Alphonso Davies falló penal en el debut de su selección en el Mundial como Christian Cueva hace cuatro años | Fotos: Agencias
Alphonso Davies falló penal en el debut de su selección en el Mundial como Christian Cueva hace cuatro años | Fotos: Agencias
Eliezer Benedetti

36 años después. Un penal fallado en el debut mundialista. Una derrota tan dolorosa y angustiante como la espera de largo aliento. . La misma frustración. La misma historia de Perú en Rusia 2018 se ha repetido ahora con en Qatar 2022.

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Los canadienses intentaron hacerse un lugar en la Copa del Mundo tantas veces como los peruanos y casi nunca lo lograron. Recién en las últimas Eliminatorias de la Concacaf, el combinado de la hoja de maple dejó atrás los tiempos de aflicción y rebosó de júbilo con un primer lugar que le dio la tan ansiada clasificación tras más de tres décadas.

Pasaron los meses y el equipo que tiene a Alphonso Davies como máxima estrella, tras una exhaustiva preparación, afrontó el inicio de Qatar 2022 con mucha ilusión. ¿Y cómo no? Volver a un Mundial era un sueño. Es un sueño.

En Rusia 2018, muchos peruanos rompieron el chanchito para asistir al Mundial. Esta vez lo hicieron los canadienses para hacerse presentes en el desierto de Qatar. Lo valía y lo vale.

Soccer Football - FIFA World Cup Qatar 2022 - Group F - Belgium v Canada - Ahmad Bin Ali Stadium, Al Rayyan, Qatar - November 23, 2022 Canada fans inside the stadium before the match REUTERS/Siphiwe Sibeko
Soccer Football - FIFA World Cup Qatar 2022 - Group F - Belgium v Canada - Ahmad Bin Ali Stadium, Al Rayyan, Qatar - November 23, 2022 Canada fans inside the stadium before the match REUTERS/Siphiwe Sibeko
/ SIPHIWE SIBEKO

Acompañados de miles de hinchas, entonces, la selección de Canadá no se achicó ante una favorita como Bélgica —Perú tampoco lo hizo ante Dinamarca—. Al ritmo de Davies, el equipo de la hoja de maple puso contra las cuerdas a su rival más de una vez, así como lo hizo la ‘bicolor’ cuatro años antes.

La historia, para asemejarse más, tuvo un penal fallado de por medio. Una mano de Yannick Carrasco en el área le dio la chance a Davies para abrir el marcador desde los 11 pasos. Pero la estrella canadiense falló ante Thibaut Courtois, así como Christian Cueva erró ante Kasper Schmeichel (aunque este último mandó el balón a las nubes).

Además, la mala fortuna de Perú se extendió a Canadá, que incesantemente intentó anotar sin tener éxito. El gol llegó, más bien, a favor del adversario. Si para la ‘bicolor’ el verdugo fue Yussuf Poulsen, un hombre de cabellera rasta, para la ‘hoja de mafle’ lo fue Michy Batshuayi, otro hombre de trenzas rastas.

Soccer Football - FIFA World Cup Qatar 2022 - Group F - Belgium v Canada - Ahmad Bin Ali Stadium, Al Rayyan, Qatar - November 23, 2022 Belgium's Michy Batshuayi celebrates scoring their first goal REUTERS/Siphiwe Sibeko
Soccer Football - FIFA World Cup Qatar 2022 - Group F - Belgium v Canada - Ahmad Bin Ali Stadium, Al Rayyan, Qatar - November 23, 2022 Belgium's Michy Batshuayi celebrates scoring their first goal REUTERS/Siphiwe Sibeko
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Los canadienses también intentaron, como mínimo, empatar el encuentro. Pero no fue posible. En ningún momento lo fue. Ni con miles de proyectiles más que lancen al arco belga iban a derribar al mejor portero del mundo.

El resultado final, por tanto, fue el mismo que el de Perú. Y no podía ser de otra manera. Canadá cayó 0-1 en su debut mundialista después de 36 años. Injustamente. Mereció más, tanto como la ‘bicolor’.

Vaya reflejo. La única diferencia en ambos casos, quizás, es que Canadá tiene una hoja de maple en el medio de su bandera y Perú no, porque hasta en los colores de este símbolo patrio son iguales.

Christian Cueva lamentándose tras la derrota ante Dinamarca en Rusia 2018 | Foto: AFP
Christian Cueva lamentándose tras la derrota ante Dinamarca en Rusia 2018 | Foto: AFP
Soccer Football - FIFA World Cup Qatar 2022 - Group F - Belgium v Canada - Ahmad Bin Ali Stadium, Al Rayyan, Qatar - November 23, 2022 Canada's Alphonso Davies looks dejected after the match REUTERS/Molly Darlington
Soccer Football - FIFA World Cup Qatar 2022 - Group F - Belgium v Canada - Ahmad Bin Ali Stadium, Al Rayyan, Qatar - November 23, 2022 Canada's Alphonso Davies looks dejected after the match REUTERS/Molly Darlington
/ MOLLY DARLINGTON

Sea como fuere, los canadienses todavía pueden aspirar a un final feliz, uno que los peruanos no tuvieron más allá de su victoria ante Australia. ‘The canucks’ ya protagonizaron una presentación más que positiva ante el rival más difícil de su grupo y ahora les toca luchar por el pase a octavos contra Croacia y Marruecos, que igualmente serán difíciles de superar. Pero hay esperanzas.


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