Un trabajador de la salud atiende a un paciente con Covid-19 dentro de una Unidad de Cuidados Intensivos (UCI) en la India. (Foto: Prakash SINGH / AFP)
Un trabajador de la salud atiende a un paciente con Covid-19 dentro de una Unidad de Cuidados Intensivos (UCI) en la India. (Foto: Prakash SINGH / AFP)
Redacción EC

India, que ya vive una intensa segunda ola de coronavirus, sufre ahora de la mucormicosis, una rara infección fúngica, conocida como “hongo negro” que está proliferando a un ritmo alarmante, especialmente entre los convalecientes de .

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En América latina, ya se han presentado dos casos en Uruguay en pacientes con COVID-19. Hay otros dos casos sospechosos a espera de resultados de investigación.

La semana pasada, al menos nueve estados de la India clasificaron esta infección como epidemia. Solo en el estado de Maharashtra se han registrado más de 2.000 casos, y en Gujarat, unos 1.200. También se abrieron centros especializados en Delhi, Bangalore y Bombay.

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Y en las redes sociales se multiplican las peticiones para encontrar tratamientos antifúngicos.

Según la prensa india, el “hongo negro” se ha cobrado ya cientos de vidas en pocos días.

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Qué es el “hongo negro”

La mucormicosis ha agravado la crisis por la pandemia en la India. (GETTY IMAGES)
La mucormicosis ha agravado la crisis por la pandemia en la India. (GETTY IMAGES)

La mucormicosis es una rara infección conocida como “hongo negro”. Se trata de un mal micótico; es decir, es producido por hongos, que afectan a los senos paranasales, el cerebro o los pulmones, explica la Biblioteca Nacional de Medicina de EE.UU.

La “hongo negro” suele afectar a aquellas personas que tienen el sistema inmunitario debilitado, como aquellas personas con quemaduras graves, sida, diabetes mal controlada, cáncer, desnutrición, etc.

Síntomas y causas

La mucormicosis es causada por hongos que pueden encontrarse en la materia orgánica en descomposición. Aunque la mayoría de personas pueden entrar en contacto con estos hongos, son aquellos que tienen un sistema inmunitario comprometido quienes tienen más riesgo de desarrollar mucormicosis.

Según el Centro de Control y Prevención de Enfermedades estadounidense, los primeros síntomas son dolores de cabeza, hinchazón de la cara y fiebre, con una tasa de mortalidad superior al 54%.

India ha tenido varios records mundiales de contagios y muertes por covid-19 en los últimos días. (GETTY IMAGES)
India ha tenido varios records mundiales de contagios y muertes por covid-19 en los últimos días. (GETTY IMAGES)

Uso de esteroides

Antes de la segunda ola de coronavirus que mató a 100.000 personas en India el mes pasado, los casos de mucormicosis eran raros en el país.

Los afectados solían ser enfermos de diabetes, del VIH o pacientes trasplantados, con organismos inmunodeprimidos.

La rápida propagación de esta infección se atribuye al uso incontrolado de esteroides para tratar a los pacientes con coronavirus, según expertos como el profesor K. Srinath Reddy, de la Fundación de Salud Pública de India.

“La gente los ha estado utilizando de forma excesiva e inapropiada”, dijo el profesor, y explicó que el agua contaminada en balones de oxígeno o en los humidificadores también da al hongo la oportunidad de entrar en el organismo.

“Mendigando medicamentos”

Tras cerca de 12 días de tratamiento con esteroides, Bhartiben Shah, una paciente de COVID-19, empezó a quejarse de fuertes dolores de cabeza que no se iban con los analgésicos habituales. Unos días más tarde, el dolor se hizo insoportable y su ojo estaba hinchado, recuerda su hijo.

“Una resonancia magnética mostró una mancha, pero no era evidente que fuera un hongo negro. Pero la ingresamos en el hospital poco después”, dijo su hijo Smit Shah a la AFP.

Una biopsia confirmó la infección y el hijo recurrió a las redes sociales para conseguir antifúngicos, hasta ahora sin resultado, para salvar a su madre.

El tratamiento que más se necesita es un tipo específico de antifúngico y el ministro de Sanidad indio anunció que aumentaría la producción.

Las críticas apuntan a la falta de previsión de las autoridades estatales y federales, que deberían haber tomado medidas cuando se registraron los primeros casos hace meses.

Según Amulya Nidhi, un activista de derechos sanitarios en Madhya Pradesh, la crisis de los antivirales y el plasma para tratar el coronavirus no han servido de lección.

“La gente no debería tener que mendigar para obtener medicamentos que le salven la vida”, dijo.

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