Un trabajador de un cementerio ubicado a las afueras de Moscú usa traje especial para enterrar a una víctima de coronavirus. (Foto: AFP / Kirill KUDRYAVTSEV).
Un trabajador de un cementerio ubicado a las afueras de Moscú usa traje especial para enterrar a una víctima de coronavirus. (Foto: AFP / Kirill KUDRYAVTSEV).
Redacción EC

París [AFP]. ¿Cuál es el verdadero balance del en el mundo? Según las estadísticas oficiales se registran ya más de 300.000 muertos, pero si se compara la cantidad global de decesos de un país con la de años precedentes todo indica que el balance real podría ser mucho mayor.

Oficialmente, 12.428 personas murieron en Italia de la covid-19 entre el 20 de febrero y el 31 de marzo. Pero en el mismo período, las autoridades constataron 25.354 muertos más que el promedio de los cinco últimos años.

¿Son esos 12.900 fallecidos “sin explicación” víctimas invisibles del nuevo coronavirus?

En Estados Unidos, la diferencia es aún mayor. En marzo, un mes en el que el país no estaba aún muy afectado por el virus, la diferencia entre los muertos oficiales de la covid-19 (1.890) y la sobremortalidad (6.000) es tres veces mayor.

¿Y cómo explicar los 3.706 decesos más registrados en Alemania en este mismo período? Oficialmente, 2.218 de ellos son atribuidos al coronavirus.

Según la profesora Yvonne Doyle, directora de Salud Pública del Reino Unido, el exceso de muertes en un período de tiempo determinado es el mejor indicador del verdadero impacto del coronavirus. Al menos en los países que publican datos fiables.

Estas cifras nos permiten conocer el impacto real y es además una medida comparable a nivel internacional, explica.

- “Efecto directo del virus” -

¿La sobremortalidad serviría para distinguir a los buenos y a los malos alumnos en lo que concierne el conteo del número de muertos por el coronavirus? Sí y no, responden los expertos.

Aunque probable, es imposible afirmar con certeza que estas decenas de miles de muertos adicionales son todos víctimas del virus, que no fueron contabilizados.

“Son incrementos estadísticos que se tienen luego que asociar a una causa y no podemos decir a qué se deben estos incrementos”, dice el director del Centro de Coordinación de Alertas y Emergencias Sanitarias del ministerio de Sanidad, Fernando Simón.

“No sabemos si se deben a un accidente de tráfico enorme, si se deben a un incremento de la mortalidad por infarto, a un incremento de la mortalidad por coronavirus o por otro enfermedad”, añade.

Para Michel Guillot, director de investigación del Instituto Francés de Estudios Demográficos (INED), este “exceso de mortalidad es consecuencia de la crisis del coronavirus en su globalidad. Pueden haber efectos indirectos como un aumento de otros tipos de decesos porque la gente va menos al doctor”.

Las autoridades sanitarias italianas estiman que la sobremortalidad puede explicarse porque hay víctimas del coronavirus que no fueron identificadas, pero también por enfermos que fallecieron debido a la saturación de los hospitales.

Pero esta ponderación debería ser baja, según Guillot, que estima que esta sobremortalidad muestra claramente un "efecto directo del virus".

Según datos de 24 países europeos recopilados por epidemiólogos daneses, del proyecto Euromomo, se ve claramente un pico de mortalidad en Europa a partir de marzo de 2020, en comparación con años anteriores.

“No hay nada más que pueda explicar este exceso de mortalidad. No ha habido una erupción volcánica, un terremoto en Europa... Si hubiera sido en enero, se podría haber culpado a la gripe, pero no es el caso”, dijo a la AFP Lasse Vestergaard, coordinador de Euromomo.

Las cifras hablan por sí mismas en las zonas más golpeadas por la covid-19. Por ejemplo, el número de muertos se duplicó en París o en la provincia del Guayas, en Ecuador. El alza se dispara a +568% en Bérgamo, uno de los principales epicentros de la epidemia en Italia.

Balance mundial de la pandemia del nuevo coronavirus y mapamundi con el número de muertes por país, al 15 de mayo a las 11:00H (GMT). (AFP).
Balance mundial de la pandemia del nuevo coronavirus y mapamundi con el número de muertes por país, al 15 de mayo a las 11:00H (GMT). (AFP).

- “Un primer cuadro de la situación” -

Los especialistas daneses del proyecto Euromomo también utilizan otro indicador: el z-score, que es más exacto que una simple comparación.

Y las conclusiones son evidentes. España, Italia, Francia y el Reino Unido muestran una "sobremortalidad importante" en marzo y abril, mientras que otros países menos afectados por la pandemia, como Noruega y Finlandia, no muestran "ningún exceso".

“Estos resultados son sólo un primer cuadro de la situación”, señala Vestergaard, que recomienda esperar a tener los datos definitivos cuando la pandemia haya retrocedido.

También hay muchos países en los que la comunicación sobre el tema no es muy transparente.

Por ejemplo, es imposible encontrar un balance fiable en Irán, un país afectado por el coronavirus desde febrero, ya que las autoridades no han publicado cifras sobre la mortalidad global en el país desde diciembre de 2019.

Otro ejemplo es Rusia, donde oficialmente el virus ha matado a muy pocas personas, pero según varios testimonios, muchos decesos son catalogados como “neumonías” pese a pruebas positivas a la covid-19.

Y en China, cuna de la pandemia, la polémica sobre las cifras reales sigue presente.

Ya en abril, muchos expertos consideraban que se subestimaba en gran medida la cifra de muertos, basándose, entre otros, en el número inusualmente elevado de familias que acudieron a recoger urnas funerarias cuando se levantó el confinamiento en Wuhan.

Ante la pandemia de coronavirus, Europa se sube a la bicicleta. (AFP).

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¿Qué es el coronavirus?

De acuerdo a la Organización Mundial de la Salud (OMS), los coronavirus son una amplia familia de virus que pueden causar diferentes afecciones, desde el resfriado común hasta enfermedades más graves, como el síndrome respiratorio de Oriente Medio (MERS-CoV) y el síndrome respiratorio agudo severo (SRAS-CoV).

El coronavirus descubierto recientemente causa la enfermedad infecciosa por coronavirus COVID-19. Ambos fueron detectados luego del brote que se dio en Wuhan (China) en diciembre de 2019.

El cansancio, la fiebre y la tos seca son los síntomas más comunes de la COVID-19; sin embargo, algunos pacientes pueden presentar congestión nasal, dolores, rinorrea, dolor de garganta o diarrea.

Aunque la mayoría de los pacientes (alrededor del 80%) se recupera de la enfermedad sin necesidad de realizar ningún tratamiento especial, alrededor de una de cada seis personas que contraen la COVID-19 desarrolla una afección grave y presenta dificultad para respirar.

Para protegerse y evitar la propagación de la enfermedad, la OMS recomienda lavarse las manos con agua y jabón o utilizando un desinfectante a base de alcohol que mata los virus que pueden haber en las manos. Además, se debe mantener una distancia mínima de un metro frente a cualquier persona que estornude o tose, pues si se está demasiado cerca, se puede respirar las gotículas que albergan el virus de la COVID-19.

¿Cuánto tiempo sobrevive el coronavirus en una superficie?

Aún no se sabe con exactitud cuánto tiempo sobrevive este nuevo virus en una superficie, pero parece comportarse como otros coronavirus.

Estudios indican que pueden subsistir desde unas pocas horas hasta varios días. El tiempo puede variar en función de las condiciones (tipo de superficie, la temperatura o la humedad del ambiente).

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