de 2013. Han pasado ocho años y no solo se cambió de colores, escudo y hasta de nombre a Cusco FC, sino también ningún otro equipo peruano pudo superar la fase de grupos. y ya la tenían difícil por el solo hecho histórico de ser conjuntos de nuestro país, pero al conocer sus series, la tarea parece titánica.

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La ‘U’ fue encajado en el grupo A junto a Palmeiras de Brasil, vigente campeón de la Libertadores, Defensa y Justicia de Argentina, actual monarca de la Sudamericana y el ganador entre el ecuatoriano Independiente del Valle y el también brasileño Gremio, que hace algunas semanas le anotó ocho goles a Ayacucho FC en dos series. Por otro lado, Sporting Cristal está instalado en el E con Sao Paulo de Brasil, Racing de Argentina, equipos que ya ganaron la Libertadores, y el debutante Rentistas de Uruguay.

Para hacer mayor el reto, tanto cremas como celestes pasarán prácticamente participación como visitante en la Libertadores en la costa del Atlántico (al 100% si Gremio supera la fase de grupo), aún así existe un problema más por la situación actual. Se asume que los partidos en casa ante los brasileños deberán jugarse fuera del país por las medidas del gobierno. De darse el caso, Universitario de Deportes solo jugaría uno de sus seis encuentros en Lima.

Con base a todo esto y con la tendencia en las últimas ediciones de la Libertadores, ¿Cuántos puntos necesitan Sporting Cristal y Universitario para tentar su pase a octavos? Una simple comparación en los años recientes pueden darnos una idea. Asimismo, se puede ver los países que más acaparan estos cupos, así como el promedio de unidades que suman nuestros representantes.

Norbil Romero y Carlos Tévez en el partido entre Sporting Cristal ante Boca Juniors por octavos de la Libertadores 2004. Los rimenses no pasaron más de fase. (Foto: Lino Chipana / Archivo El Comercio)
Norbil Romero y Carlos Tévez en el partido entre Sporting Cristal ante Boca Juniors por octavos de la Libertadores 2004. Los rimenses no pasaron más de fase. (Foto: Lino Chipana / Archivo El Comercio)

PRIMER LUGAR DEL GRUPO

Este objetivo es más complicado. Después de Sporting Cristal en 2004, ningún equipo nacional fue líder de su grupo en Libertadores. Solo contando a los que llegaron a octavos, San Martín quedó segundo a seis puntos del uruguayo Nacional en 2009, Alianza Lima a uno de Estudiantes de La Plata, así como la ‘U’ a dos de Libertad de Paraguay en 2010 y Real Garcilaso a cuatro de Santa Fe en 2013.

Si contamos a los terceros, el que más cerca estuvo en ese lapso de tiempo fue Sporting Cristal (7), a solo dos puntos del líder Olimpia (9) en la Libertadores 2019. En 2006, quedaron a tres, así como Cienciano al año siguiente. Es más, en la edición 2013, los celestes, al mando de Roberto Mosquera, se ubicaron últimos en su grupo, aún así solo una unidad los distanció del primero, Palmeiras, que sumaba 9.

Revisando las ediciones desde 2010 a 2020, la tendencia notoria es que los primeros lugares acumulan entre nueve a 16 puntos. Solo Boca Juniors en 2015 sumó los 18 posibles. En esa década, en 24 intentos, solo tres veces los peruanos llegaron a ese rango de unidades (Alianza Lima en 2010 con 12, Universitario en 2010 y Real Garcilaso en 2013, ambos con 10), pero ninguno pudo ser primero en su serie. El que se acercó fue Sporting Cristal con ocho en 2013.

Es decir, de una u otra forma, alcanzar el primer lugar parece imposible para los nuestros, así se sumen nueve puntos. Ojo, Alianza Lima en 2004 y Cienciano en 2007 llegaron a esa cantidad, pero quedaron en el tercer lugar de sus grupos. Desde inicios del presente siglo, solo Sporting Cristal en 2004 pudo llegar a la cima en esta fase grupal.

En este decenio, los brasileños fueron protagonistas al quedar primeros en 37 oportunidades. Hasta tres de ese país se podría cruzar con Sporting Cristal y la ‘U’ en 2021. En segundo lugar, muy de lejos, están los equipos de Argentina con 18. Siguen en la lista los paraguayos (10), colombianos (6), chilenos (5), mexicanos (5), uruguayos (4), bolivianos (2) y ecuatorianos (1). Solo los clubes de Perú y Venezuela no lo lograron desde 2010.

Puntos del mejor y peor en el primer lugar de la fase de grupos en Libertadores 2010-2020
En negrita, los equipos peruanos que pasaron a octavos.
AñoMEJOR PRIMEROPEOR PRIMEROPUNTOS PERUANOS
2020Palmeiras (BRA), 16Wilstermann (BOL), 103: Binacional, 1: Alianza Lima
2019Palmeiras (BRA), 15Olimpia (PAR), 97: Cristal y Melgar, 1: Alianza Lima
2018Palmeiras (BRA), 16Santos (BRA), 106: R. Garcilaso, 1: Alianza Lima
2017A. Mineiro (BRA), 13San Lorenzo (ARG), 103: Melgar, 2: S. Cristal
2016A. Nacional (COL), 16Rosario Central (ARG), 114: S. Cristal, 0: Melgar
2015Boca Juniors (ARG), 18Cruzeiro (BRA), 117: S Cristal, 6: Juan Aurich
2014Vélez Sarsfield (ARG), 15U. Española (CHI), 93: R. Garcilaso, 1: Universitario
2013A. Mineiro (BRA), 15Palmeiras (BRA), 910: R. Garcilaso, 8: S. Cristal
2012Fluminense (BRA), 15U. Española (CHI), 106: Juan Aurich, 3: Alianza Lima
2011Cruzeiro (BRA), 16América (MEX), 106: U. San Martín, 5: León
2010Corinthians (BRA), 16U. de Chile (CHI), 1212: Alianza Lima, 10 Universitario, 6 Juan Aurich
Alianza Lima es el equipo peruano que más puntos sumó en una fase de grupo de Libertadores en las últimas dos décadas, con 12 en 2010. (Foto: Germán Falcón / Archivo El Comercio)
Alianza Lima es el equipo peruano que más puntos sumó en una fase de grupo de Libertadores en las últimas dos décadas, con 12 en 2010. (Foto: Germán Falcón / Archivo El Comercio)

SEGUNDO LUGAR DEL GRUPO

Parece mentira, pero los parámetros para ser segundo cambian. La dificultad de cada grupo es distinta, por lo que no sorprende que algunos equipos en esa posición sumen más unidades que en la primera. Asimismo, algunos terceros acumulan mayor o igual puntaje que algunos en la casilla dos. Eso sucedió en la Libertadores 2015, como ejemplo, cuando Sporting Cristal y River sumaron siete, cada uno en su serie. Los argentinos se quedaron con el título meses después.

Solo tres veces en 24 oportunidades, los equipos peruanos se ubicaron en esta casilla durante esta década, Alianza Lima, la ‘U’ y Real Garcilaso, el último en conseguirlo en 2013. Ningún otro equipo peruano pudo llegar a octavos. Lo más cercano de una clasificación por esta vía desde aquel entonces fue en la increíble eliminación del Juan Aurich en la Libertadores 2015. El ‘Ciclón’ (6) perdía en cada por 5-4 ante Tigres de México, relegado por un punto a manos de River Plate (7).

La tendencia desde 2010 hasta la fecha es sumar entre siete a 13 puntos. Solo Racing pasó esta medida con 15 el año pasado. Parece sencillo sumar el mínimo, pero nuestros equipos apenas alcanzaron ese puntaje tres veces, para su mala suerte, en grupos más competitivos y no les alcanzó para avanzar. El resto ha quedado muy lejos de conseguirlo, hasta con catorce puntos de diferencia en comparación al segundo de su grupo.

A diferencia del primer puesto, en este caso todos los países participantes ocuparon esta plaza al menos en una ocasión. Los equipos de Argentina lideran la lista con 24 oportunidades. Lo siguen los brasileños (20), ecuatorianos (13), paraguayos (7), uruguayos (6), bolivianos (5), colombianos (4), mexicanos (4), peruanos (3), chilenos (1) y venezolanos (1). Eso sí, a partir de 2014, solo los conjuntos de Perú no pasaron a octavos de final de Libertadores.

Puntos del mejor y peor en el segundo lugar de la fase de grupos en Libertadores 2010-2020
En negrita, los equipos peruanos que pasaron a octavos.
AñoMEJOR SEGUNDOPEOR SEGUNDOPUNTOS PERUANOS
2020Racing (ARG), 15Libertad (PAR), 73: Binacional, 1: Alianza Lima
2019Nacional (URU), 13Emelec (ECU), 97: Cristal y Melgar, 1: Alianza Lima
2018Cerro Porteño (PAR), 13Colo-Colo (CHI), 86: R. Garcilaso, 1: Alianza Lima
2017Godoy Cruz (ARG), 11Nacional (URU), 83: Melgar, 2: S. Cristal
2016Gremio (BRA), 11Huracán (ARG), 84: S. Cristal, 0: Melgar
2015Sao Paulo (BRA), 12River Plate (ARG), 77: S Cristal, 6: Juan Aurich
2014Arsenal (ARG), 12Nacional (PAR), 83: R. Garcilaso, 1: Universitario
2013Tijuana (MEX), 13Sao Paulo (BRA), 710: R. Garcilaso, 8: S. Cristal
2012Boca Juniors (ARG), 13Internacional (BRA), 86: Juan Aurich, 3: Alianza Lima
2011Santos FC (BRA), 11Once Caldas (COL), 76: U. San Martín, 5: León
2010Alianza Lima (PER), 12Flamengo (BRA), 1012: Alianza Lima, 10 Universitario, 6 Juan Aurich
Ángel Comizzo dirigió en tres partidos de la 'U' en la Libertadores 2014. Fue la última vez que dijeron presente en la fase de grupos. (Foto: Germán Falcón / GEC)
Ángel Comizzo dirigió en tres partidos de la 'U' en la Libertadores 2014. Fue la última vez que dijeron presente en la fase de grupos. (Foto: Germán Falcón / GEC)

SUDAMERICANA

A partir de la Libertadores 2017, el tercer lugar de la fase de grupos se convirtió en un premio consuelo. Los ocho equipos que se ubiquen en esa posición, clasifican a la Sudamericana de la misma temporada. En nueve intentos de los peruanos, FBC Melgar y Sporting Cristal lo consiguieron en 2019. El resto, salvo Real Garcilaso en 2018 pues quedó a dos unidades de esa posición, estuvo lejos de conseguirlo.

La tendencia es desde tan solo cuatro puntos, es decir apenas ganando un partido o perdiendo cuatro se puede lograr, hasta 10 puntos. Peñarol logró así su pase a la Sudamericana en tres de cuatro antecedentes. La lista de países la lidera Colombia, con siete oportunidades. Siguen Brasil (5), Uruguay (5), Chile (4), Argentina (3), Venezuela (3), Bolivia (2), Perú (2) y Paraguay (1).

AñoMEJOR SEGUNDOPEOR SEGUNDOPUNTOS PERUANOS
2020Peñarol (URU), 9Estudiantes de Mérida (VEN), 43: Binacional, 1: Alianza Lima
2019Peñarol (URU), 10D. Lara (VEN), 57: Cristal y Melgar, 1: Alianza Lima
2018Peñarol (URU), 9Defensor Sporting (URU), 46: R. Garcilaso, 1: Alianza Lima
2017D. Iquique (CHI), 10Libertad (PAR), 63: Melgar, 2: S. Cristal

¿ES POSIBLE CONSEGUIRLO EN 2021?

Con la posibilidad de jugar hasta cinco partidos fuera del Perú, que dos de sus rivales sean brasileños y que se enfrentará a los vigentes campeones de , las posibilidades de Universitario de Deportes parecen reducirse a que debe buscar la sorpresa. El conjunto crema deberá buscar puntos en cancha neutra o de visita que le permitan aspirar a un pase. Ojo, la ‘U’ es el único equipo peruano en ganar en la tierra de Pelé en toda la historia de las competencias sudamericanas.

Por otro lado, todo apunta a que Sporting Cristal tiene en la mira los seis puntos ante Rentistas, equipo que se estrenará en Libertadores. Con ese colchón de unidades, tentar como mínimo la Sudamericana es posible. Con un reciente triunfo ante Racing y un invicto importante de local ante rivales brasileños, buscar el pase a octavos de final puede dejar de ser un sueño para convertirse en realidad.

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