El presidente Joe Biden durante su discurso sobre el estado de la Unión ofrecido la noche del martes en el Capitolio de Estados Unidos. (Foto: Saul Loeb / AP)
El presidente Joe Biden durante su discurso sobre el estado de la Unión ofrecido la noche del martes en el Capitolio de Estados Unidos. (Foto: Saul Loeb / AP)
Agencia AP

Dirigiéndose a una nación preocupada y un mundo ansioso, el presidente prometió en su primer discurso sobre el estado de la Unión el martes por la noche controlar la agresión rusa en , lidiar con la inflación galopante en Estados Unidos y hacer frente a la pandemia de coronavirus que, aunque ha desacelerado, aún continúa siendo peligrosa.

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Biden declaró que él y todos los miembros del Congreso, independientemente de sus diferencias políticas, están unidos “con una determinación inquebrantable de que la libertad siempre triunfará sobre la tiranía”. Pidió a los legisladores presentes en el Capitolio que se pusieran de pie y saludaran a los ucranianos cuando comenzó su discurso. El pedido estuvo seguido de una ovación.

Fue una muestra notable de unidad después de un largo año de amargos choques entre la coalición demócrata de Biden y la oposición republicana.

El discurso de Biden, dividido entre la atención a la guerra en el extranjero y las considerables preocupaciones internas, reflejó el mismo acto de equilibrio que ahora enfrenta en su presidencia. Debe reunir la resolución de los aliados contra la agresión de Rusia mientras atiende a la inflación, la fatiga por el COVID-19 y unos índices de aprobación a la baja de cara a las elecciones de medio término.

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Biden destacó la valentía de los defensores ucranianos y el compromiso de una alianza occidental recientemente revitalizada que ha trabajado para rearmar al ejército ucraniano y paralizar la economía de Rusia mediante sanciones. También advirtió sobre los costos para la economía estadounidense, pero resaltó que, sin consecuencias, la agresión del presidente ruso, Vladimir Putin, no se limitaría solo a Ucrania.

“A lo largo de nuestra historia hemos aprendido esta lección, cuando los dictadores no pagan el precio por sus agresiones, causan más caos”, dijo Biden. “Siguen avanzando. Y los costos y amenazas para Estados Unidos siguen en aumento”.

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Mientras Biden ofrecía su discurso, las fuerzas rusas intensificaban sus ataques sobre Ucrania, luego de haber bombardeado la plaza central de Kharkiv, la segunda ciudad más grande del país, y derribado la torre de televisión de Kiev, donde murieron al menos cinco personas. El monumento al Holocausto Babi Yar también resultó dañado en el bombardeo contra la capital.

NUEVAS MEDIDAS

Biden anunció que EE.UU. se uniría a Canadá y la Unión Europea en la restricción para aviones rusos en su espacio aéreo como consecuencia de la invasión a Ucrania. Además, señaló que el Departamento de Justicia está lanzando un equipo de trabajo enfocado en perseguir los crímenes de los oligarcas rusos, a quienes llamo “líderes corruptos que estafaron con miles de millones de dólares a este régimen violento”.

“Iremos por sus ganancias mal obtenidas”, dijo, prometiendo que los aliados de Estados Unidos y Europa pondrían el foco en sus yates, departamentos de lujo y jets privados.

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“Putin puede rodear a Kiev con tanques, pero nunca podrá ganarle al corazón y el alma del pueblo ucraniano”, dijo Biden. “Nunca extinguirá su amor por la libertad. Nunca debilitará la determinación por un mundo libre”.

INFLACIÓN

Incluso antes de que la invasión rusa disparara los costos de energía, estos venían subiendo para los estadounidenses y la pandemia del COVID-19 continuaba hiriendo tanto a las familias como a la economía del país.

Biden describió planes para abordar la inflación reinvirtiendo en la capacidad de fabricación estadounidense, acelerando las cadenas de suministros y reduciendo la carga del cuidado de niños y ancianos en los trabajadores.

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“Demasiadas familias están luchando para mantenerse al día con las deudas”, dijo Biden. “La inflación les está robando las ganancias que de otro modo podrían percibir. Lo entiendo. Es por eso que mi máxima prioridad es tener los precios bajo control”.

LA PANDEMIA

Biden ingresó al Capitolio sin mascarilla, en un signo de la disminución en el número de casos de coronavirus y la nueva guía federal destinada a restablecer las actividades previas a la pandemia. Pero el Capitolio fue cercado recientemente debido a preocupaciones de seguridad después de la insurrección del año pasado.

Frente a la inquietud en el hogar y el peligro en el extranjero, la Casa Blanca había concebido el discurso del martes por la noche como una oportunidad para resaltar la mejora de las perspectivas del coronavirus, cambiar el nombre de las prioridades de política interna de Biden y mostrar un camino para reducir los costos para las familias que luchan contra la vertiginosa inflación. Pero ha adquirido un nuevo significado con la invasión rusa de Ucrania la semana pasada y el ruido de alarmas nucleares encendidas por Putin.

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Como es costumbre, un miembro del gabinete, en este caso la secretaria de Comercio Gina Raimondo, se mantuvo en un lugar seguro durante el discurso, listo para asumir el gobierno en caso de una catástrofe, un vestigio de la Guerra Fría que adquirió un nuevo significado. a la luz de las amenazas de Putin.

En una entrevista con CNN y Reuters, el presidente de Ucrania,. La embajadora de Ucrania en EE. UU., Oksana Markarova, se unió a la primera dama, Jill Biden, en la galería.

El aumento de los precios energéticos como resultado de la guerra de Rusia en Ucrania corre el riesgo de exacerbar la inflación en EE. UU., que ya se encuentra en el nivel más alto de los últimos 40 años, afectando las ganancias de las personas y amenazando la recuperación económica tras la pandemia. Y aunque la crisis geopolítica en Europa del Este puede haber ayudado a enfriar las tensiones partidarias en Washington, no borró la discordia política y cultural que pone en duda la capacidad de Biden para cumplir su promesa de promover la unidad nacional.

RETOS INTERNOS

Biden se dirigió a un público estadounidense frustrado con su desempeño. Una encuesta AP-NORC de febrero encontró que más personas desaprobaban que aprobaban la forma en que Biden está manejando su trabajo, 55% a 44%. Eso está por debajo de la calificación favorable del 60% que obtuvo en julio pasado.

Antes del discurso, los funcionarios de la Casa Blanca reconocieron que el estado de ánimo del país es “agrio”, citando la persistente pandemia y la inflación. Biden aprovechó su presentación para resaltar el progreso durante el año, con la mayoría de la población ahora vacunada y millones de personas más trabajando, pero también admitió que el trabajo aún no ha terminado, reconociendo el descontento estadounidense.

“He venido a informar sobre el estado de la Unión”, dijo Biden. “Y mi informe es este: el estado de la unión es fuerte, porque ustedes, el pueblo estadounidense, son fuertes. Somos más fuertes hoy que hace un año. Y seremos más fuertes dentro de un año de lo que somos hoy”.

Antes de que hablara Biden, los republicanos dijeron que la palabra “crisis” describe el estado de la Unión bajo la Administración del demócrata Biden, desde una política energética que permite a Rusia vender petróleo en el extranjero hasta desafíos internos sobre empleos e inmigración.

“Vamos a presionar al presidente para que haga lo correcto”, dijo el líder de la minoría de la Cámara de Representantes, Kevin McCarthy.

Al menos media docena de legisladores, incluidos los representantes Jamie Raskin y Pete Aguilar, ambos miembros del comité que investiga el asalto al Capitolio del año pasado, y el senador Alex Padilla., dieron positivo por COVID-19 y no se esperaba su asistencia al Capitolio para el discurso.

“Esta noche puedo decir que estamos avanzando de manera segura, volviendo a rutinas más normales”, dijo Biden, describiendo los planes de su administración para continuar combatiendo el COVID-19. Anunció que las personas podrán solicitar otra ronda de pruebas gratuitas al gobierno y que su administración estaba lanzando una iniciativa de “prueba” para proporcionar píldoras antivirales gratuitas en las farmacias a quienes den positivo por el virus.

Mientras que su discurso ante el Congreso el año pasado vio el lanzamiento de un paquete de gasto social masivo, este año Biden reformuló en gran medida propuestas anteriores en busca de objetivos alcanzables que espera puedan ganar el apoyo bipartidista en un Congreso amargamente dividido antes de las elecciones.

El presidente también destacó las inversiones en todo, desde el acceso a Internet de banda ancha hasta la construcción de puentes a partir de la ley de infraestructura bipartidista de 1,2 billones de dólares como un ejemplo del gobierno que alcanza el consenso y genera cambios para la nación.

También hizo un llamado a los legisladores para que se comprometan con los proyectos de ley de competitividad rivales que han sido aprobados por la Cámara y el Senado, ambos destinados a revitalizar la fabricación estadounidense de alta tecnología y las cadenas de suministro frente a las crecientes amenazas geopolíticas de China.

“En lugar de depender de las cadenas de suministro extranjeras, hagámoslo en Estados Unidos”, dijo Biden.

Como parte de su presentación a los votantes, también puso un nuevo énfasis en cómo propuestas como extender el crédito fiscal por hijos y reducir los costos del cuidado infantil podrían brindar alivio a las familias a medida que aumentan los precios. Se dijo que sus propuestas sobre el cambio climático reducirían los costos para las familias de ingresos bajos y medios mientras que alentarían la creación de nuevos empleos.

Biden pidió reducir los costos de atención médica y presentó su plan para autorizar a Medicare a negociar los precios de los medicamentos recetados, así como una extensión de los subsidios de seguro médico más generosos que ahora están disponibles temporalmente a través de los mercados de la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio, donde 14,5 millones de personas obtienen cobertura.

Propuso nuevas iniciativas sobre salud mental que encajan con el creciente interés bipartidista en el Congreso en medio de la evidencia de que la pandemia ha dañado la salud mental de la nación, y discutió nuevas formas de mejorar el acceso a los beneficios de salud para los veteranos enfermos por la exposición a la quema de desechos durante su servicio. dijeron los funcionarios.

Biden también hizo un llamado a la acción sobre los derechos de voto, que no logró el apoyo del Partido Republicano. Y a medida que aumenta la violencia armada, volvió a los llamados para prohibir las armas de asalto, una solicitud contundente que no había hecho en meses. Llamó a “financiar a la policía con los recursos y la capacitación que necesitan para proteger a nuestras comunidades”.

Además, el presidente presionó al Senado para que confirmara a la jueza federal Ketanji Brown Jackson, a quien nominó la semana pasada, como la primera mujer afroamericana en la Corte Suprema.

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