Donald Trump durante una conferencia de prensa cobre el coronavirus. (AFP / JIM WATSON).
Donald Trump durante una conferencia de prensa cobre el coronavirus. (AFP / JIM WATSON).
La Nación de Argentina, GDA

Washington. George W. Bush vio venir la pandemia. En el 2005, durante sus vacaciones, Bush leyó un libro, “The Great Influenza”, sobre la gripe española que sacudió al planeta en 1918, y quedó alarmado. Al regresar a Washington, Bush llamó a su principal asesora en seguridad nacional, Frances Townsend, y le pidió que elaborara un plan. “Necesitamos una estrategia nacional”, le dijo.

Unos meses después, Bush presentó el plan con un discurso en el Instituto Nacional de Salud. Algunas de sus frases fueron premonitorias. Dijo que una pandemia era como un incendio: si se la controlaba a tiempo, el daño era limitado, pero si se la dejaba progresar, “puede convertirse en un infierno” . En una pandemia, advirtió, podían faltar respiradores, camas, y equipos de protección para médicos y enfermeros .

Barack Obama heredó el plan de Bush , y, tras los brotes de H1N1, en 2009, y de Ébola, en 2014, creó una unidad especial en el Consejo de Seguridad Nacional de la Casa Blanca para reforzar la defensa contra una eventual nueva enfermedad. En el 2018, Trump la desmanteló. El gobierno de Obama dejó además un libreto de 69 páginas para “coordinar una respuesta compleja del gobierno” al enfrentar una eventual pandemia.

A pesar de esas previsiones, y de las fuerte medidas de cuarentena que se impusieron en otros países, y de varias advertencias internas reveladas por investigaciones del Washington Post , el New York Times , Politico y Axios , la pandemia encontró a Estados Unidos sin la preparación adecuada, el gobierno de Trump tardó en reaccionar para enfrentar la crisis , y debió diseñar su respuesta sobre la marcha.

1) 3 DE ENERO

El gobierno de Trump recibió la primera alerta formal de China sobre la nueva enfermedad. El doctor Gao Fu, jefe de la agencia china que está abocada al control de enfermedades, informó al director del Centro para el Control de Enfermedades (CDC, según sus siglas en inglés), Robert Redfield. Dos semanas después, el 18 de enero, el secretario de Salud, Alex Azar, informó por primera vez a Trump sobre el virus en una conversación telefónica.

Donald Trump, en un evento con la liga universitaria del fútbol americano el 9 de enero cuando ya había recibido la primera advertencia sobre el coronavirus. (Fuente: AFP)
Donald Trump, en un evento con la liga universitaria del fútbol americano el 9 de enero cuando ya había recibido la primera advertencia sobre el coronavirus. (Fuente: AFP)

2) 23 DE ENERO

China ordena el cierre de Wuhan, la ciudad donde se originó el brote del nuevo coronavirus.

3) 27 DE ENERO

“Tenemos un plan”, aseguró Trump a periodistas, en Davos, Suiza, el 22 de enero. Cinco días después de que se detectó el primer caso en Estados Unidos, un grupo de asesores se reunió con el entonces jefe de Gabinete de Trump, Mick Mulvaney, para urgir que los funcionarios de alto rango del gobierno le prestaran más atención al brote de la nueva enfermedad, informó el Post.

Cinco días después de haber detectado al primer contagiado en Estados Unidos, Trump aseguró tener un plan.

4) 29 DE ENERO

El principal asesor de política comercial de la Casa Blanca, Peter Navarro, advirtió en un memo al Consejo de Seguridad Nacional que la nueva enfermedad podía costar la vida a 500.000 personas en Estados Unidos y generar una pérdida para la economía de US$ 6 billones de dólares, según reveló Axios. Ese día, la Casa Blanca anuncia la creación del “task force” para monitorear el nuevo virus.

5) 30 DE ENERO

Un día después de ese memo, Azar, quien por ese entonces era el jefe del “task force”, volvió a advertirle a Trump que el nuevo virus podía provocar una pandemia y China había sido poco transparente sobre la nueva epidemia, según el Times. Ese mismo día, la Organización Mundial de la Salud (OMS) declaró la emergencia global debido a la nueva enfermedad.

6) 5 DE FEBRERO

Con el impeachment a Trump en el pasado y las primarias presidenciales a toda máquina, el Congreso eleva la alarma sobre la crisis luego de una reunión informativa de con funcionarios del gobierno federal. “Acabo de dejar la sesión informativa de la Administración sobre Coronavirus. En pocas palabras: no están tomando esto lo suficientemente en serio”, tuiteó el senador demócrata, Chris Murphy.

7) 14 DE FEBRERO

Un memo de expertos de salud y el Consejo de Seguridad Nacional recomendó por primera vez la aplicación de "medidas de cuarentena y aislamiento" para evitar una propagación a gran escala del nuevo virus en Estados Unidos, reveló el Times. El plan iba a ser presentado a Trump al regreso de su viaje a India, el 25 de febrero. Trump se molestó por el alarmismo de sus funcionarios. La reunión fue cancelada.

“A veces se toma la recomendación. A veces no. Pero es lo que es. Estamos donde estamos ahora”, dijo ayer el doctor Anthony Fauci, en una entrevista con CNN. Las recomendaciones se implementaron el 16 de marzo. Fauci dijo que “nadie va a negar” que si las medidas se hubieran tomado antes, se podrían haber salvado vidas.

El presidente de Estados Unidos, Donald Trump, en la visita de Estado a India el 24 de febrero; aplasó una reunión por el coronavirus y acusó a sus funcionarios de ser alarmistas. (Fuente: AFP)
El presidente de Estados Unidos, Donald Trump, en la visita de Estado a India el 24 de febrero; aplasó una reunión por el coronavirus y acusó a sus funcionarios de ser alarmistas. (Fuente: AFP)

8) 23 DE FEBRERO

Navarro escribe otro memorando, pero esta vez lo dirige directamente a Trump, según reveló Axios. En ese documento, Navarro, un crítico acérrimo de China, eleva la alarma al advertir que hasta dos millones de personas pueden morir en el país debido a la nueva enfermedad.

9) 25 DE FEBRERO

El CDC advierte que el nuevo coronavirus se propagara por el país y lanza la advertencia más contundente desde la aparición de la nueva enfermedad. “Debemos estar preparados para una disrrupción significativa en nuestras vidas”, advirtió la directora del Centro Nacional de Inmunización y Enfermedades Respiratorias, Nancy Messonnier.

10) 7 DE MARZO

Italia, el país más golpeado en Europa por el nuevo virus, impone una cuarentena en el norte del país, en la región de Lombardia, el principal foco infeccioso.

11 de marzo: a pesar de las advertencias, el presidente Donald Trump no canceló sus reuniones y asistió a eventos multitudinarios. (Fuente: AFP)
11 de marzo: a pesar de las advertencias, el presidente Donald Trump no canceló sus reuniones y asistió a eventos multitudinarios. (Fuente: AFP)

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¿Qué es el coronavirus?

De acuerdo a la Organización Mundial de la Salud (OMS), los coronavirus son una amplia familia de virus que pueden causar diferentes afecciones, desde el resfriado común hasta enfermedades más graves, como el síndrome respiratorio de Oriente Medio (MERS-CoV) y el síndrome respiratorio agudo severo (SRAS-CoV).

El coronavirus descubierto recientemente causa la enfermedad infecciosa por coronavirus COVID-19. Ambos fueron detectados luego del brote que se dio en Wuhan (China) en diciembre de 2019.

El cansancio, la fiebre y la tos seca son los síntomas más comunes de la COVID-19; sin embargo, algunos pacientes pueden presentar congestión nasal, dolores, rinorrea, dolor de garganta o diarrea.

Aunque la mayoría de los pacientes (alrededor del 80%) se recupera de la enfermedad sin necesidad de realizar ningún tratamiento especial, alrededor de una de cada seis personas que contraen la COVID-19 desarrolla una afección grave y presenta dificultad para respirar.

Para protegerse y evitar la propagación de la enfermedad, la OMS recomienda lavarse las manos con agua y jabón o utilizando un desinfectante a base de alcohol que mata los virus que pueden haber en las manos. Además, se debe mantener una distancia mínima de un metro frente a cualquier persona que estornude o tose, pues si se está demasiado cerca, se puede respirar las gotículas que albergan el virus de la COVID-19.

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Más de 100.000 muertos por coronavirus en el mundo. (AFP).


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