Exxon Mobil tuvo un descenso de facturación cercano al 12% interanual, hasta los US$ 56.158 millones. (Foto: Reuters)
Exxon Mobil tuvo un descenso de facturación cercano al 12% interanual, hasta los US$ 56.158 millones. (Foto: Reuters)

La principal petrolera de EE.UU., , registró pérdidas por primera vez en décadas este primer trimestre de 2020, impactada por la caída en la demanda que ha provocado la pandemia del , mientras que su rival, Chevron, tuvo beneficios pero recortó su gasto de capital en anticipación de un mercado complicado.

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Exxon Mobil, con sede en Irving (Texas), perdió US$610 millones entre enero y marzo, un mal resultado trimestral que no se veía desde hacía 32 años y que contrasta con los US$2.350 millones que ganó en el mismo tramo de 2019. Además, tuvo un descenso de facturación cercano al 12% interanual, hasta los US$56.158 millones, según informó este viernes.

La firma se anotó un cargo de US$2.900 millones por amortizaciones relacionadas con los bajos precios del petróleo, que han caído un 70 % desde principios de este año en el caso del barril de referencia estadounidense, el West Texas Intermediate (), en medio del parón de actividad para contener el coronavirus.

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El “COVID-19 ha impactado significativamente en la demanda a corto plazo, dando lugar a unos mercados sobreabastecidos y una presión sin precedentes sobre los precios y márgenes de la materia prima”, explicó en una nota el máximo ejecutivo de Exxon, Darren Woods.

Pese a la caída en la demanda, Exxon produjo 4 millones de barriles diarios de petróleo este trimestre, un 2% más respecto al mismo periodo del ejercicio pasado, gracias a sus proyectos en Guyana y en la balsa pérmica de Texas, aunque avanzó que en el segundo trimestre recortará su producción en 400.000 barriles diarios.

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En una conferencia telefónica con analistas, el ejecutivo estimó que este año la producción de petróleo global bajará entre 4 y 12 millones de barriles diarios respecto a 2019, probablemente en “la horquilla más alta del rango”, y opinó que los recortes anunciados por la OPEP y sus socios son “insuficientes para compensar la pérdida de la demanda”.

Hay que recordar que la crisis del petróleo tuvo su punto más álgido este pasado mes de marzo por problemas de almacenamiento a nivel internacional.

Woods confió en que la economía se recuperará lentamente y aseguró que los principios "a largo plazo" que orientan el negocio petrolero se mantienen, pero previó un "verano complicado, con un mercado bastante fangoso de cara a la segunda mitad del año", lo que ha llevado a la firma a recortar sus gastos de capital.

En respuesta a esas “condiciones de mercado”, Exxon anunció un recorte de gastos de capital del 30% hasta finales de año -se sitúan ahora en US$23.000 millones- y una reducción en los gastos de operación en efectivo del 15%, medidas que también ha tomado Chevron, la segunda mayor petrolera de Estados Unidos.

En el puesto ocho se encuentra Exxon Mobil con ingresos de US$290.212 millones, según el ránking Global Fortune 500. (Foto: Exxon Mobil)
En el puesto ocho se encuentra Exxon Mobil con ingresos de US$290.212 millones, según el ránking Global Fortune 500. (Foto: Exxon Mobil)

Chevron aumentó casi un 36% su beneficio respecto al primer trimestre de 2019, hasta US$3.599 millones, reforzada por la venta de activos de producción y exploración de petróleo en Filipinas (US$240 millones), beneficios fiscales de su negocio de extracción de hidrocarburos (US$440 millones) y efectos del cambio de divisa (US$514 millones).

No obstante, la firma con sede en la localidad de San Ramón (California) disminuyó su facturación un 10,5%, hasta los US$31.501 millones, y advirtió de que la caída de los precios del crudo provocada por la pandemia va a “deprimir” sus resultados financieros “mientras persistan las condiciones actuales del mercado”.

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En este sentido, la petrolera anunció que, como consecuencia de la crisis, recortará US$2.000 millones más de lo previsto sus gastos de capital, hasta situarlo en 14.000 millones, y previó que los gastos operativos para el conjunto del año disminuyan en unos US$1.000 millones.

Chevron, que produjo 3,24 millones de barriles diarios en el primer trimestre, un 6% más interanual, también anunció en su conferencia telefónica que recortará su producción en el segundo trimestre; hasta 300.000 barriles diarios en mayo y 400.000 en junio, en la misma línea que Exxon.

Ninguna de las dos petroleras se ha mostrado dispuesta a eliminar el pago de dividendos, una decisión que otras rivales en Europa sí han tomado, como Royal Dutch Shell.

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¿Qué es la covid-19?

La covid-19 es la enfermedad infecciosa que fue descubierta en Wuhan (China) en diciembre de 2019, a raíz del brote del virus que empezó a acabar con la vida de gran cantidad de personas.

El Comité Internacional de Taxonomía de Virus designó el nombre de este nuevo coronavirus como SARS-CoV-2.

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