Alemania señaló que tiene la capacidad de hacer 160.000 exámenes por semana para detectar el coronavirus. (Getty Images).
Alemania señaló que tiene la capacidad de hacer 160.000 exámenes por semana para detectar el coronavirus. (Getty Images).

“Permítanme decirles: la situación es seria. Tienen que tomarla también en serio. Desde la reunificación de ... no, desde la Segunda Guerra Mundial, no se había planteado a nuestro país otro desafío en el que todo dependiera tanto de nuestra actuación solidaria mancomunada”.

Las palabras son de la canciller alemana, Angela Merkel, al referirse al impacto que tiene en su país la pandemia del nuevo , que hasta este viernes 20 de marzo había dejado más de 11.100 muertes en todo el mundo, según el cálculo de la Universidad Johns Hopkins.

Algo que ha llamado la atención de los expertos es la baja tasa de mortalidad entre los infectados comparado con otros países, como Italia o España.

Hasta el viernes, Alemania tenía 19.800 casos confirmados de covid-19, superando los poco más de 19.600 de Irán para convertirse en el cuarto país con más contagios detectados.

La diferencia es que el número de muertos es de 67, comparados con los 1.400 de Irán, los 1.000 de España -que cuenta con algo más de 20.400 casos confirmados- o los más de 4.000 de Italia, el país con el mayor número de fallecidos por el coronavirus en el mundo.

Así, la tasa de mortalidad de Alemania es del 0,3%, mientras que la de Italia llega al 8,5%.

El coronavirus en el mundo
El coronavirus en el mundo

“No podemos decir con exactitud por qué la tasa de mortalidad es tan baja en Alemania, debido a que todavía estamos en una etapa temprana de la epidemia dentro del país”, explicó en un documento enviado a BBC Mundo el Instituto Robert Koch de Virología, responsable de la estrategia alemana frente al covid-19.

“Lo cierto es que hemos recomendado, desde el momento mismo en que tuvimos conocimiento de la emergencia, ampliar el número de exámenes entre la población y así reducir la posibilidad de contagio”, agregaron.

Una de las claves de la baja mortalidad podría ser la identificación temprana de los portadores del virus, lo que frena la expansión de la enfermedad.

"El caso alemán se debe especialmente a los exámenes de diagnóstico y demuestra que no es solo una buena manera sino un componente esencial de la lucha contra la pandemia", le dijo a BBC Mundo Jeremy Rossman, profesor de virología de la Universidad de Kent (Reino Unido).

Para Rossman hay que atender las palabras del director general de la Organización Mundial de la Salud (OMS), Tedros Adhanom Ghebreyesus, quien anotó que no se puede combatir el virus si no se sabe dónde está. “Y eso es precisamente lo que hacen los exámenes”.

La canciller alemana Angela Merkel ha sido clara a la hora de describir la pandemia: "Es la peor crisis que hemos tenido desde la II Guerra Mundial". (Getty Images).
La canciller alemana Angela Merkel ha sido clara a la hora de describir la pandemia: "Es la peor crisis que hemos tenido desde la II Guerra Mundial". (Getty Images).

"Las pruebas son un componente crítico para poder contener y mitigar esta pandemia, esto requiere pruebas amplias de personas incluso con síntomas leves", agregó el académico.

Exámenes

Y antes de esa declaración categórica, las autoridades habían aplicado medida estrictas para combatir la pandemia. Cerraron la mayoría de los locales comerciales, los eventos públicos se cancelaron y se establecieron medidas para evitar el contacto social.

Los alemanes se estaban preparando incluso antes de que el coronavirus llegara al país (cosa que ocurrió el 27 de enero, cuando confirmaron el primer caso), con la creación de un comité permanente de vigilancia instalado el 6 de enero de este año, a partir de la preocupante expansión del virus en China.

Y fue allí donde incorporaron otra medida radical: los exámenes de diagnóstico.

El amplio alcance de los exámenes nos ha permitido identificar la epidemia desde una etapa muy temprana y eso nos ha servido para trabajar sobre ella”, había explicado Lothar H. Wieler, director del Instituto Robert Koch, en una rueda de prensa realizada la semana anterior..

Los números parecen apoyar su estrategia: el Instituto Koch detalló a BBC Mundo que Alemania tiene la capacidad de realizar 160.000 exámenes de diagnóstico por semana.

Para tener una idea de la escala con otros países europeos, en Italia, donde la epidemia ha sido más devastadora, se han realizado 150.000 exámenes en total hasta este viernes. En Reino Unido, 50.000 y en España, 30.000.

En EE.UU., de acuerdo a los cálculos de varios medios locales (debido a que no hay una cifra oficial), se han completado hasta ahora 38.000 pruebas, en un país que tiene tres veces la población alemana.

En Corea del Sur se realizan cerca de 70.000 exámenes por semana, que además del confinamiento social, ha llevado a mantener la tasa de mortalidad por debajo de la de China, el país donde se originó la pandemia en noviembre de 2019 y cuya tasa de mortalidad es cercana al 4%.

Jóvenes y menores de 50 años

La detección precoz permitió poner en cuarentena a aquellos que representaban un mayor riesgo para la dispersión de virus. Todos aquellos que tuvieran síntomas o hubieran estado en contacto con un caso confirmado o una persona procedente de las "zonas rojas" del virus podían acceder a examen.

Hubo otro movimiento veloz de las autoridades sanitarias alemanas que también tuvo un impacto positivo en los números.

Como lo explicaron distintos expertos, cuando se presentó el primer caso se actuó de inmediato: se pudo saber quién fue el paciente cero (un joven contagiado por una ciudadana china, que había visitado la región de Baviera y que no había presentado ningún síntoma durante su estadía en el país).

Y de allí se desprende otra conclusión que destaca el Instituto Koch: una gran parte de los contagiados de coronavirus en Alemania son personas jóvenes, que no sufren los efectos de la enfermedad de la misma manera que la población adulta mayor.

Muchos incluso ni siquiera presentan los síntomas.

En Alemania, más del 70% de las personas identificadas como infectadas hasta ahora tienen entre 20 y 50 años”, señaló Wieler el miércoles anterior.

“Puede cambiar en cualquier momento”

Otro aspecto que resaltan las entidades globales de salud es el sistema de salud pública del país, que es la mayor economía europea.

Alemania tiene una de las mejores distribuciones de hospitales respecto a sus habitantes en el mundo. (Getty Images).
Alemania tiene una de las mejores distribuciones de hospitales respecto a sus habitantes en el mundo. (Getty Images).

De hecho, Alemania es el cuarto país dentro de las 40 naciones que conforman la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos (OCDE) con mayor cantidad de camas por habitante, una variable que se utiliza para medir la capacidad de respuesta de los sistemas de salud pública.

Cuenta con 8 plazas por cada 1.000 habitantes (en comparación en Italia son 3,2) y tiene la mayor concentración de hospitales en Europa: 1.900 para sus 82 millones de habitantes y 28.000 camas en Unidades de Cuidados Intensivos.

Pero incluso el gobierno y el Instituto Koch reconocen que los números actuales no garantizan que el covid-19 no vaya a causar estragos en el sistema de salud nacional.

“La amplitud en los diagnósticos nos ha permitido comprender que será una crisis que nos va a llevar un buen tiempo resolver, porque es una enfermedad que no tiene vacuna y de la que vamos a tener muchos muertos más”, le dijo a BBC Mundo Merieke Degen, vocera del Instituto Koch.

La pandemia del coronavirus ya ha contagiado más de 200.000 personas y ha causado la muerte a más de 10.000. (Getty Images).
La pandemia del coronavirus ya ha contagiado más de 200.000 personas y ha causado la muerte a más de 10.000. (Getty Images).

A esta incertidumbre se unen varios políticos alemanes. Como el líder de los Social Demócratas en el parlamento, Karl Lauterbach, quien señaló que, si no se mantienen las medidas y se exige mayor distanciamiento social, “la ventaja que adquirimos por un buen manejo al principio de la crisis la podemos perder rápidamente en la siguiente fase”.

En ese sentido, Rossman señala que aunque los exámenes pueden llegar a ser costosos, el ejemplo alemán de examinar de forma gratuita a sus ciudadanos, debe ser tomado globalmente en el sentido de acortar los perjuicios económicos que la pandemia pueda traer en el tiempo.

"Las pruebas no son baratas ni fáciles de hacer a gran escala; sin embargo, los costos socioeconómicos de los cierres de empresas, también son extensos y se hacen más importantes a medida que avanza este proceso", señaló el académico.

“Y en comparación, los costos de realizar los diagnóstico son más mínimos una vez que se ha aumentado la capacidad de fabricación y la infraestructura para estas pruebas”, agregó.

Camas de hospital en los países más afectados por el coronavirus.
Camas de hospital en los países más afectados por el coronavirus.

Críticas

A esto se suma que las cifras entregadas por el gobierno alemán han generado críticas más allá de las fronteras, especialmente por sectores políticos en Italia.

Dos parlamentarios europeos de la agrupación política de derecha Hermanos por Italia enviaron una carta al Parlamento Europeo en la que cuestionaban, en tono casi irónico, si los alemanes eran “inmunes” al coronavirus y exigían que se estableciera un protocolo para el conteo en el reporte de los muertos por covid-19.

“Existe la sospecha de que las personas en Alemania se están enfermando y muriendo a causa de covid-19, pero que las autoridades alemanas no lo saben, o no lo dicen”, señalaba en la misiva.

A esto, el Instituto Koch señaló a BBC Mundo que los conteos cumplen con todos los estándares establecidos por la OMS.

“Incluso, tan pronto como se sospecha la muerte por causa de coronavirus, también se realizan pruebas postmortem”, indicaron.

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¿Qué es el coronavirus?

De acuerdo a la Organización Mundial de la Salud (OMS), los coronavirus son una amplia familia de virus que pueden causar diferentes afecciones, desde el resfriado común hasta enfermedades más graves, como el síndrome respiratorio de Oriente Medio (MERS-CoV) y el síndrome respiratorio agudo severo (SRAS-CoV).

El coronavirus descubierto recientemente causa la enfermedad infecciosa por coronavirus COVID-19. Ambos fueron detectados luego del brote que se dio en Wuhan (China) en diciembre de 2019.

El cansancio, la fiebre y la tos seca son los síntomas más comunes de la COVID-19; sin embargo, algunos pacientes pueden presentar congestión nasal, dolores, rinorrea, dolor de garganta o diarrea.

Aunque la mayoría de los pacientes (alrededor del 80%) se recupera de la enfermedad sin necesidad de realizar ningún tratamiento especial, alrededor de una de cada seis personas que contraen la COVID-19 desarrolla una afección grave y presenta dificultad para respirar.

Para protegerse y evitar la propagación de la enfermedad, la OMS recomienda lavarse las manos con agua y jabón o utilizando un desinfectante a base de alcohol que mata los virus que pueden haber en las manos. Además, se debe mantener una distancia mínima de un metro frente a cualquier persona que estornude o tose, pues si se está demasiado cerca, se puede respirar las gotículas que albergan el virus de la COVID-19.

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