La ballena beluga fue sacrificada poco después de su rescate del río Sena. (AFP).
La ballena beluga fue sacrificada poco después de su rescate del río Sena. (AFP).
BBC News Mundo

La ballena beluga que quedó varada en el río Sena, en Francia, tuvo que ser sacrificada, poniendo fin a una dramática misión de rescate que cautivó al público mundial.

Las autoridades francesas dijeron que los veterinarios tomaron la decisión cuando el mamífero de cuatro metros estaba siendo trasladado en un camión refrigerado.

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Durante la noche, los rescatistas pasaron casi seis horas sacando a la ballena de 800 kg del río usando una grúa y redes.

Tenían planeado soltar al animal en el mar pero su salud se deterioró después de haber pasado varios días rechazando la comida.

El cetáceo, que parecía estar desnutrido, fue visto por primera vez en el río Sena el martes, a unos 70 kilómetros al norte de París, la capital francesa.

La ballena fue trasladada a un camión refrigerado en un intento por ayudarla a llegar al Canal de la Mancha. (GETTY IMAGES).
La ballena fue trasladada a un camión refrigerado en un intento por ayudarla a llegar al Canal de la Mancha. (GETTY IMAGES).
La ballena beluga fotografiada el sábado saliendo a tomar aire entre dos esclusas en el río Sena. (GETTY IMAGES).
La ballena beluga fotografiada el sábado saliendo a tomar aire entre dos esclusas en el río Sena. (GETTY IMAGES).

Después de varios intentos fallidos de alentarla a nadar, los rescatistas le ofrecieron arenques congelados y truchas vivas, pero el mamífero no parecía dispuesto a comer.

"Con gran pesar anunciamos que la ballena beluga no sobrevivió", escribió el grupo conservacionista Sea Shepherd France en una publicación de Twitter el miércoles.

"Estamos devastados por este trágico resultado, aunque sabíamos que era muy probable", agregó.

Mientras tanto, Florence Ollivet-Courtois, veterinaria de los servicios de emergencia locales, fue citada por la agencia de noticias AFP diciendo que "el animal no estaba recibiendo suficiente aire y [estaba] sufriendo visiblemente".

Operación de rescate de la ballena. (Getty Images).
Operación de rescate de la ballena. (Getty Images).

"Por lo tanto, decidimos que no tenía sentido liberarlo y procedimos a la eutanasia", agregó el veterinario.

Los expertos todavía están desconcertados sobre las razones que llevaron a desviarse tan al sur a la ballena, que había quedado atrapada más de 100 km de su hábitat natural.

El miércoles una multitud de personas se reunieron a orillas del río en la ciudad norteña de Saint-Pierre-La-Garenne para presenciar el rescate.

Pero el interés en la supervivencia de la ballena se extendió mucho más allá de Francia, y los grupos conservacionistas y varias personas hicieron donaciones financieras para ayudar en la operación de rescate.

La ballena en el camión refrigerado que iba a trasladarla. (GETTY IMAGES).
La ballena en el camión refrigerado que iba a trasladarla. (GETTY IMAGES).

Las autoridades consideraron incluso inyectar al animal varado con vitaminas para estimular su apetito y ayudarlo a hacer el largo viaje de 160 km de regreso hacia el Canal de la Mancha.

Desde allí debía nadar de regreso a su hábitat natural: las aguas frías del Ártico y el subártico.

Las belugas ocasionalmente se aventuran hacia el sur en otoño para alimentarse mientras se forma el hielo, pero es raro que viajen tan lejos de su hogar natal.

Según el Observatorio Pelagis de Francia, que se especializa en mamíferos marinos, la población de belugas más cercana se encuentra frente al archipiélago de Svalbard, al norte de Noruega, a 3.000 km del Sena.

Normalmente, este animal nada en las aguas del Ártico norte. (GETTY IMAGES).
Normalmente, este animal nada en las aguas del Ártico norte. (GETTY IMAGES).

Pero este tipo de historias no son desconocidas.

En mayo, una orca fue encontrada muerta después de nadar río arriba en el Sena en la región francesa de Normandía.

Y en 2019, se encontró una ballena muerta en el río Támesis cerca de Gravesend, dijeron funcionarios del Reino Unido.