Así puedes convertir tu hobby en un negocio rentable
Así puedes convertir tu hobby en un negocio rentable

Para Alice Barrow y Tom Green empezar su fue un paso natural. Comenzaron a hacer velas como una actividad complementaria. Mezclaban colores, esencias y ceras en casa y después vendían el resultado en su tiempo libre.

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Lo hacían por amor al arte, pero resultó ser una labor rentable. Las velas de lujo costaban unos US$55 la unidad y se vendían bien. Así que Barrow y Green pronto enfrentaron un dilema familiar para muchos de los aspirantes a

¿Era mejor mantener lo de las velas como o debían dejar sus empleos para dedicarse a tiempo completo a ello? "Empezamos en esto hace tres o cuatro años, sobre nuestra mesa de cocina, y en seguida nos dimos cuenta de que teníamos un producto que podíamos sacar al mercado", cuenta Barrow.

"Así que literalmente lo hicimos: pusimos un puesto en un mercado del Londres", recuerda. "Y desde entonces tenemos una base de admiradores muy leal".

Después pararon para reflexionar. "Pensamos en que realmente podíamos crear un producto de lujo, y fue ahí donde comenzamos". Hoy su empresa, , está prosperando.

Tanta ha sido la demanda, que han tenido que externalizar la producción. Además, recientemente han firmado un contrato para suministrar a un mayorista.

BUSCA SUBVENCIONES
Este tipo de historias suelen querer destacar cada vez más los políticos y los líderes empresariales en unos y otros países. 

En Reino Unido, por ejemplo, acaban de celebrar la segunda edición del Small Business Saturday, una iniciativa apoyada por el primer ministro David Cameron y el líder de la oposición Ed Miliband, entre otros, y que, según estos, pretende "apoyar, promover e inspirar" pequeñas empresas en todo el país.

Como es común en este tipo de eventos, uno de sus objetivos centrales es poner de relieve los planes y las subvenciones disponibles para las personas que desean empezar a trabajar por su cuenta.

Además de buscar todos y cada uno de los préstamos, se suelen ofrecer otros consejos prácticos para poner en marcha una empresa.

Sin embargo, para muchos el mayor reto es pensar en esa idea inicial de la que después habrá que hacer un plan de negocios viable. Y es precisamente en ese punto en el que los empresarios experimentados pueden ser de gran ayuda.

El experto David Devonshire dice que

PON A PRUEBA EL MERCADO
Simon Devonshire es el director de Europe, una subdivisión de Telefónica que ofrece apoyo a digitales. También es un emprendedor en serie.

Es el cofundador de seis negocios y también el "emprendedor residente" del Departamento para Negocios, Innovación y Habilidades (BIS, por sus siglas en inglés), el consejero de las empresas de reciente creación.

"Creo que es igual si eres carnicero, panadero, fabricante de velas o estás tratando de crear el siguiente Facebook", comienza."Esencialmente tienes que identificar cuál es el problema que quieres resolver", indica.

"Después debes pensar en un nombre, diseñar un logotipo y si el nombre que elegiste para la página web está disponible, comprarlo", sigue con la lista. "Eso último te costará menos de US$15".

Una vez hecho todo eso, "yo pondría todo junto de manera que pudiera empezar a vender directamente", dice. Según el experto, solo cuando has medido el mercado empiezas a entender si tienes o no entre manos un proyecto ganador.

"¿Está la gente dispuesta a pagar por lo que tú quieres vender? ¿Están dispuestos a invertir en ti?", pregunta. Como la mayoría de los empresarios experimentados, Devonshire cree que son necesarios varios intentos antes de encontrar la idea ganadora.

Por esa razón, recomienda no invertir mucho dinero y emoción en un primer boceto.
"Lo haría con el menor coste posible", aconseja. "No gastes una fortuna en ese primer nivel. Simplemente sal y empieza a vender".