Estos son los diez mejores avances científicos del 2014
Estos son los diez mejores avances científicos del 2014
Redacción EC

Como es tradición, la revista presentó su lista con los 10 logros científicos más importantes de este año. El ganador absoluto de este premio fue el aterrizaje del módulo en un cometa. Sin embargo, hay otros grandes estudios, y te invitamos a conocerlos.

ATERRIZAJE EN UN COMETA

Elegido como el avance más significativo de este año por Science, el descenso del módulo Philae en el cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko marcó un hito en la historia espacial, al ser el primer dispositivo creado por un hombre en tocar la superficie de este tipo de cuerpo celeste.

Philae, desarrollado por la , tuvo un aterrizaje complicado que no salió según lo planeado. Lo que provocó que el módulo se estableciera en una zona donde sus paneles solares no podían recibir suficiente luz, por lo que se quedó sin energía en tan sólo tres días. Sin embargo, fue el lapso de tiempo suficiente para que se realizara una serie de pruebas en la superficie del cometa y se recabaran datos.

DE DINOSAURIO A AVES

Un consorcio de investigadores desarrolló el árbol genealógico más completo de cómo los fueron evolucionando a las que vemos hoy en día. El trabajo contó con científicos de 20 países. Asimismo, se decodificaron los genomas, el material genético de un organismo, de 45 especies de aves y se analizó los de otros tres previamente secuenciados. La lista cubrió casi todos los grupos vivos de pájaros.

SANGRE JOVEN, EL SECRETO DEL REJUVENECIMIENTO

Científicos de la Universidad de Stanford han logrado grandes avances en la ciencia del rejuvenecimiento. Descubrieron que un componente de la sangre de ratas jóvenes (dos meses de edad) tiene la capacidad de rejuvenecer los tejidos musculares y el cerebro de miembros viejos de su misma especie (22 meses de edad).

Los roedores inyectados con este componente mostraron mejoras en su capacidad de orientación y aprendizaje. 

ROBOTS ENJAMBRE

Inspirados en el trabajo cooperativo de ciertos insectos, un grupo de científicos de la Universidad de Harvard han crearon 1.024 robots capaces de trabajar de manera sincronizada sin supervisión humana.

Estos diminutos dispositivos cooperan y se organizan entre sí para dar formas a figuras bidimensionales. Realmente un espectáculo para la vista.

UN CHIP QUE SE COMPARA AL CEREBRO

Ingenieros de IMB presentaron este año a TrueNorth, el chip que puede aprender como un cerebro humano.

Según dijo Dharmendra Mohda, jefe científico de IBM, este funciona emulando el hemisferio derecho del cerebro, donde se almacena la información percibida por los sentidos. De esta manera, TrueNorth es capaz de procesar la información del entorno y poder responder a esta de una manera inteligente.

CÉLULAS PARA CURAR LA DIABETES

Un equipo de la Universidad de Harvard logró por primera vez cultivar células beta, productoras de insulina en el páncreas, a partir de células embrionarias.

Los autores de este proyecto opinan que dentro de pocos años se estarían realizando los primeros ensayos para el trasplante humano usando estas células. De esta forma, los pacientes diabéticos no tendrían la necesidad de depender de insulina, ya que su propio cuerpo la volvería a producir de manera adecuada.

EL ARTE RUPESTRE MÁS ANTIGUO

Un estudio publicado en octubre en la revista Nature en octubre, señala que una serie de pinturas rupestres halladas en Indonesia, son tan antiguas como las encontradas en Europa.

Un equipo de investigadores determinaron que estas expresiones artísticas datan de hace unos 35 mil a 40 mil años atrás. Eso coloca a estas piezas en un período similar al de las pinturas rupestres halladas en España y Francia.

Antes de este descubrimiento los expertos tenían una visión eurocéntrica de cómo, cuándo y dónde se había manifestado primero el arte.

MANIPULACIÓN DE RECUERDOS

Un grupo de científicos de la Universidad de California Davis ha logró borrar memorias específicas de ratones, mediante el uso de un cable de fibra óptica con luz dirigida (optogenética). De esta forma, lograron manipular los recuerdos de roedores y hacer que eliminaran de su mente un acontecimiento negativo.

SATÉLITES PEQUEÑOS Y BARATOS

La empresa Planet Labs desarrolló u a flota de pequeños satélites bautizados como CubeSats. Lo impresionante de estos dispositivos es son baratos y miden apenas unos 10 centímetros.

Hasta la fecha ya se han lanzado 75. Además, son utilizados para estudiar la deforestación, desarrollo urbano y los cambios de los ríos.

AMPLÍAN EL ABECEDARIO GENÉTICO

Investigadores de Instituto de Investigación Scripps (EE.UU.) ha diseñado una bacteria (E.coli) semisintética que contiene material genético extra.

La bacteria creada en un laboratorio, contiene dos ácidos nucleicos adicionales (X e Y), a parte de los G, T, C y A normales que componen los bloques de construcción estándar del ADN. Los científicos creen este logró puede aplicarse en la creación de nuevas medicinas y hasta nuevos tipos de nanotecnología.