La ivermectina es un medicamento usado desde hace décadas. (Foto: Difusión)
La ivermectina es un medicamento usado desde hace décadas. (Foto: Difusión)
Yerson Collave García

Periodista de Ciencia y Tecnología

yersoncollave@gmail.com

Los médicos usan diversos medicamentos que en menor o mayor medida han mostrado cierta efectividad para tratar los síntomas de y evitar que los pacientes desarrollen cuadros graves.

Asimismo, muchas personas están acudiendo a las farmacias para adquirir medicamentos usados para el COVID-19 con la esperanza de prevenir el contagio. Vemos especial interés en la , y la ivermectina. Este último fármaco incluso ha sido presentado por algunos medios como una “cura posible” para el COVID-19. ¿Es verdaderamente efectivo?

Dos especialistas detallan a continuación el estado actual de la evidencia científica sobre la ivermectina en el tratamiento contra el COVID-19 y los riesgos de consumirla sin prescripción médica.

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No está probado que funcione en humanos

La ivermectina se usa desde hace décadas en el tratamiento de algunos gusanos parásitos (estrongiloidiasis intestinal y oncocercosis). En dermatología, en su presentación en crema y bajo receta médica, se utiliza en reacciones ante parásitos externos como piojos y la piel rosácea. Los veterinarios la usan en versión líquida para desparasitar vacas.

La ivermectina volvió a la palestra hace algunas semanas luego de la publicación de un estudio en la revista que describe que en pruebas in vitro (en laboratorio) este medicamento inhibe la replicación del SARS-CoV-2, el virus que produce el COVID-19. Ojo, aún no se conoce su efecto en animales ni en humanos.

Respecto a los resultados de esta investigación, la Agencia de Medicamentos y Alimentación (FDA, en inglés) aclara que “estos estudios de laboratorio se usan comúnmente en una etapa temprana del desarrollo de fármacos. Se necesitan pruebas adicionales para determinar si la ivermectina puede ser apropiada para prevenir o tratar el coronavirus o el COVID-19”.

“Por ahora, lo único que se sabe [del efecto de la ivermectina] parte de estudios en células. Aparentemente, impide la replicación del virus SARS-CoV-2 en células infectadas, lo que conlleva a que haya una menor mortalidad de las células en el cultivo [in vitro]. Al menos in vitro parece funcionar”, explica Alfonso Zavaleta, profesor de Farmacia y Bioquímica de la Universidad Peruana Cayetano Heredia (UPCH).

En ello coincide con el infectólogo Julio Cachay, de la Clínica Ricardo Palma: “Al usar la ivermectina se ve que la replicación del virus se ve bloqueada. Ese efecto ha generado una gran expectativa por la urgencia de un tratamiento [para el COVID-19] y por ello se extrapola su efecto en humanos”.

El médico relata que se conocen “casos anecdóticos” de pacientes que han mostrado mejoras importantes al tomar este medicamento, pero aclara que “esa es una observación inicial. Entonces tenemos que partir de ahí. Con esa hipótesis se hacen estudios controlados en humanos”.

Sin embargo, Cachay considera que puede llegar a suceder lo mismo que con la hidroxicloroquina, pues recientes “muestran que no hay una diferencia estadística de mejora importante” entre los pacientes que la usaron y aquellos que no.

“Hay que recordar que, salvo un antiviral que ha mostrado cierta efectividad (), todos los demás medicamentos no son curativos. Algunos de ellos podrán atacar algunos síntomas, pero no son medicamentos específicos que permitan curar la infección”, asegura Zavaleta.

Los riesgos de la automedicación

Ambos especialistas afirman que la ivermectina, que suele indicarse en dosis únicas, tiene “efectos secundarios mínimos”, ya que ha demostrado ser seguro para los humanos en el tratamiento parasitario.

“Es un medicamento que tiene un rango de seguridad adecuado -afirma Cachay-. Obviamente, como todos los medicamentos, pueden generar alguna reacción adversa dependiendo de la persona que lo tome”.

Pero consumir ivermectina sin el cuidado necesario y sin prescripción médica puede acarrear otros riesgos. Este medicamento también es aplicado en animales para prevención de parásitos. Al respecto, la FDA emitió una alerta:

“La FDA se preocupa por la salud de los consumidores que pueden automedicarse al tomar productos de ivermectina destinados a animales, pensando que pueden ser un sustituto de la ivermectina destinada a humanos. Las personas nunca deben tomar medicamentos veterinarios, ya que la FDA solo ha evaluado su seguridad y efectividad en las especies animales específicas para las que están etiquetados”, indica la entidad.

“Ir desesperados a comprar estos medicamentos usados para el COVID-19 con la esperanza de prevenir el contagio es un error. Ninguno de estos va a hacer nada al virus”, advierte Zavaleta.

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¿Cuáles son los síntomas del nuevo coronavirus?

Entre los síntomas más comunes del COVID-19 están: fiebre, cansancio y tos seca, aunque en algunos pacientes se ha detectado dolor corporal, congestión nasal, rinorrea, dolor de garganta y diarrea. Estos malestares pueden ser leves o presentarse de forma gradual; sin embargo, existen casos en los que la gente se infecta, pero no desarrolla ningún síntoma, precisó la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Además, la entidad dio a conocer que el 80 % de personas que adquieren la enfermedad se recupera sin llevar un tratamiento especial, 1 de cada 6 casos desarrolla una enfermedad grave y tiene dificultad para respirar, la gente mayor y quienes padecen afecciones médicas subyacentes (hipertensión arterial, problemas cardiacos o diabetes) tienen más probabilidades de desarrollar una enfermedad grave y que solo el 2 % de los que contrajeron el virus murieron.

¿Quiénes son las personas que corren más riesgo por el coronavirus?

Debido a que el COVID-19 es un nuevo coronavirus, de acuerdo con los reportes que se tienen a nivel mundial, las personas mayores y quienes padecen afecciones médicas preexistentes como hipertensión arterial, enfermedades cardiacas o diabetes son las que desarrollan casos graves de la enfermedad con más frecuencia que otras.

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