Manifestantes se reúnen en la avenida Wellington como parte de una protesta contra las restricciones implementadas por el COVID-19 en Ottawa. (Foto: Nick Iwanyshyn/The Canadian Press vía AP)
Manifestantes se reúnen en la avenida Wellington como parte de una protesta contra las restricciones implementadas por el COVID-19 en Ottawa. (Foto: Nick Iwanyshyn/The Canadian Press vía AP)
Agencia AP

Un juez de ordenó el viernes a los manifestantes que se encuentran en el Puente Ambassador, en la frontera con Estados Unidos, que pongan fin al bloqueo que desde hace cinco días ha interrumpido el tránsito de bienes entre ambos países y ha obligado a la industria automotriz de ambos lados a reducir la producción.

Se desconoce de momento cuándo o si se enviarán policías a retirar a los inconformes, que estacionaron sus pickups y otros vehículos en protesta contra las restricciones impuestas en el país por la pandemia.

El magistrado presidente Geoffrey Morawetz, de la Corte Superior de Ontario, dijo durante una audiencia virtual que la orden sería efectiva a partir de las 7 p.m. a fin de dar a los manifestantes tiempo para que se retiren.

La policía de Windsor advirtió de inmediato que cualquier persona que bloquee las calles podría ser detenida y sus vehículos podrían ser incautados.

Desde el lunes, los conductores, en su mayoría en pickups, han bloqueado el puente que conecta Windsor con Detroit. Otros cientos de camioneros han paralizado el centro de Ottawa en las últimas dos semanas. Además, los manifestantes bloquean otros dos pasos fronterizos, en Alberta y Manitoba.

La decisión del magistrado se produjo tras una audiencia judicial de cuatro horas y media en la que la ciudad de Windsor y los abogados de los fabricantes de autopartes argumentaron que el bloqueo estaba causando un daño económico indebido a la ciudad y a la región.

Los partidarios de los manifestantes, algunos de ellos camioneros, argumentaron que una orden de retirada atentaría contra su derecho a protestar pacíficamente contra los mandatos de vacunación que dificultan su posibilidad de ganarse la vida.

Camioneros y simpatizantes bloquean un acceso en el Puente Ambassador que une a Detroit con Windsor, en protesta contra los mandatos de vacunas y restricciones relacionadas con el COVID-19 en Windsor, Ontario. (Nathan Denette/The Canadian Press via AP)
Camioneros y simpatizantes bloquean un acceso en el Puente Ambassador que une a Detroit con Windsor, en protesta contra los mandatos de vacunas y restricciones relacionadas con el COVID-19 en Windsor, Ontario. (Nathan Denette/The Canadian Press via AP)

El fallo se produjo en un día de rápidos desarrollos en el que funcionarios federales, provinciales y locales trabajaron en simultáneo en diferentes frentes para tratar de disipar la crisis con el llamado Convoy de la Libertad, cuyos miembros han sido vitoreados por la derecha en Estados Unidos, incluyendo personalidades de Fox News, Donald Trump y el senador de Texas, Ted Cruz.

“Esta actividad ilegal tiene que terminar y terminará”, advirtió horas antes el primer ministro canadiense Justin Trudeau.

“Los hemos escuchado. Es hora de volver a casa”, dijo Trudeau, advirtiendo que “todo está sobre la mesa” para poner fin a los bloqueos.

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