Redacción EC

A Kim Phuc le quitaron la posibilidad de decidir por su vida en tres ocasiones. La primera fue hace 50 años. El 8 de junio de 1972, y con apenas nueve, ella corrió llorando por el dolor causado por el napalm que vertió sobre Tran Bang, su aldea en Vietnam del Sur. La intromisión estadounidense en la la inició, en , el presidente Lyndon B. Johnson, en respuesta a que los segundos eran respaldados por la Unión Soviética; pero fue Richard Nixon quien ordenó aumentar los bombardeos. Si cayeron en la pagoda donde se encontraba Phuc fue porque el pueblo había sido ocupado por los comunistas del Vietcong.

Esta semana, medio siglo después, Phuc empezó un laser reconstructivo en el sur de Miami, Florida (EE.UU.) para las heridas que sufrió hace cinco décadas y que pondría fin al tremendo suplicio que padece. Según la doctora que la atiende, Jill Waibel, ella sufría un “9 de 10″ en la escala de dolor. Es precisamente este dolor, según Waibel (pionera en estos tratamientos para ayudar a veteranos heridos y víctimas de quemaduras), la razón principal por la que ‘la niña del napalm’ se somete a este tratamiento.

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A pesar de la buena nueva, la pesadilla sigue fresca.

Giré la cabeza y vi los aviones y cuatro bombas aterrizando. De repente hubo fuego por todas partes”, la víctima. El fotógrafo Nick Ut (entonces de 21 años) se topó con la escena, justo después de que Phuc se arrancara la ropa y empezara a correr despavorida por la pista. “Cuando tomé la foto - Ut-, vi que su cuerpo estaba muy quemado y quise ayudarla de inmediato”. En media hora llegó a un hospital y amenazó a los doctores para que la atendieran. Por tener el 65% de su cuerpo quemado, la niña necesitó injertos en el 35% de su piel y 14 meses para recuperarse.

Fotografía icónica de Nick Ut en la que se ve a Kim Phuc correr despavorida luego de un ataque estadounidense con napalm. Tomada el 8 de junio de 1972. AP
Fotografía icónica de Nick Ut en la que se ve a Kim Phuc correr despavorida luego de un ataque estadounidense con napalm. Tomada el 8 de junio de 1972. AP / Nick Ut

La segunda vino con la fama. Ut mandó varias de las fotos que tomó ese día a la agencia Associated Press -una de ellas mostraba a un Skyraider soltando la bomba de napalm-, pero la que resumía el horror de la Guerra de Vietnam era la de ‘La niña del Napalm’. Por ella, el reportero gráfico ganó el Pulitzer de 1973 y el World Press Photo of the Year. La crudeza de la imagen indignó al mundo, pero también a su protagonista. “Para ser honesta, cuando era niña me sentí muy avergonzada -confesó Phuc-. La foto no me gustó para nada. ¿Por qué me la tomó? Era un niña desnuda que huía, fea, avergonzada”.

Y la tercera se deriva de la fama, que también le cortó las alas. Phuc dedicarse a la medicina, pero el Gobierno Vietnamita lo impidió y la como propaganda viva antiyanqui. “Realmente afectó mi vida privada - la protagonista de la foto-. No podía ir a la escuela. No podía cumplir mis sueños. Entonces la odiaba”.

Lo que siguió fue giras por el planeta, denunciando el abuso de Estados Unidos. Era el símbolo de la guerra, protagonista de películas y de conferencias a favor de los comunistas.

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Phan Thi Kim Phuc junto a Nick Ut, quien luego de tomarle la icónica fotografía, la llevó a un hospital para salvarle la vida. Foto de 1973. AP
Phan Thi Kim Phuc junto a Nick Ut, quien luego de tomarle la icónica fotografía, la llevó a un hospital para salvarle la vida. Foto de 1973. AP / Uncredited

La vida después de la guerra

Kim Phuc tiene 59 años, 30 años de casada y ya es abuela. A su esposo, Bui Huy Toan, lo mientras estudió en Cuba. Fue lo único bueno de esa época: la aquejaban dolores físicos y la diabetes le nublaba la vista. Se casaron en 1992 y viajaron a Moscú para celebrar su luna de miel. Al regresar a la isla, el avión hizo una escala en Canadá y escaparon. El asilo político y la ciudadanía no tardaron en llegarles. Por fin fueron libres.

Fue recién en 1996, durante una gira en Washington DC en la que habló con veteranos de Vietnam, que nació la idea de crear la Fundación Internacional Kim Phuc, cuya misión es cuidar a los niños que sufren por las guerras.

Phuc habló recientemente con la agencia EFE. “De algún modo he conseguido cumplir con mis sueños, no sanando uno por uno, sino contando mi historia y ayudando a aliviar otros dolores, tanto físicos como emocionales”. También se refirió a la fotografía que tanto dolor le causó. “Ahora le agradezco. Me dio el poder de cambiar mi vida. Mírame: nunca pensé que sería una embajadora de Buena Voluntad [de la Unesco] o que el Papa me recibiría en Roma”.

La reunión con el Sumo Pontífice en mayo de este año, poco antes de que se cumplieran 50 años desde que se tomó la fotografía, y también estuvo presente Nick Ut. Ya se habían conocido antes, cuando el papa Francisco se hacía llamar Jorge Bergoglio. “Él miró la foto y se acordó de inmediato -relató Phuc-. Me dijo: ‘Yo te conozco. ¿Te acuerdas de que nos conocimos en Buenos Aires?’”.

¿Qué le diría Phuc al piloto que lanzó la bomba de napalm sobre la pagoda donde ella se encontraba? Que “ya no se puede cambiar la historia”. “Así que tratemos de hacer todo lo que podamos para promover la paz”, sentenció.

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