El CEO de Facebook Mark Zuckerberg (izquierda), el CEO de Apple Tim Cook, el CEO de Apple Tim Cook y el CEO de Google Sundar Pichai. (Foto: AFP).
El CEO de Facebook Mark Zuckerberg (izquierda), el CEO de Apple Tim Cook, el CEO de Apple Tim Cook y el CEO de Google Sundar Pichai. (Foto: AFP).
Redacción EC

Amazon, Apple, Google y Facebook enfrentaron duras críticas este miércoles por parte de un comité del Congreso de que investiga si esas firmas abusan de su posición, en una pesquisa que podría sentar las bases para mayores regulaciones en el sector.

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Tim Cook, de Apple; Jeff Bezos, de Amazon; Mark Zuckerberg, de Facebook, y Sundar Pichai, de Google, prestaron testimonio de forma remota ante el subcomité Judicial de la Cámara de Representantes, que impulsa la investigación.

“En pocas palabras, tienen demasiado poder”, dijo el titular de la comisión antimonopolio de la Cámara de Representantes, David Cicilline, durante la audiencia virtual con los directores ejecutivos de las cuatro firmas.

“Ese poder evita nuevas formas de competencia, creatividad e innovación”, agregó el representante demócrata de Rhode Island. “Las plataformas dominantes han ejercido su poder de manera destructiva y perjudicial para expandirse”.

Y destacó que si antes de la pandemia "ya se destacaban como titanes en nuestra economía", cuando emerjan de la crisis sanitaria serán "más fuertes y poderosos que nunca".

La audiencia conjunta, sin precedentes, ante el subcomité Judicial de la Cámara, fue convocada en medio de una creciente preocupación por el dominio de las “Big Tech”. 

Ante la situación de esas grandes compañías, varios legisladores se mostraron decididos a revisar las leyes del país para enfrentar su extraordinario poder.

Logotipos de los gigantes tecnológicos Google, Apple, Facebook y Amazon. (Foto: Damien MEYER / AFP).
Logotipos de los gigantes tecnológicos Google, Apple, Facebook y Amazon. (Foto: Damien MEYER / AFP).

- Otros temas -

No obstante, la sesión se desplazó también hacia otros temas, como el discurso de odio, la moderación del contenido, la desigualdad económica, la privacidad y la protección de datos e incluso los comentarios, muchas veces virulentos, del presidente Donald Trump en las redes.

“Simplemente iré al grano: la gran tecnología persigue a los conservadores”, dijo Jim Jordan, congresista republicano de Ohio. “No es una sospecha. No es una corazonada. Es un hecho”.

El demócrata Jamie Raskin, de Maryland, rechazó el argumento: "Si Facebook está tratando de reprimir el discurso conservador, están haciendo un pésimo trabajo. No entiendo este lloriqueo interminable" de los republicanos.

Trump, quien acusó a Facebook y Twitter de censurar sus comentarios y de ir en contra de los conservadores, intervino con un tuit poco antes del inicio de la audiencia.

“Si el Congreso no hace justicia con las Big Tech, lo que deberían haber hecho hace años, lo haré yo mismo con órdenes ejecutivas”, dijo. “En Washington, ha sido TODO HABLAR y NO ACTUAR durante años, ¡y la gente de nuestro país está harta y cansada!”, añadió.

Zuckerberg y Pichai rechazaron las acusaciones de que sus plataformas filtran opiniones conservadoras.

“Nuestro objetivo es ofrecer una plataforma para todas las ideas”, dijo Zuckerberg. “Queremos darle voz a todo el mundo”.

“Enfocamos nuestro trabajo de manera no partidista”, dijo por su parte Pichai. “Continuaremos conduciéndonos de manera neutral”.

La audiencia es de forma remota. (Foto: MANDEL NGAN / POOL / AFP).
La audiencia es de forma remota. (Foto: MANDEL NGAN / POOL / AFP).

- ¿Monopolios? -

La demócrata Pramila Jayapal, del estado de Washington, afirmó que Google "maneja el mercado" de la publicidad, "pues actúa del lado de la compra y del lado de la venta, lo cual es un gran conflicto de intereses".

En tanto, Tim Cook enfrentó duros cuestionamientos sobre el poder de mercado de la App Store de Apple y su trato hacia los desarrolladores. "Tratamos a todos los desarrolladores de aplicaciones de la misma manera", dijo Cook. "No tomamos represalias ni intimidamos a las personas".

Algunos legisladores buscaron bajarle el tono a las críticas a los titanes de internet, que también han sido alabados por su innovación e introducción de nuevas tecnologías.

El representante republicano Jim Sensenbrenner argumentó que "ser grande no necesariamente es malo".

“Más bien al contrario, en Estados Unidos uno debería ser recompensado por el éxito”, agregó el legislador de Wisconsin.

Bezos, en su primera aparición ante un panel del Congreso, defendió la actitud de Amazon con los vendedores externos, tras ser objeto de duros ataques de Cicilline.

“¿No es acaso cierto que las pequeñas empresas no tienen otra opción que recurrir a Amazon para conectarse con los clientes y realizar ventas en línea?”, preguntó el presidente del comité.

“Hemos escuchado una y otra vez a vendedores externos señalar en el curso de nuestra investigación que Amazon es la única posibilidad”, agregó.

El creador de Facebook alertó sobre el lugar que puedan ocupar otras compañías extranjeras en el escenario global.
El creador de Facebook alertó sobre el lugar que puedan ocupar otras compañías extranjeras en el escenario global.

Bezos rechazó la afirmación y señaló: "Hay muchas opciones para las pequeñas empresas... Creo que somos la mejor".

Las leyes antimonopolio de Estados Unidos hacen difícil para los reguladores actuar contra las empresas simplemente por ser grandes o dominantes si no pueden demostrar que dañan a los consumidores o abusan de su poder de mercado.

No obstante, algunos analistas estimaron que la audiencia podría sentar las bases para revisar las leyes antimonopolio.

"Hubo un considerable escepticismo hacia el sector tecnológico" por parte de los legisladores, dijo Darrell West, director del centro de innovación tecnológica de la Brookings Institution.

Michael Carrier, profesor de derecho antimonopolio de la Universidad de Rutgers, consideró que “la audiencia mostró que los representantes hicieron su tarea”, y aunque dijo no creer que provoque “cambios inmediatos”, dará un “impulso continuo para desafiar a estas compañías”.

Fuente: AFP

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