La sonda Magellan que orbitó Venus entre 1990 y 1994 fue capaz de mirar a través de las densas nubes venusinas y construir esta imagen. (Foto: SSV, MIPL, Magellan Team, NASA)
La sonda Magellan que orbitó Venus entre 1990 y 1994 fue capaz de mirar a través de las densas nubes venusinas y construir esta imagen. (Foto: SSV, MIPL, Magellan Team, NASA)
Redacción EC

Un grupo de investigadores constató la “presencia aparente” en las capas nubosas de de fosfina, un gas existente en la Tierra, y su procedencia podría deberse a un fenómeno desconocido o a una forma de vida, según un estudio publicado el lunes en

Es la primera vez que se halla fosfina (o fosfano) en uno de los cuatro planetas telúricos del Sistema Solar, “al margen de la Tierra”, indicó a la AFP Jane S. Greaves, profesora de astronomía de la Universidad de Cardiff, que dirigió el estudio.

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¿Cómo fue detectada la fosfina?

El gas fue detectado mediante la observación de la atmósfera venusiana con la ayuda de dos radiotelescopios. “Podría proceder de procesos desconocidos de fotoquímica o geoquímica, o por analogía, de la producción biológica de fosfina en la Tierra, gracias a la presencia de vida”, explica el estudio.

Este compuesto se halla también en planetas gigantes gaseosos del Sistema Solar, pero no es de origen biológico.

¿Por qué es importante su detección en la atmósfera?

La presencia de fosfina, un compuesto altamente tóxico, no sorprende en la atmósfera infernal del segundo planeta más cercano al Sol, compuesta en un 97% de gas carbónico.

En su superficie, la temperatura es de un promedio de 470 ºC, con una presión más de 90 veces superior a la de la Tierra.

Pero es en la espesa capa de nubes hiperácidas que cubren Venus hasta unos 60 km de altitud que el equipo de Greaves supone que se pueden hallar las moléculas.

“Ahí, las nubes son ‘templadas’, alrededor de 30 ºC”, según el estudio, que no excluye que el gas se forme a una altitud más baja y caliente antes de elevarse.

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¿Significa que hay vida en Venus?

“No estamos afirmando que hemos encontrado vida en Venus”, aclara Sara Seager, del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT) y parte del equipo.

Greaves, que confía en “haber tenido en cuenta todos los procesos susceptibles de explicar su presencia en la atmósfera de Venusantes de descartarlos, cree que solo queda como hipótesis un proceso desconocido o una forma de vida.

Esta imagen de luz ultravioleta del planeta Venus fue tomada por el Telescopio Espacial Hubble de la NASA. (Foto: Créditos: NASA / ESA / Space Telescope Science Institute)
Esta imagen de luz ultravioleta del planeta Venus fue tomada por el Telescopio Espacial Hubble de la NASA. (Foto: Créditos: NASA / ESA / Space Telescope Science Institute)

En este último caso, “creemos que tendría un tamaño pequeño, para flotar libremente”, explica la científica, cuyo estudio “insiste en que la detección de fosfina no supone una prueba robusta de vida, sino que solo constata una química anormal inexplicada”.

“Los volcanes podrían producir partículas de fosfina en Venus. O podría ser un proceso exótico y desconocido. O podrían ser microorganismos. No lo sabemos”, detalla William Bains, también del MIT

Por ello Greaves y sus colegas abogan por una observación más precisa de este fenómeno, mediante un telescopio espacial o bien una nueva visita por sonda de Venus o de su atmósfera.

“Esperamos que nuestra investigación motive a mandar nuevas misiones a Venus. Podría haber sobrevivido vida en sus nubes”, dice Sara Seager, del MIT.

AFP/El Comercio

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