En el Dubai Motor Show del año pasado se hicieron pruebas con el público, que pudo ver el interior de la cápsula. / Foto: Shutterstock.
En el Dubai Motor Show del año pasado se hicieron pruebas con el público, que pudo ver el interior de la cápsula. / Foto: Shutterstock.
Christian Reto

¿Viajar en un tubo de baja presión a grandes velocidades? La idea suena futurista; sin embargo, podría provenir de 1866. Aquel año, Londres y después París usaron el correo neumático para enviar correspondencia en cápsulas, a través de un tubo de aire presurizado. La premisa es la misma del sistema , pero en lugar de cartas o dinero se transportaría gente (entre cuatro a seis personas).

El proyecto del empresario , cofundador de , se basa en los postulados del ingeniero de cohetes espaciales Robert Goddard, quien propuso que los trenes volaran en 1909. En su empresa , ubicada en la urbe de Hawthorne, California, se construyó una tubería de 1,6 km y más de 1,8 de diámetro. El objetivo: diseñar una cápsula de acero que viaje a 1.200 km/h dentro de un tubo suspendido en el aire. Así se evitaría la fricción, como la que los trenes hacen con los rieles.

¿Cuánto tiempo ahorraría este método? Ir de Nueva York a Washington en tren dura tres horas y cuesta desde US$54. Con el tardarías 25 minutos y el ticket valdría US$20.

La cápsula Virgin Hyperloop One XP-1 fue exhibida el 2018 en la convención Consumer Electronics Show (CES) de Las Vegas.  / Foto: GettyImages
La cápsula Virgin Hyperloop One XP-1 fue exhibida el 2018 en la convención Consumer Electronics Show (CES) de Las Vegas. / Foto: GettyImages

Otra compañía dedicada al desarrollo de esta tecnología es , en Los Ángeles. Ellos han instalado un de prueba en el estado de Nevada. Allí, en el 2007, se fabricó una cápsula que alcanzó 387 km/h. Nueve años después, la Autoridad de Carreteras y Transporte de Dubai (RTA) se interesó en la iniciativa, pues busca reducir el viaje entre dicha ciudad y la de Abu Dhabi –ambas en Emiratos Árabes Unidos- de 90 a 12 minutos. Dubai también cuenta con un modelo. Tanto como esperan inaugurar rutas en el 2024.

La empresa californiana SpaceX construyó este tubo de 1,6 km. Ellos organizan cada año el concurso The Hyperloop Pod Competition con el fin de demostrar la viabilidad técnica del sistema. / Foto: Shutterstock.
La empresa californiana SpaceX construyó este tubo de 1,6 km. Ellos organizan cada año el concurso The Hyperloop Pod Competition con el fin de demostrar la viabilidad técnica del sistema. / Foto: Shutterstock.

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