El New York-New York Hotel & Casino en Las Vegas Strip permanece cerrado como resultado del cierre en todo el estado debido a la continua propagación del coronavirus en los Estados Unidos el 2 de abril de 2020 en Las Las Vegas, Nevada. (Foto: AFP/Ethan Miller/Getty Images).
El New York-New York Hotel & Casino en Las Vegas Strip permanece cerrado como resultado del cierre en todo el estado debido a la continua propagación del coronavirus en los Estados Unidos el 2 de abril de 2020 en Las Las Vegas, Nevada. (Foto: AFP/Ethan Miller/Getty Images).
Redacción EC

Los Angeles [AFP]. Trabajadores de casinos en denunciaron este jueves haber sido abandonados a su suerte por sus multimillonarios empleadores, que al cerrar sus operaciones por la pandemia del dejaron la capital del juego convertida en un “pueblo fantasma”.

Decenas de miles de empleados en la famosa zona del Strip, llena de ostentosos hoteles y casinos, perdieron sus trabajos cuando el estado de Nevada cerró todos los negocios no esenciales a mediados de marzo.

Aunque algunos casinos, entre ellos Wynn y Encore, siguen apoyando a los trabajadores, la mayoría solo ofreció un pago de dos semanas o menos, llevando a los empleados a solicitar el paro, informó el mayor sindicato de la industria en una teleconferencia.

“Tenemos que alimentar a nuestras familias, que poner comida en la mesa, cuentas que se acumulan”, dijo Debra Jeffries, camarera de cócteles durante cuatro décadas en un importante casino del Strip. “Ver cómo nuestra comunidad se ha desmoronado mientras Las Vegas se convertía en un pueblo fantasma es devastador”.

Las Vegas se convirtió en un pueblo fantasma luego que los negociosen esta ciudad cerraran sus operaciones por la pandemia del coronavirus, dejando miles de personas desempleadas. (Foto: AP/John Locher)
Las Vegas se convirtió en un pueblo fantasma luego que los negociosen esta ciudad cerraran sus operaciones por la pandemia del coronavirus, dejando miles de personas desempleadas. (Foto: AP/John Locher)

Las órdenes de quedarse en casa y prohibiciones de viajes desde el extranjero ya habían afectado la llegada de turistas antes incluso del cierre de los casinos, que además coincide con el inicio de la temporada alta, en la que estos trabajadores ganan siempre más dinero.

Si los casinos de Estados Unidos permanecen cerrados hasta mediados de mayo, se estima que dejarán de generar 43.500 millones de dólares de ingresos -incluyendo restaurantes y bares cercanos-, según el gremio de la asociación de negocios de apuestas del país, AGA.

Aunque estos negocios pueden recibir la ayuda federal por la pandemia del coronavirus, la reacción de estas empresas fue despedir inmediatamente a su personal, lamentó el presidente del sindicato Unite Here, Donald Taylor.

“Después del 11 de septiembre, cuando en un día se despidieron 15.000 personas en Las Vegas, la industria eventualmente dio un paso adelante”, indicó. “No entendemos esta actitud”.

Geoconda Arguello-Kline, tesorera y secretaria del importante sindicato Culinary Union de Las Vegas, exhortó a los principales operadores de casinos, como el MGM Resorts y el Caesar’s Entertainment, a honrar su “responsabilidad con la comunidad”.

“Sentimos que ahora la industria de los casinos ha abandonado a sus trabajadores... es una situación muy dolorosa”, dijo.

Personas con máscaras faciales visitan el letrero de "Bienvenido a las fabulosas Las Vegas Nevada" en medio del brote de coronavirus en el Strip de Las Vegas. (Foto: AP/John Locher)
Personas con máscaras faciales visitan el letrero de "Bienvenido a las fabulosas Las Vegas Nevada" en medio del brote de coronavirus en el Strip de Las Vegas. (Foto: AP/John Locher)

MGM indicó en un comunicado a la AFP que su objetivo es “asegurar que se tengan los recursos no sólo para reabrir, sino también para operar con éxito” porque, según la compañía, lo mejor que puede hacer por sus empleados a largo plazo “es traerlos de vuelta al trabajo”.

La empresa indicó además que está ayudando al personal a encontrar trabajo temporal en otros lugares y ha creado un fondo de subvención de emergencia.

Caesars Entertainment no respondió inmediatamente a la solicitud de comentarios de la AFP.

“Todas estas compañías de juegos de azar saben que son el corazón de Las Vegas, insistió Arguello-Kline.

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¿Qué es el coronavirus?

De acuerdo a la Organización Mundial de la Salud (OMS), los coronavirus son una amplia familia de virus que pueden causar diferentes afecciones, desde el resfriado común hasta enfermedades más graves, como el síndrome respiratorio de Oriente Medio (MERS-CoV) y el síndrome respiratorio agudo severo (SRAS-CoV).

El coronavirus descubierto recientemente causa la enfermedad infecciosa por coronavirus COVID-19. Ambos fueron detectados luego del brote que se dio en Wuhan (China) en diciembre del 2019.

El cansancio, la fiebre y la tos seca son los síntomas más comunes de la COVID-19; sin embargo, algunos pacientes pueden presentar congestión nasal, dolores, rinorrea, dolor de garganta o diarrea.

Aunque la mayoría de los pacientes (alrededor del 80%) se recupera de la enfermedad sin necesidad de realizar ningún tratamiento especial, alrededor de una de cada seis personas que contraen la COVID-19 desarrolla una afección grave y presenta dificultad para respirar.

Para protegerse y evitar la propagación de la enfermedad, la OMS recomienda lavarse las manos con agua y jabón o utilizando un desinfectante a base de alcohol que mata los virus que pueden haber en las manos. Además, se debe mantener una distancia mínima de un metro frente a cualquier persona que estornude o tose, pues si se está demasiado cerca, se puede respirar las gotículas que albergan el virus de la COVID-19.

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