Virgilio Martinez, dueño y chef de Central, el segundo mejor restaurante de Latinoamérica. (Foto: Reuters)
Virgilio Martinez, dueño y chef de Central, el segundo mejor restaurante de Latinoamérica. (Foto: Reuters)

Hace más de 40 días que, a causa del , están apagados los fogones de los restaurantes de Lima, considerada la capital gastronómica de Latinoamérica, pero sus chefs ya cocinan a fuego lento las ideas para reinventar la experiencia de comer en sus establecimientos cuando termine el confinamiento.

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Con dos restaurantes en el “top 10” del mundo y once entre los 50 mejores de Latinoamérica, los cocineros peruanos están obligados a adaptarse a estrictos protocolos de seguridad para poner de nuevo en marcha los fogones y seguir a la vanguardia gastronómica.

También deberán atraer al público local, pues los turistas, que llegan a ser el 80% e incluso 90% de los comensales en los restaurantes de alta cocina, aún tardarán más en llegar, ya que se espera que las fronteras sigan cerradas por largo tiempo.

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“Tenemos que aguantar estos meses que van a ser muy duros hasta el próximo año”, comentó a Efe el chef Virgilio Martínez, dueño de Central, clasificado actualmente como el sexto mejor restaurante del mundo en el ránking de la revista británica Restaurant, publicación que lo catalogó el mejor de Latinoamérica en 2014, 2015 y 2016.

“Lo más difícil es mantener al equipo de trabajo. Somos 110 personas y vamos a tratar de mantener a todos, pero si el público se empieza a reducir vendrán los problemas”, advirtió Martínez desde su domicilio en la casa del distrito limeño de Barranco donde regenta Central, además de Kjolle, a cargo de su esposa, Pía León; y Mayo.

"Tenemos que aguantar estos meses que van a ser muy duros hasta el próximo año”, comentó a Efe el chef Virgilio Martínez (Foto: GEC)
"Tenemos que aguantar estos meses que van a ser muy duros hasta el próximo año”, comentó a Efe el chef Virgilio Martínez (Foto: GEC)

El chef anticipó que reforzará su apuesta gastronómica por la cocina ecológica, la conexión con el productor y la reinterpretación de los ancestrales ingredientes de la variopinta geografía peruana.

“El término restaurar va a cobrar muchas connotaciones. Tenemos que dar algo más y en eso estamos trabajando. Todavía tenemos tiempo”, apuntó Martínez.

Menús más cortos y baratos

Para el chef limeño será fundamental recuperar la confianza de la gente en salir a la calle a disfrutar, y por ello contempla hacer menús de degustación más cortos sin prescindir del menú largo de siempre, que consta de 16 pasos.

“Tendremos que ser tal vez más concretos y hacer síntesis de lo más importante que queremos comunicar. Menús más cortos pero con el mismo mensaje, y evidentemente, si son más cortos, los precios bajan”, señaló Martínez.

“Nos habíamos hecho la fama de ser un restaurante muy costoso y es algo que también tenemos que trabajar. No va a ser un restaurante costoso. Tenemos otras opciones como Mayo, que es una muy buena salida para algo más casual”, dijo en relación a esta sala de comidas y coctelería.

Más complicado será aún para Martínez reabrir Mil, el restaurante que regenta en Cusco, justo al costado de los centenarios y circulares andenes agrícolas de Moray, una de las grandes atractivos turísticos de esa región andina, donde prácticamente todo el público que acudía era extranjero. “Dependerá del momento que abran las fronteras”, admitió.

Sin fecha cierta para reabrir

“Dar una fecha (para reabrir) es imposible mientras exista un gran riesgo de contagio”, reconoció a Efe el chef Mitsuharu Tsumura, dueño de Maido, clasificado como el décimo mejor del mundo y el número uno actual de Latinoamérica, seguido de Central.

“Hay que ser prudentes. Todos queremos volver a la normalidad, pero no para que dentro de dos meses volvamos a una cuarentena, como ha pasado en otros países”, añadió el cocinero, cuyo restaurante da de comer durante la cuarentena a un albergue de mujeres maltratadas, así como el chef Gastón Acurio lo hace en uno de indigentes.

Mitsuharu Tsumura, dueño del restaurante Maido. (Foto: Anthony Niño de Guzmán/GEC)
Mitsuharu Tsumura, dueño del restaurante Maido. (Foto: Anthony Niño de Guzmán/GEC)

“Da mucha alegría que, dentro de lo que está sucediendo, podamos contribuir con un granito de arena a mitigar un poco los problemas. Creo que ese es el espíritu. Tenemos que ponernos en modo positivo a pesar de que hay mucha incertidumbre”, continuó.

Para Tsumura está claro que habrá que “cambiar el estilo de vida” y, con mucha imaginación y creatividad, “reinventar la experiencia” de ir a un restaurante. En Maido, especializado en la cocina nikkei, fusión de las tradiciones culinarias de Perú y Japón, ya lo tienen bastante perfilado.

Cartas en el celular

“Por ejemplo, tener las cartas en el móvil para evitar que pasen de mano en mano y colocar los platos en bandejas para que el mesero (camarero), que llevaría guantes y todas las medidas de seguridad, no tenga contacto directo con el plato”, explicó ‘Micha’.

Tsumura también contempla recibir “poco público” y un menú de degustación más corto, que en lugar de tener diez o doce platos que se ponen y quitan cada vez, vengan en “dos partes, una fría y caliente, divididas en pequeñas porciones que el mismo cliente deje en una mesa auxiliar para que el mesero no se acerque directamente”.

Para sus trabajadores prevé un “control de temperatura al ingresar cada día, desinfección total de la ropa y los zapatos, uniformes colocados en un lugar totalmente inocuo para que se los pongan al llegar, conservar distancia al menos metro y medio entre cocineros, lavado constante de manso y desinfección de utensilios”.

Comida a domicilio

El menor número de mesas en la sala también puede ser compensado con comida a domicilio o para recoger en el mismo restaurante, de modo que los envíos ayudarían a mantener a su equipo de 100 personas. “La idea es que todos reciban su sueldo”, acotó.

“Con eso estás cumpliendo con las normas de la OMS para cualquier lugar en el que compartas espacio con otra gente”, afirmó Tsumura, cuyo protocolo lo ve aplicable a cualquier clase de restaurante.

“La idea es que sobrevivan a esto la mayor cantidad de restaurantes. Sé que es duro, pero es posible. Nos caracterizamos por ser creativos, y ha llegado el momento de poner a prueba nuestra creatividad y temple. Es un mensaje para Perú y para el mundo”, concluyó.

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¿Qué es un coronavirus?

Los coronavirus son una amplia familia de virus que pueden llegar a causar infecciones que van desde el resfriado común hasta enfermedades más graves, que se pueden contagiar de animales a personas (transmisión zoonótica). De acuerdo con estudios, el SRAS-CoV se transmitió de la civeta al ser humano, mientras que el MERS-CoV pasó del dromedario a la gente. El último caso de coronavirus que se conoce es el covid-19.

En resumen, un nuevo coronavirus es una nueva cepa de coronavirus que no se había encontrado antes en el ser humano y debe su nombre al aspecto que presenta, ya que es muy parecido a una corona o un halo.

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