Los aviones de combate rusos Sukhoi Su-35 disparan misiles durante la competencia Aviadarts, como parte de los Juegos Internacionales del Ejército 2021, en el campo de tiro Dubrovichi en las afueras de Ryazan, Rusia, el 27 de agosto de 2021. (REUTERS/Maxim Shemetov).
Los aviones de combate rusos Sukhoi Su-35 disparan misiles durante la competencia Aviadarts, como parte de los Juegos Internacionales del Ejército 2021, en el campo de tiro Dubrovichi en las afueras de Ryazan, Rusia, el 27 de agosto de 2021. (REUTERS/Maxim Shemetov).
Agencia Reuters

Antes de la invasión rusa de , la inteligencia estadounidense había pronosticado un ataque avasallador de Moscú, que movilizaría rápidamente el vasto poder aéreo ruso que su ejército reunió para dominar los cielos ucranianos.

Pero los primeros siete días han frustrado esas expectativas y, en cambio, se ha visto a Moscú actuar con mucha más delicadeza con su poder aéreo, tanto que los funcionarios estadounidenses no pueden explicar exactamente qué está impulsando el aparente comportamiento de aversión al riesgo de Rusia.

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“No necesariamente están dispuestos a asumir grandes riesgos con sus propios aviones y sus propios pilotos”, dijo un alto funcionario de defensa de Estados Unido, que habló bajo la condición de anonimato.

Muy superado por el ejército de Rusia, en términos de números brutos y potencia de fuego, la propia fuerza aérea de Ucrania todavía está volando y sus defensas aéreas aún se consideran viables, un hecho que desconcierta a los expertos militares.

Después de las salvas iniciales de la guerra el 24 de febrero, los analistas esperaban que el ejército ruso intentara destruir de inmediato la fuerza aérea y las defensas aéreas de Ucrania.

Un fragmento de cohete yace en el suelo junto a un edificio del Servicio de Seguridad de Ucrania (SBU) después de un ataque con cohetes en Kharkiv, la segunda ciudad más grande de Ucrania. (Foto AP/Andrew Marienko).
Un fragmento de cohete yace en el suelo junto a un edificio del Servicio de Seguridad de Ucrania (SBU) después de un ataque con cohetes en Kharkiv, la segunda ciudad más grande de Ucrania. (Foto AP/Andrew Marienko).

Ese habría sido “el próximo paso lógico y ampliamente anticipado, como se ha visto en casi todos los conflictos militares desde 1938″, escribió el grupo de expertos RUSI en Londres, en un artículo titulado “El misterioso caso de la Fuerza Aérea Rusa Desaparecida”.

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En cambio, los aviones de combate de la fuerza aérea ucraniana todavía están realizando salidas defensivas de contraataque aéreo y terrestre de bajo nivel. Rusia todavía está volando a través del espacio aéreo en disputa.

Las tropas ucranianas con cohetes tierra-aire pueden amenazar a los aviones rusos y crear un riesgo para los pilotos que intentan apoyar a las fuerzas terrestres.

“Hay muchas cosas que están haciendo que son desconcertantes”, dijo Rob Lee, especialista militar ruso en el Instituto de Investigación de Política Exterior.

Pensó que el comienzo de la guerra sería el “uso máximo de la fuerza”.

El presidente de Rusia, Vladimir Putin, visita el sitio de construcción del Centro Espacial Nacional en Moscú el 27 de febrero de 2022. (Sergei GUNEYEV / SPUTNIK / AFP).
El presidente de Rusia, Vladimir Putin, visita el sitio de construcción del Centro Espacial Nacional en Moscú el 27 de febrero de 2022. (Sergei GUNEYEV / SPUTNIK / AFP).
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“Porque cada día que pasa hay un costo y el riesgo aumenta. Y no lo están haciendo y es realmente difícil de explicar por una razón realista”.

La confusión sobre cómo Rusia ha utilizado su fuerza aérea se produce cuando la administración del presidente Joe Biden rechaza los llamados de Kiev para crear una zona de exclusión aérea, pues es algo que podría llevar a Estados Unidos directamente a un conflicto con Rusia.

Los expertos militares han visto evidencia de una falta de coordinación entre la fuerza aérea rusa con las formaciones de tropas terrestres, con múltiples columnas de tropas rusas enviadas más allá del alcance de su propia cobertura de defensa aérea.

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David Deptula, un general de tres estrellas retirado de la Fuerza Aérea de EE.UU. que una vez estuvo al mando de la zona de exclusión aérea sobre el norte de Irak, dijo que estaba sorprendido de que Rusia no se esforzara más para establecer el dominio aéreo desde el principio.

“Los rusos están descubriendo que coordinar operaciones multidominio no es fácil”, dijo Deptula a Reuters. “Y que no son tan buenos como suponían que eran”.

Si bien los rusos han tenido un desempeño deficiente, el ejército de Ucrania ha superado las expectativas hasta ahora.

La experiencia de Ucrania de los últimos ocho años de lucha con las fuerzas separatistas respaldadas por Rusia en el este estuvo dominada por una guerra de trincheras estática al estilo de la Primera Guerra Mundial.

Miembros de la defensa territorial de Ucrania vigilan un puesto de control en Gorenka, en las afueras de Kiev, el miércoles 2 de marzo de 2022. (Foto AP/Vadim Ghirda).
Miembros de la defensa territorial de Ucrania vigilan un puesto de control en Gorenka, en las afueras de Kiev, el miércoles 2 de marzo de 2022. (Foto AP/Vadim Ghirda).

Por el contrario, las fuerzas de Rusia adquirieron experiencia de combate en Siria, donde intervinieron del lado del presidente Bashar al-Assad y demostraron cierta capacidad para sincronizar maniobras terrestres con ataques aéreos y de drones.

La capacidad de Ucrania para seguir volando aviones de la fuerza aérea es una demostración visible de la resiliencia del país frente a un ataque y ha sido un impulso moral, tanto para su propio ejército como para el pueblo de Ucrania, dicen los expertos.

También ha llevado a la mitificación de la fuerza aérea ucraniana, incluida una historia sobre un avión de combate ucraniano que supuestamente derribó sin ayuda seis aviones rusos, denominado en línea como .

Una del videojuego Digital Combat Simulator fue subtitulado en línea para afirmar que era un avión de combate ucraniano real derribando un avión ruso.

Una mujer llora cerca de las casas dañadas por un ataque aéreo de Rusia en Gorenka, en las afueras de Kiev, Ucrania, el miércoles 2 de marzo de 2022. (Foto AP/Vadim Ghirda).
Una mujer llora cerca de las casas dañadas por un ataque aéreo de Rusia en Gorenka, en las afueras de Kiev, Ucrania, el miércoles 2 de marzo de 2022. (Foto AP/Vadim Ghirda).

, elogiando su determinación y burlándose de Putin por pensar que simplemente podría “llegar a Ucrania” sin oposición.

“En cambio, se encontró con un muro de fuerza que nunca imaginó. Conoció al pueblo ucraniano”, dijo Biden.

Estados Unidos estima que Rusia está utilizando poco más de 75 aviones en su invasión a Ucrania, dijo el alto funcionario estadounidense.

Antes de la invasión, los funcionarios habían estimado que Rusia potencialmente había preparado cientos de los miles de aviones de su fuerza aérea para una misión en Ucrania. Sin embargo, el alto funcionario estadounidense se negó el martes a estimar cuántos aviones de combate rusos, incluidos los helicópteros de ataque, aún podrían estar disponibles y fuera de Ucrania.

Ambos lados están teniendo pérdidas.

“Tenemos indicios de que han perdido algunos (aviones), pero también los ucranianos”, dijo el funcionario.

“El espacio aéreo se disputa activamente todos los días”.

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