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Día de la bicicleta: la primera bici, la más curiosa y los modelos más intrépidos de la historia

En las últimas décadas, la bicicleta ha gozado de un renacer: Cada vez hay mayor disponibilidad de materiales ligeros, avances en seguridad y confort, y la inclusión de motores eléctricos. Aquí un repaso por los inicios del vehículo de dos ruedas y un vistazo a los modelos del futuro.

Era la década de 1800 cuando un científico decidió perfeccionar el celerífero -inventado por el Mede de Sivrac en Francia en 1790, apodado como el antepasado de la bicicleta- para sustituir el coche de caballos. Fue en 1817, un 12 de junio, cuando el alemán Karl Freiherr von Drais emprendió un viaje por las localidades de Mannheim y Schwetzingen montado en un artefacto que constaba de dos ruedas -delantera y trasera- de madera unidas por un cuadro con sillín y un manubrio (ver foto principal). Ojo: No tenía pedales.

Con el objetivo de ofrecer un medio de transporte más barato y fácil de mantener que los caballos, el también físico bautizó este invento como laufmaschine (máquina andante, en alemán). Recorrió 15,7 kilómetros en menos de una hora y a una velocidad de 15 km/h. El viaje transcurrió sin incidentes y von Drais fue recibido, a su llegada, entre aplausos y escepticismo. 

Un poco más de historia: A quien se atribuye la invención de la bicicleta a pedales es al herrero escocés Kirkpatrick MacMillan, en 1839. Vale mencionar que para algunos historiadores no se pueda atribuir a MacMillan puesto que no quedan ni diseños ni modelos anteriores a la década de los 60. De lo que sí hay registro es del trabajo de la dupla francesa Pierre Michaux, junto a su hijo Ernest, que -en ese año-perfeccionaron la bicicleta draisiana. Su artefacto consistía en un doble pedal en la rueda delantera, que permitía convertir la propulsión por medio de los pies, en un movimiento continuo impulsado por los pedales.

A partir de la década de 1880 surgen las llamadas “bicicletas de seguridad”. John Kemp Starley  crea la también llamada Safety Bicycle (1885), similar a una bicicleta urbana actual. Tenía frenos y la postura era mucho más cercana al suelo. Desde entonces, la bicicleta se ha convertido en el medio de transporte alternativo con mayor uso.

De hecho, en las últimas décadas, la bicicleta ha gozado de un renacer: Cada vez hay mayor disponibilidad de materiales ligeros, avances en seguridad y confort, y la inclusión de motores eléctricos. Los pequeños fabricantes, tiendas y diseñadores independientes están reinventando este vehículo de dos ruedas con las formas y tecnologías de última generación. 

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