El presidente de Estados Unidos, Joe Biden, durante la primera Cumbre de Líderes Quad en persona en la Casa Blanca en Washington, DC. ( Foto: Jim WATSON / AFP).
El presidente de Estados Unidos, Joe Biden, durante la primera Cumbre de Líderes Quad en persona en la Casa Blanca en Washington, DC. ( Foto: Jim WATSON / AFP).
Agencia AFP

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Luego de anunciar la semana pasada una espectacular alianza militar con Australia y Reino Unido en el Indo-Pacífico, el presidente estadounidense Joe Biden sigue avanzando sus fichas en la región al recibir el viernes a los primeros ministros de India, Japón y de Australia.

Biden busca revivir el “Diálogo de Seguridad Cuatrilateral” para contener la creciente influencia de China en la zona.

El también llamado “Quad” fue esbozado después del devastador tsunami de 2004 y formalizado en 2007, pero ha estado inactivo durante mucho tiempo.

Después de una cumbre virtual en marzo, Biden lo reúne de nuevo, en persona y a alto nivel.

Desde la Casa Blanca, Scott Morrison (Australia) y Yoshihide Suga (Japón) saludaron este encuentro que, según ellos, tiene como objetivo promover “una región del Indo-Pacífico libre y abierta”, una formulación usada para criticar, sin nombrarla, a China y sus ambiciones en la zona.

Narendra Modi (India) insistió en los “valores democráticos compartidos” de los cuatro socios.

“Somos cuatro democracias de primer nivel, con una larga historia de cooperación, sabemos cómo hacer avanzar las cosas”, dijo el anfitrión Biden.

“Giro hacia Asia”

Al reactivar el “Quad”, Biden está de alguna manera buscando el “giro hacia Asia” de la política exterior estadounidense, un objetivo que ya había tenido el expresidente Barack Obama (2009-2017).

Pero después del anuncio del , como se conoce el acuerdo con Reino Unido y Australia - y de su contrato de submarinos de propulsión nuclear que encolerizó a Francia-, Washington quiere presentar el “Quad” bajo una luz de consenso.

Es un cenáculo “informal” e “íntimo” destinado a “desarrollar mejores canales de comunicación”, dijeron altos funcionarios de la Casa Blanca a periodistas.

No hay un objetivo “militar”, insistieron, asegurando que el “Quad” sería “complementario” a otras iniciativas regionales, en respuesta a una pregunta sobre su articulación con la Asociación de Naciones del Sureste Asiático (ASEAN).

Algunos miembros de esta organización, que integran Malasia, Indonesia, Brunéi,  Vietnam, Camboya, Laos, Birmania, Singapur, Tailandia y Filipinas, temen que la ofensiva estadounidense en la región lleve a una escalada con China.

Semiconductores, vacunas, clima

Según altos funcionarios, el “Quad” debería insistir el viernes sobre todo en proyectos económicos, ambientales y de lucha contra la pandemia.

Los cuatro socios quieren lanzar una iniciativa para proteger los suministros de semiconductores, esos componentes electrónicos indispensables tanto en lavadoras como en aviones o teléfonos inteligentes, y que industrias de todo el mundo tienen actualmente dificultades para obtener.

También prevén hablar de tecnología 5G, ciberseguridad, intercambios universitarios, proyectos en el espacio, pesca y vacunas.

“Para Washington, el desafío es superar el paradigma de la seguridad y mejorar la posición económica de Estados Unidos en el sudeste de Asia”, dijo Jonathan Stromseth, especialista de la región, en una nota publicada por el centro de investigación Brookings Institution.

Stromseth estimó que el esfuerzo por reanimar el “Quad” es “emblemático” del “enfoque de la administración Biden frente a China, presentado como competitivo cuando hace falta, cooperativo cuando es posible y confrontacional cuando es necesario”.

El mandatario demócrata mantiene frente a China una línea dura más o menos comparable con de la de su antecesor, el republicano Donald Trump, pero encara el enfrentamiento con Pekín de otra manera.

Biden, que busca superar el cruce cara a cara entre las dos superpotencias, espera reactivar el juego de las alianzas y alentar a los socios tradicionales de Estados Unidos a tomar posiciones francas frente a China.

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