Lionel Messi se va del Barcelona después de un vínculo de 17 años. (Foto: AFP)
Lionel Messi se va del Barcelona después de un vínculo de 17 años. (Foto: AFP)
Pedro Canelo

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La mejor manera de explicar cuánto le ha costado a irse del Barcelona es que su adiós duró poco menos de doce meses. Entre el burofax del año pasado y el reciente del comunicado del Barcelona pasaron muchas cosas: salida del ex presidente Josep Bartomeu, partida del atacante Luis Suárez, llegada del técnico Ronald Koeman, solo una Copa del Rey ganada en la temporada y el alivio de una con Messi como capitán de su selección. Los azulgranas alistaban para hoy el anuncio de la permanencia casi eterna de su ídolo y todo giró hacia la nostalgia de dejar ir lo más querido. ¿Por qué Lionel Messi se va del Barcelona? ¿Y por qué le costó tanto esta decisión?

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La pandemia, el mal manejo económico de la gestión anterior, los pésimos armados de los planteles y la normativa de la Liga Española (ligada al Fair Play Financiero) han impedido que Messi renueve con el Barcelona. Incluso, hay un conflicto, que tendrá varios capítulos, entre el Barza y la LaLiga, debido a que los organizadores del torneo español desean cerrar la inyección económica del fondo CVC, pero el club azulgrana se opone debido a que este apoyo financiero complicaría su permanencia en la (iniciativa del Real Madrid).

El objetivo para el siempre fue que Lionel firme por cinco años, con un sueldo reducido que se iba a mantener, incluso, en caso Messi decidiera retirarse del fútbol profesional. Los inconvenientes aparecieron cuando se tenían que cerrar las cifras. La continuidad de Messi iba a obligar a que el Barza reduzca hasta más de cien millones de euros su plantilla actual.

Ante la Liga Española, la posición del Barcelona iba a quedar en off side (fuera de juego) con cualquier nuevo vínculo con Messi. La intención de Joan Laporta siempre fue de hacer todo lo posible para sostener al ‘10’ argentino, sin embargo esa voluntad queda diluida ante la mala estructura administrativa dejada por la gestión anterior, la del cuestionado Bartomeu.

¿Y ahora cuál será el destino de Messi? Según el periodista italiano, Fabrizio Romano, el contacto entre Messi y el PSG ya se habría iniciado. La crisis financiera del fútbol español, la pandemia y el descalabro en las arcas en la era Bartomeu, dejaron a Laporta sin opción de negociar.

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Joan Laporta, presidente de Barcelona, no pudo retener a Lionel Messi. (Foto: AFP)
Joan Laporta, presidente de Barcelona, no pudo retener a Lionel Messi. (Foto: AFP)

-El muchacho arraigado-

En ese esfuerzo por hacer seguimiento a la carrera de Lionel Messi ha sido posible recuperar escenas donde queda certificado su arraigo no solo al club sino también a la ciudad. El ‘10’ es un animal competitivo, pero también un hombre de costumbres.

Durante más de cinco años, Lionel Messi se atendió con el nutricionista italiano Giuliano Poser. Después de la decepción en el Messi se puso como meta mejorar su estado físico y volver a disputar los premios mayores del balompié. De esta manera, bajó de peso, redujo porcentajes de grasa y, en el plano deportivo, ganó la y se llevó el Balón de Oro.

Para caminar firme en ese proceso, Messi tuvo que dejar atrás parte de su rutina gastronómica. Dejó de ir, por ejemplo, a “La Pampa” ese restaurante de comida argentina en Barcelona que tiene a Lionel como cliente premium. La ‘Pulga’ ha repetido más de una vez que no es sofisticado para comer: su plato favorito es la milanesa napolitana.

Gerard Piqué es uno de los más dolidos con la partida de Lionel Messi. (Foto: EFE)
Gerard Piqué es uno de los más dolidos con la partida de Lionel Messi. (Foto: EFE)

Además de esto, Messi lleva más de diez años viviendo en la zona residencial Castelldefels (allí también vivió Ronaldinho durante su reinado). Hasta estos últimos días comparte un hogar espacioso y despejado del ruido urbano, con su esposa Antonella y sus tres hijos. Thiago, Mateo y Ciro son tres niños que han convertido el Camp Nou en su parque de diversiones dominical. En su Disneylandia. Para Lionel Messi ese factor también pesó para demorarse tanto en cambiarse de camiseta.

Esa conducta arraigada la ha mostrado desde sus primeros años en el fútbol. Aquí recordamos escenas de su niñez y vida adulta donde confirmamos que, para Messi, era durísimo decidir por irse de Cataluña sin mirar atrás.

Lionel Messi posando con una portada de cortesía del diario El Comercio. (Foto: Pedro Canelo).
Lionel Messi posando con una portada de cortesía del diario El Comercio. (Foto: Pedro Canelo).

La verdad de la milanesa

En la foto aparece Lionel Messi abrazado a un niño peruano llamado Kevin Méndez. Han pasado más de veinte años del registro de ese retrato en una vieja cancha de fútbol que hoy es un almacén de contenedores en el puerto del Callao. El ‘10′ argentino mira con algo de ternura esa imagen que hemos impreso para dársela como obsequio y homenaje antes de entrevistarlo en el aeropuerto El Prat de Barcelona. Es abril del 2013, unas horas antes Leo celebró un nuevo título de la Liga Española con el Barza usando un chupón de bebe y presentando en sociedad a su primer hijo Thiago.

Esa noche, el crack azulgrana se subirá a un jet privado que lo llevará a Qatar, donde ofrecerá una conferencia como imagen de una empresa de telefonía árabe. Antes de embarcarse, detuvo su apurado paso y recibió esa foto para regresar a ese verano noventero cuando obtuvo, con la camiseta de Newell’s Old Boys, el título de la Copa de la Amistad. Vestido con una polera blanca, con el rostro estampado de un joven Mick Jagger, el rockero Messi ha aceptado recordar los detalles de su primer gran concierto.

Lionel Messi junto a Kevin Méndez en la antigua cancha del Cantolao. (Foto; Archivo Kevin Méndez).
Lionel Messi junto a Kevin Méndez en la antigua cancha del Cantolao. (Foto; Archivo Kevin Méndez).

Llueve en Barcelona y por eso Messi baja con cuidado de su Audi blanco que ha estacionado al frente del ingreso del terminal corporativo del aeropuerto, donde se programan los vuelos privados. No hay mucho tiempo para hablar con él y Rodrigo Messi, su hermano mayor, nos comenta que unos meses antes Lionel solo le había dado quince minutos a la revista “Time” de Estados Unidos. “Y eso que se demoró cinco en tomarse las fotos de la portada”, comenta Rodrigo con algo de ironía.

Hemos llegado hasta la Ciudad Condal porque en dos meses (junio del 2013) Leo jugará un partido amistoso en Lima junto a Neymar, Mascherano, Julio César, Marco Materazzi, entre otros. Antes de grabarle un video donde invite al público a asistir al encuentro denominado “Messi y sus amigos”, ganamos una dosis extra de atención con esa foto de, lo que según confirman registros oficiales, podría ser llamado su primer título internacional como futbolista.

“Estaba muy chiquito cuando pasó todo esto. No sabía que aún existían algunas fotos o videos de este momento, están muy buenos. Detalles de cómo se dieron esos partidos no tengo muchos, solo que metíamos muchos goles y al equipo le llamaban la ‘Máquina’. Recuerdo un poco que tomamos el avión y fuimos a Lima. Pero más... no”, dice Messi sin soltar un solo minuto ese retrato ampliado e impreso en una hoja de papel periódico.

Lionel Messi y Neymar se hicieron presentes en Lima para jugar un encuentro amistoso en el año 2013. (Foto: El Comercio)
Lionel Messi y Neymar se hicieron presentes en Lima para jugar un encuentro amistoso en el año 2013. (Foto: El Comercio)

Después de haber pasado por el club Grandoli de Rosario, donde casi siempre jugó con niños más grandes que él, Lionel Messi llega con siete años a Ñuls. Con ese equipo de la categoría 1987, Leo obtuvo todos los campeonatos regionales y nacionales que disputaron. Es cierto, le decían la ‘Máquina’ por los marcadores de escándalo que alcanzaban en sus partidos. Hace dos décadas, les llegó la invitación para viajar a Lima y participar de la Copa de la Amistad, torneo infantil organizado por la Academia Deportiva Cantolao desde 1983.

De esa exhibición del primer Messi solo han quedado archivados seis videos de menos de cinco minutos, cuatro fotos de baja resolución y una pequeña camiseta rojinegra que Leo regaló a la familia limeña que lo hospedó. Kevin Méndez, el otro niño que aparece en la foto, dejó el fútbol cuando era adolescente. Vive en el corazón del distrito limeño de Pueblo Libre, a unas diez cuadras de esa casa que recibió a Lionel Messi. “Mi papá le preguntó a los organizadores del torneo por el jugador más talentoso que venía, le hablaron de Leo y pedimos hospedarlo. Estuvo casi una semana”, dice Kevin.

Esa noche de abril del 2013, antes de partir a Qatar, Messi tendrá una emergencia gastronómica que lo ratifica en su condición de argentino. Amante de las carnes, Lionel se alarmó cuando le dijeron que en el jet privado no había milanesas. A pesar de haberse embarcado, pidió salir del avión y se subió al Audi blanco en busca de unas hamburguesas en el fast food más cercano al aeropuerto.

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“Lionel solo pedía milanesas cuando estaba en casa. No quería comer nada más. Pero cuando se acercaba la fecha de las finales, lo invitamos a que pruebe nuestro pollo a la brasa. Creo que le gustó, aunque lo malo fue que se intoxicó la noche previa a las semifinales”, cuenta Kevin.

Fue el único momento incómodo en esa primera visita al Perú de Lionel Messi. Durante esa semana, su rutina entre Lima y el Callao solo había captado instantes felices de un niño que lo único que quería es que nadie lo alejara del balón. Por aquellas tardes de la Copa de la Amistad, los padres de Kevin Méndez le encargaban comprar el pan para el lonche familiar. El huésped Lionel lo acompañaba, y en esa distancia de cinco cuadras hacia la panadería, Messi no dejaba de hacer ‘pataditas’ en una coreografía callejera solo antes vista en un anime japonés llamado “Supercampeones”. Los vecinos de la familia Méndez le decían Oliver, el protagonista de ese dibujo que estaba de moda por esos años en la televisión de señal abierta.

Lionel Messi posa antes de jugar la final ante Cantolao en la Copa de la Amistad. (Foto: Archivo Kevin Méndez).
Lionel Messi posa antes de jugar la final ante Cantolao en la Copa de la Amistad. (Foto: Archivo Kevin Méndez).

“Me trataron muy bien en el Perú. Tengo escenas algo borrosas y eso de que me enfermé también es de lo poco que aún me queda. Pero después de ese campeonato hubo varias giras con Ñuls y hubo otras familias en los distintos países que hospedaban a los jugadores. Me acostumbré rápido, aunque extrañaba un poco a la familia, a la abuela sobre todo”, nos dice Messi antes de emprender vuelo. La casa de la familia Messi Cuccittini no tenía teléfono fijo, y el pequeño Lionel cuando pedía hacer sus llamadas desde cualquier lugar del mundo tenía que marcar el número de sus vecinos.

Lionel Messi le dedica casi todos sus goles a su abuela al señalar con los dedos el cielo. Se fue de Rosario a los 14 años, pero cada doce meses intenta regresar. Se reencuentra con amigos, visita el cementerio donde está su ‘Nonna’. A Lionel le costó dejar Rosario y ocurrirá lo mismo ahora que abandona el Barcelona. Messi es un hombre que le cuesta irse, siempre está volviendo.

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