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El asteroide del tamaño de dos campos de fútbol que "rozó" la Tierra

Llamado 2010 PK9, es considerado "potencialmente peligroso" por la NASA. Viaja a una velocidad de 40.000 kilómetros por hora

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El asteroide gigante pasa hoy,  26 de julio, cerca de la Tierra. (Imagen referencial: Pixabay)

Un asteroide considerado por los expertos como "potencialmente peligroso" se acercó al máximo a la Tierra viernes 26 de julio. Bautizado como 2010 PK9, este objeto estelar mide 260 metros de diámetro, más que dos campos de fútbol, y tiene una velocidad de 40.000 kilómetros por hora.

El momento de mayor acercamiento del asteroide 2010 PK9 fue a las 15:04 GMT (10:04 a.m. en el Perú), cuando se situó a 7,4 millones de kilómetros de la Tierra, 18 veces lo que nos separa de la Luna. En términos astronómicos, esta se considera una corta distancia.

- [¿Qué pasaría si un asteroide impactara contra la Tierra?]
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- [Los asteroides "potencialmente peligrosos" vigilados por la NASA]

¿Por qué es considerado como potencialmente peligroso? De acuerdo al Centro de Estudios de Objetos Cercanos a la Tierra de la NASA (CNEOS), todo asteroide que se acerca a menos de 0,05 unidades astronómicas (la distancia promedio entre la Tierra y el Sol) es llamado de esa manera.

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La línea blanca representa la órbita del asteroides y la celeste, la de nuestro planeta. (JPL/NASA)

2010 PK9 no supuso, en esta ocasión, mayor peligro para nuestro planeta. Recién el 26 de julio de 2059 se acercará a 2,6 millones de kilómetros.

Como sucede con el tránsito de otros asteroides que orbitan el Sistema Solar, su paso fue una oportunidad para que los astrónomos puedan estudiar estos cuerpos espaciales.

Todos los asteroides y cometas que se mueven a menos de 50 millones de kilómetros de la Tierra son vigilados por los científicos
, con el objetivo de poder prever cualquier potencial colisión, pues estos pueden cambiar su curso por la atracción gravitatoria de los planetas.

De acuerdo a la Academia Internacional de Astronáutica (IAA), para que un asteroide represente un peligro real para la Tierra, su probabilidad de impacto debe ser de uno en 250 o menos. Los que son monitoreados actualmente suelen tener una posibilidad en más de 50 mil o incluso una en 10 millones, lo cual hace teóricamente imposible un choquen contra la Tierra.

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