El autor Salman Rushdie escucha durante la conferencia de prensa inaugural de la feria del libro de Frankfurt, Alemania.
El autor Salman Rushdie escucha durante la conferencia de prensa inaugural de la feria del libro de Frankfurt, Alemania. / REUTERS/Ralph Orlowski/archivo
Agencia AFP

El escritor británico, cuyos textos lo volvieron blanco de amenazas de muerte iraníes, fue sometido este viernes a una cirugía de emergencia tras ser apuñalado en el cuello en un evento literario en el estado de.

Su estado de salud “se desconoce” por el momento, afirmó la policía del estado de Nueva York (NYPD), pero la gobernadora Kathy Hochul aseguró que el escritor británico estaba “vivo”.

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Rushdie fue trasladado en helicóptero al hospital e ingresado a cirugía, dijo su agente Andrew Wylie en un comunicado en Twitter, prometiendo actualizar la información sobre el estado del escritor lo antes posible.

El escritor estaba dando una conferencia en el anfiteatro de un centro cultural de Chautauqa, localidad al noroeste del estado de Nueva York, cuando fue atacado.

El autor Salman Rushdie es tratado por personal de emergencia después de que lo apuñalaran en el escenario antes de su discurso programado en la Institución Chautauqua, Chautauqua, Nueva York, EE.UU.
El autor Salman Rushdie es tratado por personal de emergencia después de que lo apuñalaran en el escenario antes de su discurso programado en la Institución Chautauqua, Chautauqua, Nueva York, EE.UU. / TMX/Mary Newsom - periodista independiente de Charlotte, NC/a través de REUTERS

“Apuñalado en el cuello "

A las 11H00 locales (15H00 GMT) “un sospechoso se precipitó sobre el escenario (del anfiteatro) y atacó a Salman Rushdie y un entrevistador”, anunció rápidamente el NYPD en un comunicado.

La policía detuvo de inmediato al agresor, sin formular comentarios sobre su identidad o sus motivaciones.

Rushdie fue apuñalado aparentemente en el cuello”, según un comunicado, que indicó que el entrevistador sufrió una lesión en la cabeza.

Carl LeVan, profesor de ciencias políticas que se encontraba en la sala, dijo a la AFP por teléfono que un hombre se lanzó sobre el escenario y mientras Rushdie estaba sentado “lo apuñaló violentamente varias veces” y lo “trató de matar”.

Esta imagen fija de video muestra a un hombre, a la izquierda, siendo escoltado desde el escenario mientras la gente atiende al autor Salman Rushdie, centro derecha, en la Institución Chautauqua, en Chautauqua, Nueva York.
Esta imagen fija de video muestra a un hombre, a la izquierda, siendo escoltado desde el escenario mientras la gente atiende al autor Salman Rushdie, centro derecha, en la Institución Chautauqua, en Chautauqua, Nueva York. / AP

Una década escondido

La gobernadora Hochul condenó la agresión y elogió a Rushdie como “una persona que ha pasado décadas diciendo la verdad al poder”.

El escritor, de 75 años, saltó a la fama con su segunda novela “Hijos de la medianoche” en 1981, que cosechó elogios internacionales y el prestigioso premio Booker del Reino Unido por su descripción de la India posterior a la independencia.

Pero su libro de 1988 “Los versos satánicos” tuvo fuerte repercusión al provocar una fetua, o decreto religioso, que pedía su muerte por parte del líder revolucionario iraní, el ayatolá Ruhollah Jomeiní.

La novela fue considerada por algunos musulmanes como una falta de respeto al profeta Mahoma.

Rushdie, nacido en 1947 en Bombay en el seno de una familia de musulmanes no practicantes y ateo declarado, se vio obligado a vivir oculto cuando se ofreció una recompensa por su cabeza que aún sigue vigente.

Oficiales de policía de Nueva Jersey montan guardia cerca del edificio donde vive el presunto atacante de Salman Rushdie, Hadi Matar, en Fairview, Nueva Jersey, EE.UU.
Oficiales de policía de Nueva Jersey montan guardia cerca del edificio donde vive el presunto atacante de Salman Rushdie, Hadi Matar, en Fairview, Nueva Jersey, EE.UU. / REUTERS/Eduardo Muñoz

El gobierno del Reino Unido, donde estudió y donde estableció su hogar, le otorgó protección policial luego del asesinato o intento de asesinato de sus traductores y editores.

Pasó casi una década escondido, mudándose de casa constantemente y sin poder decirle a sus hijos dónde vivía.

Rushdie recién comenzó a dejar su vida oculta a fines de la década de 1990, después de que Irán dijera en 1998 que no apoyaría su asesinato.

Actualmente vive en Nueva York y es un firme defensor de la libertad de expresión. Hizo una fuerte defensa de la revista satírica francesa Charlie Hebdo después de que un grupo de islamistas mataran a una parte de su plantilla en París en 2015.

La revista había publicado dibujos de Mahoma que provocaron furiosas reacciones entre los musulmanes de todo el mundo.

El autor Salman Rushdie es transportado a un helicóptero después de ser apuñalado en el escenario antes de su discurso programado en la Institución Chautauqua, Chautauqua, Nueva York, EE.UU.
El autor Salman Rushdie es transportado a un helicóptero después de ser apuñalado en el escenario antes de su discurso programado en la Institución Chautauqua, Chautauqua, Nueva York, EE.UU. / TWITTER @HoratioGates3 /a través de REUTERS

“Voz esencial”

Las amenazas y los boicots persisten contra los eventos literarios a los que asiste Rushdie, y su título de caballero en 2007 provocó protestas en Irán y Pakistán, donde un ministro del gobierno dijo que ello justificaba atentados suicidas.

Pero la fetua no logró acallar a Rushdie e inspiró sus memorias “Joseph Anton”, el nombre de su alias mientras estaba escondido, que están escritas en tercera persona.

Los libros de Rushdie fueron traducidos a más de 40 idiomas y su novela “Hijos de la medianoche”, que tiene más de 600 páginas, ha sido adaptada al teatro y el cine.

El primer ministro británico, Boris Johnson, se dijo “horrorizado” por lo ocurrido.

Suzanne Nossel, directora en Estados Unidos de la organización PEN, que aboga por la libertad de expresión, destacó su apoyo al “intrépido Salman”, deseándole “una recuperación completa y rápida”.

“Apenas unas horas antes del ataque, el viernes por la mañana, Salman me envió un correo electrónico para ayudar con las ubicaciones de los escritores ucranianos que necesitan un refugio seguro de los graves peligros que enfrentan”, dijo Nossel en un comunicado.

“Su voz esencial no puede y no será silenciada”.

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