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Nueva especie de dinosaurio brillaba con los colores del arcoíris

Como el colibrí, este dinosaurio poseía plumas iridiscentes, que cambiaban de color según la luz

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El Caihong juji tenía las plumas iridiscentes en la cabeza, cuello y pecho. (Foto: Reuters)

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A pesar de tener un temible cráneo como el velociraptor, una nueva especie de dinosaurio habría sido un espectáculo para los ojos, pues, según especialistas, poseía plumas que brillaban con los colores del arcoíris, como la de los actuales colibríes. 

Llamado Caihong juji -arcoíris con la gran cresta en mandarín-, tenía el tamaño de un pato. Vivió hace 161 millones de años en el noreste de China.

Estructuras microscópicas halladas en el fósil de este dinosaurio -que fue desenterrado casi completo y con un gran nivel de preservación en la provincia china de Hebei- indicaron que tenía plumas iridiscentes -que muestran o reflejan los colores del arcoíris-, sobre todo en su cabeza, cuello y pecho.

El descubrimiento "sugiere un mundo jurásico más colorido de lo anteriormente imaginado", dijo el biólogo Chad Eliason, del Museo Field de Chicago (EE.UU.), citado en el estudio publicado en la revista "Nature Communications".

Gracias al uso de potentes microscopios, los científicos descubrieron dentro de las plumas del dinosaurio restos de orgánulos llamados melanosomas, responsables de la pigmentación. Su forma determina su color y las plumas del Caihong tenían forma de panqueque, como las de los colibríes con plumas iridiscentes.

Gran parte de su cuerpo tenía plumas oscuras, pero una especie de collar de plumas iridiscentes cubría su cabeza y cuello. Aunque tenía muchas características similares a las aves, los investigadores tienen dudas sobre si podía volar.

El Caihong juji era un depredador bípedo con dientes afilados, y cazaba probablemente pequeños mamíferos y lagartos. Tenía crestas por encima de sus ojos que parecían cejas óseas.

"Es muy parecido a algunos pájaros primitivos, como el archaeopteryx", dijo el paleontólogo Xing Xu, de la Academia China de Ciencias. "Sus extremidades anteriores estaban configuradas como alas. Para ser honesto, no estoy seguro de la función que tenían las plumas y no creo que se pueda excluir por completo la posibilidad de que las plumas ayudaran al animal a volar".

Fuente: Reuters

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