Foto del supuesto "Fantasma de Kiev" compartida por el expresidente de Ucrania Petro Poroshenko.
(Twitter @poroshenko).
Foto del supuesto "Fantasma de Kiev" compartida por el expresidente de Ucrania Petro Poroshenko. (Twitter @poroshenko).
Agencia AP

En las redes sociales, el “Fantasma de Kiev” era un héroe militar, un as de la aviación aclamado por derribar supuestamente a múltiples aviones rusos. Las historias comenzaron pocos días después del inicio de la guerra y circularon durante meses, reforzadas por las versiones oficiales .

Pero las autoridades admitieron el sábado que el legendario piloto no era más que un mito.

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“¡El Fantasma de Kiev es un superhéroe de leyenda creado por los ucranianos!”, dijo la Fuerza Aérea en un mensaje en ucraniano en Facebook.

El comunicado se produjo luego de que varios medios publicaron historias identificando erróneamente al comandante Stepan Tarabalka como la persona que estaba detrás de la leyenda. Tarabalka fue un piloto real que falleció el 13 de marzo durante un combate aéreo y fue galardonado de forma póstuma con el título de Héroe de Ucrania, explicó la Fuerza Aérea el mes pasado.

Pero no era el Fantasma de Kiev, según señaló su comunicado el sábado.

“La información sobre la muerte del Fantasma de Kiev es incorrecta’', escribió la Fuerza Aérea en otra publicación en Twitter ese día. “El Fantasma De Kiev está vivo, encarna el espíritu colectivo de los pilotos altamente cualificados de la Brigada de Aviación Táctica que están defendiendo con éxito Kiev y la región”.

La leyenda comenzó el día después de que Rusia invadió Ucrania el 24 de febrero, cuando los usuarios de redes sociales empezaron a difundir relatos, sin evidencias, de un piloto anónimo que había derribado a varios aviones rusos él solo.

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Memes, fotos no relacionadas e incluso imágenes de un videojuego de simulación de vuelo circulaban por las redes asegurando mostrar al Fantasma de Kiev en combate.

El 25 de febrero, el expresidente Petro Poroshenko tuiteó una foto compartida tres años antes por el Ministerio de Defensa de Ucrania afirmando, de forma falsa, que mostraba que el habilidoso piloto había derribado seis aeronaves enemigas.

Dos días más tarde, la cuenta oficial de Twitter de Ucrania compartió un video que contenía la misma foto, con imágenes de aviones de combate en acción, música épica y la frase: “La gente le llama el Fantasma de Kiev. Y con razón: este as de la FAU domina los cielos sobre nuestra capital y del país, y ya se ha convertido en una pesadilla para los aviones invasores rusos”.

El 27 de febrero Ucrania llamó al "Fantasma de Kiev" un "ángel" por derribar 10 aviones rusos. (SBU).
El 27 de febrero Ucrania llamó al "Fantasma de Kiev" un "ángel" por derribar 10 aviones rusos. (SBU).

Ese mismo día, el Servicio de Seguridad de Ucrania compartió la misma fotografía antigua en Telegram, afirmando esta vez que había derribado 10 aviones de las fuerzas rusas.

Para el momento en que los medios, incluyendo el Times of London, identificaron erróneamente al piloto como Tarabalka el viernes, los reportes habían elevado su hazaña a 40 aeronaves. El Times actualizó su información más tarde para reflejar la nueva postura de la Fuerza Aérea con respecto al Fantasma de Kiev.

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