Joe Biggs, con gorra verde, y el presidente de Proud Boys, Enrique Tarrio, con un megáfono en la mano, marchan con otros miembros de la organización el pasado 17 de noviembre de 2019 en el puente Hawthorne, durante una manifestación en Portland, Oregon. (Foto AP / Noah Berger, archivo).
Joe Biggs, con gorra verde, y el presidente de Proud Boys, Enrique Tarrio, con un megáfono en la mano, marchan con otros miembros de la organización el pasado 17 de noviembre de 2019 en el puente Hawthorne, durante una manifestación en Portland, Oregon. (Foto AP / Noah Berger, archivo).
Agencia AP

Agentes del reclutaron a un líder de -un grupo de extrema derecha- para que les proporcionara información sobre las redes de grupos antifascistas -conocidos como ‘Antifa’ en Estados Unidos. Esto sucedió pocos meses antes de que lo acusaran de participar en el asalto al Capitolio de Estados Unidos, ocurrido en enero de este año.

Joseph Biggs, “líder intelectual” y organizador de Proud Boys acordó proporcionar al FBI información sobre activistas antifascistas en Florida y en otros lugares después de que un agente lo contactara a fines de julio de 2020 y acordara reunirse en un restaurante con él, precisó el lunes su abogado defensor J. Daniel Hull, en un expediente judicial.

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Los dos agentes que se reunieron con Biggs querían saber qué estaba “que estaba ocurriendo por lo bajo”, dijo Hull.

Durante las próximas semanas, Biggs respondió las preguntas de seguimiento de un agente en una serie de llamadas telefónicas.

“Hablaron a menudo”, agregó Hull, quien está solicitando a un juez que mantenga a Biggs fuera de la cárcel en espera de juicio.

Las afirmaciones del abogado defensor refuerzan una opinión generalizada entre los opositores ideológicos de izquierda que la policía ha “mimado” a los Proud Boys y ha tolerado su violencia, e incluso los ha protegido durante sus frecuentes peleas callejeras con antifascistas.

Los Proud Boys incluso han contado a algunos agentes de la ley entre sus filas, incluido un oficial de policía de Connecticut y un ayudante del alguacil de Louisiana .

El abogado también precisó que Biggs recibió llamadas telefónicas de “advertencia” de agentes del FBI y habló de forma rutinaria con funcionarios encargados de hacer cumplir la ley locales y federales en Portland, Oregon, sobre las manifestaciones que estaban planeadas en ese estado entre el 2019 y 2020.

“Estas conversaciones tenían por objeto informar a las fuerzas del orden sobre las actividades de Proud Boys en Portland de forma cortesía, pero también para pedir consejo sobre marchas o manifestaciones planificadas, es decir, qué rutas de marcha tomar en las calles de Portland, adónde ir o no“, escribió Hull.

El director del FBI, Christopher Wray, ha dicho que no había evidencia de que ‘Antifa’ fuera el culpable de la violencia del 6 de enero. Pero eso no ha impedido que algunos de la derecha hagan las afirmaciones.

Los grupos ‘Antifa’ se convirtieron en el chivo expiatorio villano de la administración Trump durante gran parte de los disturbios sociales del año pasado tras la muerte de George Floyd.

Trump y el entonces fiscal general William Barr culparon a los activistas por parte de la violencia en las protestas y por los asesinatos policiales de personas afroamericanas en Estados Unidos.

Joseph Biggs, a la izquierda, camina hacia el Capitolio de EE.UU. en apoyo del presidente Donald Trump. (Foto AP / Carolyn Kaster).
Joseph Biggs, a la izquierda, camina hacia el Capitolio de EE.UU. en apoyo del presidente Donald Trump. (Foto AP / Carolyn Kaster).

El FBI y el Departamento de Justicia habían iniciado una serie de investigaciones sobre grupos extremistas en esa época.

Se centraron en si las personas estaban violando la ley federal al cruzar las fronteras estatales para cometer actos de violencia o si alguien estaba pagando para enviar seguidores ‘Antifa’ a cometer actos de violencia, dijo un funcionario policial a The Associated Press.

El funcionario no pudo discutir las investigaciones públicamente y habló con la AP bajo condición de anonimato.

Los agentes del FBI respondieron a las estaciones de policía en varias ciudades, incluida Nueva York, para interrogar a los sospechosos arrestados durante las protestas y se centraron en aquellos que se autoidentificaron como seguidores del movimiento, dijo el funcionario.

Según el funcionario, los investigadores se esforzaron mucho en presentar casos contra los ‘Antifa’, pues en los grupos no existe una estructura jerárquica; no es una organización única, sino un término genérico para los grupos militantes de extrema izquierda que se enfrentan o resisten a los neonazis y supremacistas blancos en las manifestaciones.

El FBI no quiso comentar por qué los agentes se estaban reuniendo con Biggs o por qué la oficina estaba tratando de solicitar información sobre ‘Antifa’ a través de Proud Boys.

Biggs, de 37 años, natural de Ormond Beach, Florida, no sería el primer informante de Proud Boys.

El presidente y máximo líder del grupo, Enrique Tarrio, trabajó anteriormente de forma encubierta y cooperó con los investigadores después de que fue acusado de fraude en 2012, según muestran documentos judiciales.

Eric Ward, director ejecutivo del Western States Center, con sede en Portland, que rastrea los grupos de odio, dijo que era “profundamente preocupante” saber que Biggs había trabajado con el FBI, particularmente porque las fuerzas del orden han “mantenido con frecuencia relaciones inapropiadas con grupos de extrema derecha”.

Los Proud Boys promovieron activamente la violencia y las peleas callejeras en los mítines en Portland, dijo, y Biggs “llamó a la violencia en las calles”.

“La policía no tiene ninguna razón creíble para trabajar con alguien como Biggs. Ya es hora de contar con una contabilidad clara de las relaciones institucionales y profesionales de las fuerzas del orden con los grupos que defienden la violencia política en el país y en el extranjero “, escribió Ward en un correo electrónico.

Biggs y otros tres líderes de Proud Boys fueron acusados el 10 de marzo de haber planeado y llevado a cabo un ataque coordinado contra el Capitolio el 6 de enero para evitar que el Congreso certificara la victoria electoral del presidente Joe Biden.

Al menos otras 20 personas en el grupo han sido acusadas en un tribunal federal por delitos relacionados con los disturbios de las aproximadamente 350 personas acusadas hasta ahora en el mortal motín.

Los miembros de Proud Boys se describen a sí mismos como un club de hombres políticamente incorrecto para los “chovinistas occidentales”.

El cofundador de Vice Media, Gavin McInnes, quien fundó Proud Boys en 2016, demandó al Southern Poverty Law Center por etiquetarlo como un grupo de odio.

En respuesta, el centro legal dijo que los miembros de Proud Boys a menudo difunden “intolerancia absoluta” a través de Internet y han publicado fotos en las redes sociales de ellos mismos con prominentes negadores del Holocausto, nacionalistas blancos y “neonazis conocidos”.

Los fiscales del Departamento de Justicia quieren encarcelar a Biggs mientras él y los demás esperan el juicio porque “presenta un peligro no solo por su propia violencia potencial, sino también por la violencia de otros que sin duda todavía lo apoyan”.

Pero el abogado de Biggs dijo que la oferta de encarcelamiento depende de pruebas que, en el mejor de los casos, son especulativas.

“Es importante destacar que el FBI ha sabido sobre su comentario político y su papel en la planificación de eventos y contraprotestas en Portland y otras ciudades desde al menos julio de 2020 y podría decirse que se benefició de ese conocimiento en los esfuerzos para recopilar inteligencia sobre ‘Antifa’ en Florida y las redes de ‘Antifa’ que operan en todo Estados Unidos “, escribió Hull.

Las revelaciones recuerdan una colaboración anterior entre las fuerzas del orden y un grupo de derecha en Portland durante los repetidos enfrentamientos entre manifestantes de izquierda y derecha.

El grupo de extrema derecha Patriot Prayer organizó múltiples mítines y marchas en la ciudad liberal, atrayendo a cientos de residentes a oponerse a su mensaje en enfrentamientos que a veces terminaron en violencia.

En 2019, Portland abrió una investigación interna después de que se hicieran públicos más de 11,500 mensajes de texto entre el fundador de Patriot Prayer, Joey Gibson, y el teniente de policía Jeff Niiya.

Niiya fue absuelto en la investigación, pero el episodio condujo a capacitación y cambios en la forma en que los oficiales de enlace se comunican con los grupos antes y durante las protestas planificadas.

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