María Strydom, una australiana de 34 años, falleció el viernes tras un intento fallido por conquistar la cumbre del . Ella tenía la intención de conquistar las siete mayores montañas de la Tierra, todas ellas en la cordillera del Himalaya, para demostrar al mundo que los veganos pueden hacer cualquier cosa, de acuerdo con el diario británico "Daily Mail".

Semanas antes de subir al Everest, Strydom concedió una entrevista a un periódico de la Universidad Monash de Melbourne, donde trabajaba. Ella aseguraba que su objetivo era desmentir la creencia generalizada de que los veganos están “malnutridos” y son “débiles”.

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Strydom y su esposo Rob Gropel intentaban escalar las siete cumbres en una cruzada inspirada en cuestionamientos sobre su estilo de vida vegetariano, según el sitio web de la Facultad de Administración de Empresas de Monash.

“Parece que la gente tiene una idea de que los veganos estamos malnutridos y somos débiles. Al escalar las siete cumbres queremos demostrar que los veganos pueden hacer cualquier cosa y más”, dijo.

María Strydom mostró signos de mal de montaña antes de morir, reportó la prensa australiana. La Facultad de Administración de Empresas de la Universidad Monash publicó un mensaje en Facebook diciendo que la comunidad estaba profundamente triste por su muerte.

Ella se vio afectada por el mal de altura cuando bajaba del Campo Cuatro, situado a unos 8.000 metros, aseguró la compañía con sede en Katmandú que organizó su expedición.

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María Strydom murió en presencia de su marido, quien se encargó de que la llevasen al campamento para que desde allí la trasladen en helicóptero a Katmandú, de acuerdo con la emisora de radio australiana ABC.

Otro compañero de equipo de Strydom también perdió la vida el mismo día y por la misma causa, el alpinista holandés Eric Arnold, de 35 años.

Arnold falleció a 8.300 metros de altura, durante el descenso, según un portavoz de Seven Summit Treks a ANP.

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Pese a estas muertes, 330 escaladores han superado la prueba del Everest esta temporada, de acuerdo con ABC. Uno de ellos es la peruana Silvia Vásquez Lavado, que dejó este mensaje a sus seguidores.

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