El paramédico de la Cruz Roja Mexicana Juan Carlos González traslada a un paciente de coronavirus COVID-19 a una sala de emergencias en Naucalpan, México, el 7 de enero de 2021. (Foto de ALFREDO ESTRELLA / AFP).
El paramédico de la Cruz Roja Mexicana Juan Carlos González traslada a un paciente de coronavirus COVID-19 a una sala de emergencias en Naucalpan, México, el 7 de enero de 2021. (Foto de ALFREDO ESTRELLA / AFP).
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Hace justo un año, la calificó el de pandemia, preocupada por los “niveles alarmantes de propagación”. Después de meses de caos y esfuerzos, el mundo se ha organizado para plantarle cara, pero la respuesta es desigual según las regiones.

Hasta hoy el virus mató a por lo menos 2.613.983 personas en todo el mundo y se diagnosticaron más de 117.688.732 casos de infección, según un recuento de la AFP.

MIRA: Sudamérica vive preocupante incremento de casos de coronavirus; saltan las alarmas en Brasil, Chile y Paraguay

Estados Unidos, el país más afectado con más de medio millón de muertos, acelera la vacunación y adoptó el miércoles un plan de estímulo económico de 1,9 billones de dólares, una “victoria histórica” para el presidente Joe Biden y una bocanada de aire fresco que insufla optimismo.

Se dedicarán unos 15.000 millones a la vacunación, 50.000 millones a los tests y al rastreo de contactos y 10.000 millones a la producción de vacunas.

Se han inyectado más de 93 millones de dosis en el país, que ha hecho pedidos suficientes para recibir antes de finales de mayo la cantidad para vacunar a todos los adultos estadounidenses.

A pesar de ello, Biden ha pedido que se negocie un contrato de 100 millones de dosis adicionales con Johnson & Johnson.

El número diario de muertos ha caído a 1.600 en promedio durante la semana pasada, contra los 2.000 de las anteriores.

“2021 será muy duro”

La situación es mucho menos favorable en Brasil que, por el contrario, parece hundirse en la crisis. El miércoles el país batió una vez más el récord de muertos en 24 horas (2.286).

“Estamos en el peor momento de la pandemia en Brasil, la tasa de contagio con las variantes hace que la epidemia sea aún más grave. El año 2021 seguirá siendo muy duro”, declaró a la AFP Margareth Dalcolmo, neumóloga e investigadora en Fiocruz, instituto de salud pública de referencia.

La situación en Brasil es muy preocupante. Esto nos recuerda que las zonas ya muy afectadas por el virus siguen siendo muy vulnerables a nuevas infecciones”, abundó la directora de la Organización Panamericana de la Salud (OPS), Carissa Etienne.

La vacunación comenzó tarde en este país inmenso que ya ha contabilizado 270.656 muertos. Además, el presidente Jair Bolsonaro resta importancia a la pandemia y se opone a cerrar los comercios para, según dice, preservar el empleo.

El opositor y expresidente Luiz Inácio Lula da Silva llamó a la población a vacunarse y a no seguir “ninguna decisión imbécil” del mandatario ni del Ministerio de Salud.

Brasil y México concentran dos tercios de los decesos en América Latina y el Caribe, que suma en su conjunto 703.922 muertos y 22. 260.740 casos, según el último recuento de la AFP.

Niños “hambrientos, aislados, maltratados”

En un año, la pandemia también ha “hecho retroceder” casi todos los indicadores que miden el desarrollo de niños y adolescentes en el mundo, advierte Unicef.

“Ha aumentado el número de niños que pasan hambre, que están aislados, maltratados, ansiosos, que viven en la pobreza y que se han visto obligados a casarse”, dijo la directora Henrietta Fore.

“Su acceso a la educación, la socialización y los servicios esenciales que incluyen salud, nutrición y protección ha disminuido. Las señales de que los niños llevarán las cicatrices de la pandemia en los próximos años son inconfundibles”, añade.

Entre seis y siete millones más de niños podrían sufrir desnutrición en 2020, un aumento del 14% que podría traducirse en más de 10.000 muertes adicionales por mes, principalmente en África subsahariana y el sur de Asia.

Además el coronavirus ha provocado la suspensión de las campañas de vacunación contra otras enfermedades, como el sarampión, en 26 países, lo que aumenta las amenazas para la salud de aquellos no inmunizados.

Fore pide que se anteponga a los niños “en los esfuerzos de recuperación”, “dando prioridad” a la reapertura de los colegios y brindando protección social a las familias, incluso con transferencias de efectivo, para evitar “una generación perdida”.

Esperanza de vida

En Europa persisten varios puntos preocupantes, como la región de Tirol en Austria, Niza y Mosela en Francia, Bolzano en Italia y partes de Baviera y Sajonia en Alemania.

Francia evacuará a los enfermos de algunas regiones para aliviar los hospitales que no dan abasto, sobre todo en la región de París.

Polonia también está preocupada por un nuevo récord de contagios que las autoridades atribuyen a una “relajación creciente” de la población y la propagación de la variante inglesa.

En Italia, la esperanza de vida ha bajado casi un año, a 82,3 años, debido a la pandemia, según estadísticas oficiales.

Un estudio publicado el miércoles estima que la variante británica es un 64% más mortal.

Por 1.000 casos detectados, la variante británica provoca 4,1 muertos, frente a los 2,5 del coronavirus clásico, concluyen los autores de este estudio publicado en la revista médica BMJ.

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