¿Qué significa para la tecnología el nuevo superchip de IBM?
¿Qué significa para la tecnología el nuevo superchip de IBM?

SAN FRANCISCO. Los dispositivos electrónicos podrían ser pronto el doble de inteligentes gracias a un nuevo microprocesador (tipo de chip) desarrollado por IBM cuatro veces más potente que los actuales y capaz de albergar 20.000 millones de transistores en un artefacto del tamaño de una uña.

Cada nueva generación de chips se define por el tamaño mínimo de sus componentes esenciales. Y en el caso del de IBM, el tamaño de los transistores de su nuevo microprocesador es de siete nanómetros, frente a los 14 nanómetros de los microprocesadores más avanzados de Intel.

Los transistores de estos nuevos chips, todavía en fase de prototipo y que la empresa dio a conocer esta semana, son mil veces más pequeños que un glóbulo rojo y más finos que un cabello.

El microprocesador de una dispositivo electrónico es el equivalente en informática del cerebro humano y los transistores vendrían hacer las neuronas que hacen posible la realización de tareas y cálculos enormemente complejos.

Un gran paso

Su invención hace alrededor de medio siglo por John Bardeen, Walter Brattain y William Shockley revolucionó la informática e hizo posible que las computadoras, las cámaras fotográficas, los teléfonos y los reproductores musicales estén condensados ahora en un solo dispositivo: el smartphone.

Ese avance imparable del poder computacional ha permitido desarrollar una generación de teléfonos inteligentes más potentes que la computadora que puso al hombre en la Luna en julio de 1969 y confirma la validez de la conocida como Ley de Moore.

Gordon Moore fue uno de los cofundadores de Intel, la mayor empresa de microprocesadores del mundo, y predijo en 1965 que la cifra de transistores en cada chip se duplicaría alrededor de cada dos años.

Su vaticinio resultó ser certero, aunque los desafíos planteados por la producción de unos microprocesadores cada vez más minúsculos llevó a algunos ingenieros a pronosticar que la Ley de Moore dejaría de cumplirse en esta década.

Sin embargo, el anuncio de IBM permite augurar que el avance exponencial de la tecnología continuará en los próximos años y que la cantidad de transistores en un chip puede aumentar.

Un futuro prometedor

"Todavía no es un producto real pero es un gran ejemplo de que la Ley de Moore continúa y muestra el potencial para que los teléfonos, las tablets, las computadoras e incluso los automóviles sean el doble de inteligentes sin consumir más energía", dijo en declaraciones a la cadena de televisión ABC Patrick Moorhead, de la firma de análisis tecnológico Moor Insights & Strategy.

Subhashish Mitra, profesor de ingeniería electrónica en la Universidad de Stanford (California) calificó por su parte de "fantástico" el anuncio realizado por IBM.

Esta compañía afirmó el jueves que los nuevos avances permitirán fabricar microprocesadores con 20.000 millones de transistores, frente a los 1.900 millones que incorporan los chips más avanzados de Intel.

La empresa dijo haber sido capaz de solucionar los problemas planteados por el desarrollo de componentes tan minúsculos mediante el uso de silicio germanio, en lugar de silicio exclusivamente, en partes clave de los procesadores.

"Para lograr el mayor desempeño (...) que prometen los procesadores de siete nanómetros los investigadores tuvieron que ir más allá de los métodos convencionales de producción", afirmó IBM.

La empresa destacó que entre las técnicas y procesos innovadores figuraron la incorporación de los canales de transmisión de silicio germanio y ondas de luz ultravioleta para la integración de componentes en varios niveles.

También recordó que los expertos consideran "crucial" la tecnología de siete nanómetros para satisfacer las demandas futuras de la informática en la nube, los sistemas de procesamiento de cantidades masivas de datos, los dispositivos móviles y otras tecnologías emergentes.

"Para que las empresas y la sociedad puedan obtener los mejores resultados de las computadoras y dispositivos del futuro resulta esencial avanzar hacia los siete nanómetros", afirmó Arvind Krishna, director y vicepresidente de la unidad de Investigación de IBM.

IBM y sus socios, entre los que figura Samsung, planean invertir alrededor de 3.000 millones de dólares en una planta en Nueva York para la fabricación de microprocesadores que utilizan los minúsculos componentes de siete nanómetros.

La compañía espera que microprocesadores con los nuevos componentes empiecen a incorporarse en ordenadores y otros dispositivos en el 2017.

Fuente: EFE