Chile, dirigido por Mario Salas, dejó a Perú sin la clasificación al Mundial Sub 20 del 2013 tras igualar 1-1 en la última fecha del Hexagonal Final | Foto: Leonardo Fernádez/GEC
Chile, dirigido por Mario Salas, dejó a Perú sin la clasificación al Mundial Sub 20 del 2013 tras igualar 1-1 en la última fecha del Hexagonal Final | Foto: Leonardo Fernádez/GEC

El Sudamericano Sub 20 del 2013 quedó grabado en la memoria delpor muchas razones: la esquiva clasificación al Mundial, haber perdido esa oportunidad ante Chile, una generación de jóvenes promesas que no terminó de explotar y por una alegría más que se nos escapó sobre el final. Aquella selección llegó a la última jornada con la gran chance de clasificar a la Copa del Mundo de la categoría. Sin embargo, el equipo dirigido por , hoy flamante entrenador de Alianza Lima, le negó esa posibilidad con un empate a un gol por bando.

Un joven Alexi Gómez, quien hoy será dirigido por Mario Salas, integró aquel equipo que no consiguió clasificar al Mundial Sub 20 del 2013 | Foto: Leonardo Fernández/GEC
Un joven Alexi Gómez, quien hoy será dirigido por Mario Salas, integró aquel equipo que no consiguió clasificar al Mundial Sub 20 del 2013 | Foto: Leonardo Fernández/GEC

En el 2013, Perú se encontraba sin rumbo fijo. Tras el nefasto proceso de Chemo del Solar en el proceso clasificatorio rumbo a Sudáfrica 2010, Sergio Markarián le devolvió un poco las esperanzas al país tras conseguir un honroso tercer puesto en la Copa América Argentina 2011 y luego con la apuesta por los denominados ‘4 fantásticos’ con Pizarro, Guerrero, Vargas y Farfán. No obstante, la clasificación al Mundial resultaba utópica.

Sin grandes expectativas, Perú llegó a aquel Sudamericano Sub 20 bajo la dirección técnica de Daniel Ahmed. Mendoza fue la ciudad elegida por la organización para el desarrollo del certamen. Con la columna vertebral constituida por Ángelo Campos, Miguel Araujo, Rafael Guarderas, Edison Flores y Yordy Reyna, la ‘Bicolor’ dominó la fase de grupos con 7 unidades, por delante de Uruguay (6), Ecuador (5) y los eliminados Venezuela y Brasil (4 cada uno).

Este fue el equipo titular que igualó ante Chile en la última jornada del Sudamericano Sub 20 | Foto: Leonardo Fernández/GEC
Este fue el equipo titular que igualó ante Chile en la última jornada del Sudamericano Sub 20 | Foto: Leonardo Fernández/GEC

En la otra llave, una marea roja guiada por el ‘Comandante’ arroyó todo a su paso. Chile ganó los cuatro partidos del Grupo A y solo recibió tres goles, postulándose como el principal candidato para quedarse con el título del torneo. La clasificación al Mundial la daban por descontada.

No obstante, el camino en el Hexagonal Final fue distinto. Chile, dirigido técnicamente por Mario Salas, obtuvo 6 puntos en los primeros cuatro partidos, mientras que Perú consiguió solo 4 y debía jugarse la vida frente al cuadro sureño en la última fecha del certamen. Con el pasaje al Mundial de Turquía en juego, el 3 de febrero de aquel año, una edición juvenil del ‘Clásico del Pacífico’ dejó sin premio al conjunto rojiblanco.

EL MUNDIAL EN OFFSIDE

Como se estiló durante todo el campeonato, los tres partidos de la fecha se jugaron el mismo día. A primera hora, Uruguay completó el trámite para asegurar su boleto hacia Turquía 2013. Como segundo duelo, Chile y Perú se disputaban todo en el Malvinas Argentinas.

El equipo de Mario Salas podía empatar o ganar e igual conseguir el objetivo, mientras que los dirigidos por Daniel Ahmed necesitaban los tres puntos para clasificar a la justa mundialista.

Estas fueron las alineaciones que presentaron Chile y Perú para el trascendental encuentro | Foto: Leonardo Fernández/GEC
Estas fueron las alineaciones que presentaron Chile y Perú para el trascendental encuentro | Foto: Leonardo Fernández/GEC

Perú empezó mucho mejor el partido, incluso consiguió la ventaja antes de los 10 minutos. Un tiro de esquina ejecutado por Benavente encontró la cabeza de Edison Flores, quien conectó un balón complicado que consiguió vencer al portero Darío Melo, incomodado por el sol.

El cuadro de Mario Salas no conseguía acercarse a la portería de Campos con mucho peligro; sin embargo, un balón detenido les dio el gol del empate, que a la postre los clasificaría al Mundial Sub 20. A los 34′, Bryan Rabello convirtió el 1-1 con un soberbio disparo desde fuera del área.

Sobre el final, a los 88′, Perú marcó en el arco de Melo luego de un lanzamiento libre al área, pero el asistente levantó la bandera para el respiro de Mario Salas por una posición de adelanto bien cobrada.

Este resultado le dio la clasificación al equipo de Mario Salas al Mundial Sub 20 y causó una profunda decepción en el equipo nacional. Paradojas de la vida, Daniel Ahmed trabaja ahora en las divisiones menores del club que dirigirá el ‘Comandante’. Asimismo, en ese plantel estuvieron Alexi Gómez (jugó) y Jean Deza (no actuó ante Chile por suspensión).

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